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Humanities LibreTexts

6.3: Grammaire - présentation

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    Les verbes comme mettre

    The verb mettre is irregular. Listen carefully to its forms in the present.

    mettre 'to place, put'
    je mets nous mettons
    tu mets vous mettez
    il/elle/on met ils/elles mettent
    past participle : mis

    Mettre literally means 'to place, to put.' It is also used in the following expressions:

    mettre la table (le couvert), to set the table
    mettre + article of clothing, to put on
    mettre + electrical item (radio, light), to turn on

    Other verbs like mettre include:

    admettre, to admit
    permettre, to permit
    promettre, to promise
    remettre, to turn in (a report), to postpone
    Mettez les verbes entre parenthèses au présent

    1. Les étudiants .... (mettre) des vêtements à la mode quand ils vont en boîte. 2. Le professeur .... (remettre) l'examen à la semaine prochaine. 3. Nous .... (admettre) Shasta à notre club.


    1. mettent 2. met 3. admettons

    Les expressions interrogatives : questions sur les personnes

    Qui is used to ask questions about people. It may be the subject or the direct object in a sentence and thus, can mean either 'who?' or 'whom?' You may also choose to use the longer forms: qui est-ce qui to ask 'who?', qui est-ce que to ask 'whom?'
    As the subject: qui, qui est-ce qui
    As the direct object: qui, qui est-ce que

    Examples: Qui vient à ma fête ? Qui est-ce qui vient à ma fête? (subject)

    Qui vois-tu sur la photo ? Qui est-ce que tu vois sur le photo ? (direct object)

    As the object of a preposition: prep + qui, prep + qui est-ce que

    Examples: Avec qui vas-tu en France ? À qui est-ce que tu parles ?

    Traduisez en français

    1. Who likes strawberries ? 2. Whom did you go to the movies with ? 3. Whom do you respect ?


    1. Qui aime les fraises ? / Qui est-ce qui aime les fraises ? 2. Avec qui est-ce que tu vas au cinéma ? / Avec qui vas-tu au cinéma? 3. Qui est-ce que tu respectes ? Qui respectes-tu ?

    Les expressions interrogatives : questions sur les choses

    Qu'est-ce qui, que and its longer form qu'est-ce que are used to ask questions about things. They are used to ask 'what?'. Que and its longer form qu'est-ce que are direct objects in a sentence, whereas qu'est-ce qui may be used only as the subject. (There is no short form of qu'est-ce qui)
    As the subject: qu'est-ce qui
    As the direct object: que, qu'est-ce que
    As the object of a preposition: prep + quoi, prep + quoi est-ce que

    Examples: Qu'est-ce qui te fait peur ? (subject)

    Que fais-tu demain ? Qu'est-ce que tu fais demain ? (direct object)

    De quoi parles-tu ? De quoi est-ce que tu parles (object of a preposition)

    Traduisez en français

    1. What amuses you ? 2. What are you watching ? 3. What do you serve this salad with ?


    1. Qu'est-ce qui t'amuse ? 2. Que regardes-tu ? Qu'est-ce que tu regardes ? 3. Avec quoi sers-tu cette salade ? Avec quoi est-ce que tu sers cette salade?

    Expressions impersonnelles

    The impersonal pronoun il ('it') is used in French when an action has no agent, that is, when there is no person or animate being responsible for the action. The conjugated verb is always in the third person singular, no matter what tense the impersonal verb takes.

    Examples: Tiens, il pleut très fort!

    The action of the verb (pleut, 'is raining') is an impersonal, natural force. The impersonal pronoun il is often referred to as a 'dummy subject' because it fills the syntactic position of subject but doesn't have any real meaning.

    Weather expressions in both French and English require impersonal subjects. The infinitive of 'weather verbs' can only be conjugated in the third person singular form (the il form).

    pleuvoir, to rain Il pleut. It's raining.
    neiger, to snow Il neige. It's snowing.
    grêler, to sleet Il grêle. It's sleeting.
    geler, to freeze Il gèle. It's freezing.
    bruiner, to drizzle Il bruine. It's drizzling.

