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Humanities LibreTexts

2.4: El Imperfecto

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    The imperfect

    You have learned to use the past tense using the "pretérito". Spanish has another tense to describe the past, the "imperfecto." In the paragraph below, all the verbs in bold occur in the imperfect tense. Unlike the preterit, which describes completed actions, the imperfect describes incomplete, ongoing, or repeated actions in the past.

    cookies.jpeg

    De niño, siempre me gustaba ir a la casa de mis abuelos. Jugaba en su jardín y miraba la tele con ellos por la noche. También ayudaba a mis abuelos en la cocina. Mi abuelo era cocinero profesional y mi abuela hacía unos postres increíbles. Recuerdo que durante mis visitas pasábamos horas en la cocina preparando galletas de chocolate. Siempre tenían todos los ingredientes necesarios: la harina, los huevos, la sal, el azúcar, y por supuesto, el chocolate. !Qué ricas eran esas galletas!

    Conjugation of Regular verbs

    In the chart below, you will see the verbs "-ar", "-er" and "-ir" ending in the imperfect tense. Note that the "-er" and "-ir" verbs have the same endings. Included is the conjugation of the vosotros/vosotras forms.

    Subject Pronoun -ar endings -er/-ir endings
    Yo -aba -ía
    -abas -ías
    Usted, él, ella -aba -ía
    Nosotrxs -ábamos -íamos
    Ustedes, ellos, ellas -aban -ían

    Conjugation notes for "vos" and "vosotros" can be found by clicking the respective icons:

    vos logo.png vosotros logo.png

    The conjugation of tomar, leer and escribir

    Pronoun tomar leer escribir
    Yo tomaba leía escribía
    tomabas leías escribías
    Usted, él, ella tomaba leía escribía
    Nosotrxs tomábamos leíamos escribíamos
    Ustedes, ellos, ellas tomaban leían escribían

    Irregular verbs in the imperfect

    The imperfect tense is very regular with only three irregular forms: "ir," "ser," and "ver"

    Subject Pronoun ir ser ver
    Yo iba era veía
    ibas eras veías
    Usted, él, ella iba era veía
    Nosotros/nosotras íbamos éramos veíamos
    Ustedes, ellos, ellas iban eran veían
    102clapper.png Clicking on the icon to the left will bring up a video lesson on how to form the imperfects in Spanish.

    ¡A practicar! 

    Actividad \(\PageIndex{1}\)

    Completa las oraciones conjugando los infinitivos en el imperfecto.

    1. Cuando mi mamá _______________ (ser) niña, _______________ (pensar) que lo mejor de estar enfermo _______________ (ser) guardar cama.
    2. Pero con frecuencia, ella _______________ (resfriarse) durante las vacaciones de verano.
    3. Sus padres le _______________ (comprar) sus cómics favoritos.
    4. También, mi mamá y sus hermanos _______________ (jugar) videojuegos en el Atari.
    5. En ocasiones, ellos _______________(alquilar) películas en la tienda de videos y las ________ (ver) en su casa.
    6. Cuando mi mamá _______________(estar) aburrida, ella _______________ (escuchar) música en su Walkman.
    7. A ella le _______________ (encantar) la banda The Cure y le _______________ (fascinar) las películas románticas de los actores del Brat Pack.
    8. Al final del verano, mi mamá y su familia _______________ (viajar) a la playa y ahí, ellos _______________ (desconectarse) por completo de la tecnología.
    9. La familia _______________ (pasar) el tiempo tomando el sol y mi mamá y sus hermanos _______________ (nadar).
    10. Por las noches, ellos _______________ (hacer) una fogata (bonfire) en la playa o _______________ (pasar) tiempo con los juegos de mesa como Monopolio. ¡Mi mamá _______________ (divertirse) mucho en sus veranos!
    Answer

    1. era, pensaba, era

    2. se resfriaba

    3. compraban

    4. jugaban

    5. alquilaban, veían

    6. estaba, escuchaba

    7. encantaba, fascinaban

    8. viajaban, se desconectaban

    9. pasaba, nadaban

    10. hacían, pasaban, se divertía

    Actividad \(\PageIndex{2}\)

    Contributions and Attributions

    This page was adapted from !Naveguemos juntos! by Mendoza, Gutiérrez, Ho, Lin, and Lugo


    2.4: El Imperfecto is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by E. Aldea, A. Anderson, K. Armstrong, J.Liu, and A. Stachura.