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Humanities LibreTexts

3.1: El imperfecto

  • Page ID
    29324
  • Ejemplo del imperfecto: lectura

    Note que verbos en el imperfecto están en negrita en el siguiente artículo.

    Así era la vida antes del internet

    Internet matrix using code.
    (CC0; Public Domain)

    En el vigésimo quinto aniversario de la web recordamos cómo éramos en 1991. ¿Vivíamos desconectados? No. Compartíamos todo a nuestra manera: en persona y de viva voz.

    Soy suficientemente viejo para poder hablar con autoridad sobre el tema. Sí, hubo una vez que vivíamos sin Internet, sin wifi, sin conexión remota, sin teléfonos inteligentes (smartphones), sin poder hacer preguntas a Siri y a Google, sin Facebook, Twitter, Instagram, Pinterest, LinkedIn, Snapchat y demás aplicaciones en móviles y tabletas...

    En ese entonces MTV hacía las veces de YouTube. Había que sintonizar un canal específico en un televisor para ver los videos de Peter Gabriel, The Police, The Cure y Dire Straits. Eran aquellos tiempos en que "video killed the radio star" y uno tenía que hacer el esfuerzo narrativo de describir lo que ahí ocurría porque no había modo de compartir enlaces (links) en ningún lado, simple y sencillamente porque la palabra hipervínculo (hyperlinks) solo existía en el Pentágono y en la NASA.

    Los bares, los colegios y las calles hacían las veces de Tinder. Los botones de Me Gusta y Me Gusta Muchísimo estaban activados en el cerebro y escapaban por la boca.

    Fuente: El texto ha sido adaptado del artículo original. Si quiere continuar con la lectura, vaya al artículo.

    Presentación del imperfecto y sus usos

    A ver… ¿Cuándo usamos este tiempo verbal?

    En general, el imperfecto expresa acciones que el hablante considera no terminadas, que continúan o que están en progreso o para hablar de las costumbres y acciones habituales en el pasado.

    Usamos el imperfecto para expresar:

    • la edad: Cuando se fundó SpaceX en el 2002, Elon Reeve Musk tenía treinta y un años de edad.
    • estado emocional, mental o físico: Cuando los abuelos y nuestros padres eran niños, los niños se contentaban con muñecas o carritos.
    • la hora: Eran las once de la noche cuando finalmente apagué la computadora.
    • acciones simultáneas: Mientras chateaba con mis compañeros de trabajo, trabajábamos en las actividades.

    Algunos ejemplos del uso del imperfecto

    Cuando lea los siguientes ejemplos, hágase las siguientes preguntas: ¿Hay un comienzo o final? ¿Se ha completado la acción?

    • Antes de la tecnología, los niños normalmente jugaban (used to or would play) afuera con sus amiguitos mientras los adultos hablaban (used to or would talk or speak) con sus vecinos. (acciones habituales)
    • Cuando se celebró el aniversario del Internet, en agosto del año 2016, mi familia y yo estábamos viviendo (we were living) en California. (acción en progreso)

    En términos lingüísticos, el imperfecto se considera un aspecto que expresa un evento o estado. El enfoque no es una acción determinada o completada como antedicho, sino en los detalles dentro de esa acción para describir a una persona, lugar o algo del pasado. Pregúntese: En ese entonces, ¿cómo era todo?

    • Hoy día casi todo el mundo tiene un móvil. En el año 1990, solo los empresarios tenían uno.
    • Los primeros móviles se usaban solo para hacer llamadas telefónicas. Eran enormes y carísimos.

    ¿Cómo se conjugan los verbos en el imperfecto?

    Los verbos que terminan en "-ar" conjugados en el imperfecto

    Pronombre de sujeto

    Terminación para los verbos que terminan en "-ar"

    Conjugación del verbo "hablar"

    yo

    -aba

    hablaba

    -abas

    hablabas

    él , ella , Ud.

    -aba

    hablaba

    nosotros, nosotras

    -ábamos

    hablábamos

    vosotros, vosotras

    -abais

    hablabais

    ellos, ellas, Uds.

    -aban

    hablaban

    En español no es necesario usar el pronombre de sujeto después de mencionarlo una vez. La terminación ya nos indica quién hace la acción. En el caso de la primera y tercera persona singular, a veces es necesario agregar el sujeto para clarificación o énfasis.

    Los verbos "-er" e "-ir" tienen las mismas terminaciones.

    Los verbos que terminan en "-er" conjugados en el imperfecto

    Pronombre de sujeto

    Terminación para los verbos que terminan en "-er"

    Conjugación del verbo "comer"

    yo

    -ía

    comía

    -ías

    comías

    él, ella, Ud.

    -ía

    comía

    nosotros, nosotras

    -íamos

    comíamos

    vosotros, vosotras

    -íais

    comíais

    ellos, ellas, Uds.

    -ían

    comían

    Los verbos que terminan en "-ir" conjugados en el imperfecto

    Pronombre de sujeto

    Terminación para los verbos que terminan en "-ir"

    Conjugación de verbo "vivir"

    yo

    -ía

    vivía

    -ías

    vivías

    él, ella, Ud.

    -ía

    vivía

    nosotros, nosotras

    -íamos

    vivíamos

    vosotros, vosotras

    -íais

    vivíais

    ellos, ellas, Uds.

    -ían

    vivían

    Solo hay tres verbos con formas irregulares: "ser", "ir" y "ver".

    Los verbos "ser", "ir" y "ver" conjugados en el imperfecto

    Pronombre de sujeto

    Conjugación del verbo "ser"

    Conjugación del verbo "ir"

    Conjugación del verbo "ver"

    yo

    era

    iba

    veía

    eras

    ibas

    veías

    él, ella, Ud.

    era

    iba

    veía

    nosotros, nosotras

    éramos

    íbamos

    veíamos

    vosotros, vosotras

    erais

    ibais

    veíais

    ellos, ellas, Uds.

    eran

    iban

    veían

    El verbo "ver" es irregular porque se retiene la "e" con la raíz (el radical) al conjugarlo en el imperfecto.

    ¡Ojo!

    • Los libros de texto de gramática prescriptiva enseñan que se usa el imperfecto para describir la edad de una persona con el imperfecto:
      • "Pedro tenía diez años cuando empezó a estudiar inglés" o "Teníamos unos cinco o seis años cuando nuestros padres se mudaron a Guadalajara".
    • Sin embargo, algunos nativo-hablantes usan el pretérito ("tuve diez años"). Es posible que los hablantes de herencia usen el pretérito más que el imperfecto porque el pretérito es el aspecto del pasado que se adquiere primero.
    • Muchos estudiantes, hablantes de herencia y estudiantes del español como segundo idioma, tienden a mezclar el condicional con el imperfecto indistintamente porque en inglés el condicional se usa también para describir el pasado. En español, se debe usar el imperfecto siempre.
    • Otras confusiones comunes:
      • Con el verbo "ir" en el imperfecto, se observa una "h" (hiba) o "v" (iva, ívamos).
      • En la forma de nosotros, se observa una "n" en la primera persona del plural (nosotros): "íbanos", "comprábanos".
    • Un error común es la omisión de la "a" en construcciones con "ir a + infinitivo":
      • "iba hablar o iba escribir" en vez de "iba a hablar" e "iba a escribir".

    ¡Ahora a practicar!

    Actividad 3.1.1

    Actividad 3.1.2A

    Actividad 3.1.2B

    Actividad 3.1.2C

    Actividad 3.1.2D

    Actividad 3.1.2E

    Actividad 3.1.3

    Actividad 3.1.4

    Actividad 3.1.5

    Actividad 3.1.6