    Weather conditions are also expressed in French using the verb faire followed by an adjective or noun. Of course, when the verb faire is used impersonally in such weather expressions, it can only be conjugated in the third person singular form (il fait).

    Il fait chaud. It's hot.
    Il fait du vent. It's windy.
    Il fait beau. It's beautiful.

    The verb falloir only exists in the impersonal form (il faut). It always expresses the notion of necessity or obligation which is translated into English in various ways ('must,' 'should,' 'have to'). Falloir may be followed by an infinitive, by a noun, or by a subordinate clause introduced by que; note that the verb in the subordinate clause in (a) requires the subjonctive mood.

    Examples: Il faut parler français en classe. Pour ça, il faut du courage. Il faut que les étudiants soient courageux et persistants.

    The impersonal subject il may appear with the verb être followed by an adjective and an infinitive. Note that the infinitive is always introduced by the prepostion de in such impersonal expressions:
    Il est + [adjective] + de + [infinitive]

    Examples: Il est amusant de faire des achats chez H & M.

    Il est difficile de rester en bonne santé quand on mange beaucoup de sucre.

    Other common impersonal expressions include:

    Il y a, there is, there are
    Il est + clock time (Il est deux heures, It's two o'clock.)
    Il s'agit de, to be about, to be a matter of, to be a question of
    Il vaut mieux, to be better, to be advisable

    Completez les phrases avec il faut, il fait, il est ou il y a

    1. ..... du vent aujourd'hui. 2. À UH .... environ 37,000 étudiants. 3. Ah, zut! .... déjà 23 heures, et je n'ai pas fini mes devoirs! 4. Pour obtenir un A, .... venir en classe et faire les devoirs.


    1. Il fait 2. Il y a 3. Il est 4. Il faut

    Les pronoms disjoints: les formes

    Disjunctive pronouns (also known as tonic or stressed pronouns) refer to people whose names have already been mentioned or whose identity is obvious from context. They are used in a variety of situations in French, most often in short answers without verbs, for emphasis, or for contrast with subject pronouns. Here are all the disjunctive pronouns:

    disjunctive pronouns
    moi (I, me) nous (we, us)
    toi (you) vous (you)
    lui (he, him)
    elle (she, her)
    soi (one)
    eux (they, them; masc.)
    elles (they, them; fem.)
    Les pronoms disjoints: emploi

    Disjunctive pronouns are used in the following cases:

    1. after prepositions

    Examples: Astérix, attends, je veux venir avec toi. Ne pars pas sans moi.

    2. in short answers or exclamations when no verb is expressed

    Examples: Qui va jouer avec Shasta ? - Moi !

    3. with, ne...que

    Examples: Astérix, qui est-ce que tu admires : Lady Gaga ou Justin Bieber ? - Ni elle ni lui. Je n'admire que mon ami Obélix.

    4. in a compound subject or object

    Examples: Shasta et moi, nous sommes amateurs du foot.

    5. in simple agreements or disagreements when no verb is expressed

    Examples: Moi aussi! Pas lui. Lui non plus.

    6. for emphasis

    Examples: Eux, ils sont disciplinés, mais vous, vous êtes paresseux.

    7. after c'est or ce sont

    Examples: C'est moi le plus intelligent. Ce sont eux qui ne font jamais rien.

    8. with même, to mean self

    Examples: Fais toi-même les devoirs, ne compte pas sur Chat GPT.

    9. in comparisons

    Examples: Astérix est plus intelligent que moi. Obélix est plus fort que lui.

    Traduisez en français

    1. I am not sick. - Me neither. 2. You are stronger than him. 3. We took our warm clothes with us. 4. Did you take your green jacket with you ?


    1. Je ne suis pas malade. - Moi non plus. 2. Tu es plus fort que lui. 3. Nous avons pris nos vêtements chauds avec nous. 4. Est-ce que tu as pris ta veste verte avec toi ?

    Aknowledgment: some parts of this page are partially adopted from Francais Interactif.

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