# 3.3: Pretérito vs. imperfecto

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## Ejemplo del pretérito y el imperfecto: Lectura

Note que verbos conjugados en el pretérito y el imperfecto están en negrita en el siguiente artículo.

### "La desgarradora historia del creador de WhatsApp: de indigente a multimillonario"

En 2009 Jan Koum inventó WhatsApp, una aplicación que permite al usuario hacer llamadas sin pago. Jan nació en Ucrania cuando su país todavía formaba parte de la Unión Soviética. No fue fácil para él y su familia. Sufrió mucho durante su niñez y su juventud por falta de recursos, los conflictos políticos y la pobreza que afectaba una gran parte de la población. Debido a estas penurias, a los dieciséis años salió del país junto a su madre y abuelita para buscar una mejor vida en los Estados Unidos. Desafortunadamente, su padre no pudo hacer este viaje y cinco años después murió sin volver a ver a su familia.

Al llegar a los Estados Unidos, se encontraban sin ayuda y sin techo. Afortunadamente, en poco tiempo a través de un programa social, recibieron ayuda para encontrar un lugar para vivir.

Era joven cuando empezó a demostrar su interés en la tecnología. Con sus amigos él se pasaba "hackeando" y rompiendo las cadenas de seguridad en el internet, algo que era muy fácil de hacer en la década de los años 90.

Si le interesa saber cómo se le ocurrió a Jan crear esta aplicación continúe leyendo el artículo.

## Presentación del imperfecto vs. el pretérito y sus usos

### A ver... ¿Cuándo usamos el imperfecto vs. el pretérito?

¿Cuándo usamos el imperfecto?

Uso del imperfecto

Ejemplo del imperfecto con el verbo en negrita

Acción habitual o rutina

Se divertía hackeando y rompiendo barreras de seguridad en internet.

Descripción física

De niño, el creador de WhatsApp era alto.

Jan extrañaba mucho a su padre.

Jan Koum tenía dieciséis años cuando se mudó a los Estados Unidos.

Expresa la hora

Eran las doce cuando llegaron a la casa.

Acción simultánea

Se divertía hackeando y rompía barreras de seguridad en internet.

Acción en progreso

Cuando la vida estaba mejorando para Jan, el cáncer le arrebató a su mamá.

¿Cuándo usamos el pretérito?

Uso del pretérito

Ejemplo del pretérito con el verbo en negrita

El principio o el final de una acción terminada

Comenzó la universidad en el 1990, pero la abandonó en el 1992 sin concluir su carrera.

Una acción que sucede sólo una vez

Jan Koum nació en Ucrania en el 1976.

Acciones repentinas

El papá de Jan murió repentinamente mientras lo esperaban en los Estados Unidos.

Anoche, el hombre llegó, comió y se acostó.

Note que hay ciertas palabras que motivan los usos del imperfecto vs. el pretérito.

Algunas palabras para el uso del imperfecto: cada día, habitualmente, normalmente, siempre, de vez en cuando, todos los días, etc.

Para el pretérito: ayer, anoche, esta mañana, el mes o el año pasado, a la una o a mediodía, etc.

## Pretérito vs. imperfecto: verbos que cambian de significado

Los verbos a continuación se refieren a estados (condiciones) mentales o físicos, no tanto a las acciones. Si la condición es continua, se usa el imperfecto. Por otro lado, si indica que el estado o la condición comienza o termina, se emplea el pretérito.

Pretérito vs. imperfecto: verbos que cambian de significado

Verbo en infinitivo

Pretérito

condición o estado que comienza o termina

Imperfecto

condición continua

conocer

Conoció a sus mentores Shawn Fanning y Jordan Ritter en 1990.

"met" (el principio de una relación)

En los años noventa, ya los conocía.

"knew" (continua, no tiene ni comienzo ni final)

poder

El ingeniero pudo convencer al departamento que le pagaran el viaje.

("to manage to do something or to succeed in")

Aunque Jan extrañaba mucho a su papá, no lo podía llamar porque las tarifas de larga distancia eran muy costosas.

("he wanted to call was unable to do so")

no poder

Anoche no pudo llamar porque le habían cortado el servicio.

("tried but failed")

No se podía ver la carretera por la neblin.

(inhabilidad de hacer algo en un sentido más general; no hay un tiempo determinado)

querer

Koum quiso ayudar a su padre, pero su situación económica en ese entonces no se lo permitió.

"to try" (intentar de hacer algo en un momento determinado, pero no necesariamente con éxito)

El veía como su padre sufría y quería ayudarlo, pero no podía.

"to want" (un deseo continuo de hacer algo)

no querer

Anoche ella no quiso manejar.

"to refuse" (rehusar a hacer algo en un momento determinado

Aunque le insistíamos una y otra vez, ella no quería usar la autopista porque le daba miedo.

"an ongoing refusal" (negarse hacer algo en un momento indeterminado)

saber

Él supo que su compañero de cuarto se había robado sus ideas.

"found out" (enterarse de algo)

Ella sabía que él no se había robado sus ideas.

"ongoing knowledge"

Si necesita repasar las conjugaciones en el pretérito y el imperfecto, vaya a las secciones: 3.1 (Imperfecto) y 3.2 (Pretérito).

## ¡Ojo!

• En algunos dialectos del español, se observa el uso de "tuvo" + edad. Esto equivale a "turned" en inglés.
• Por ejemplo: La estudiante tuvo dieciséis años. "The student turned sixteen." En español diríamos "la estudiante cumplió dieciséis años".
• Por ejemplo: La estudiante tenía dieciséis años cuando comenzóa estudiar en la facultad. "The student was sixteen years old when she or he began to study at the university."