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Humanities LibreTexts

6.7: Palabras indefinidas y negativas

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    Indefinite and negative words

    In Spanish, indefinite words are opposite in meaning to its negative words. Let us look at these common indefinite and negative words:

    Indefinida Indefinite Negativa Negative








    No one



    Nunca, jamás





    Neither, nor

    Algún, alguno, alguna, algunos, algunas


    Ningún, ninguno, ninguna (in singular only)

    None, not any

    O... o Either.... or Ni... ni Neither... nor

    There are two ways to form negative sentences in Spanish. Let us compare them:

    No + verb + negative word

    Review the following examples. Note that all negative words, including the word "no", are indicated in bold.

    • Yo no peleo nunca con mi hermanito.
    • No se acuesta nadie temprano en mi casa.
    • No quiero salir tampoco.

    Negative word + verb

    • Nunca peleo con mi hermanito.
    • Nadie se acuesta temprano en mi casa.
    • Tampoco quiero salir.

    The indefinite word "algún" has four different forms that will agree in gender and number with the noun they modify. It's counterpart "ningún" also agrees in gender with the noun it modifies. However, in the negative form, "ningún" and "ninguna" are never used in the plural form since there is no plural of "none".

    In questions using indefinite words: "algún", "algunos", "algunas", and "alguna", while there are different ways to answer, it is common to use these negative words: "ningún", "ninguno", "ninguna" and "nadie".

    Note that "alguno" and "ninguno" are used as masculine pronouns. Thus, they cannot be followed by the masculine noun they refer to. There needs to be a previous context indicating what they refer to. If the masculine noun is needed after, use "algún" or "ningún" instead. The first two questions below can be responded by using "ninguno" or "ningún" since the question provide the context needed to knwo what they refer to.


    • ¿Tienes algún diccionario de francés?
      • No, no tengo ningún diccionario de francés.
      • No, no tengo ninguno.
    • ¿Les mandas algunos mensajes a tus amigos cuando estás trabajando?
      • No, no les mando ningún mensaje a mis amigos cuando estoy trabajando;
      • No, no les mando ninguno cuando estoy trabajando.
    • ¿Tienes algunas pastillas en tu bolsa?
      • No, no tengo ninguna pastilla en mi bolsa;
      • No, no tengo ninguna en mi bolsa.
    • ¿Viste a *alguna amiga en la cafetería?
      • No, no vi a ninguna amiga en la cafetería.
      • No, no vi a ninguna en la cafetería.
      • No, no vi a nadie en la cafetería.

    *Use the personal “a” before "alguna", just like with "alguien" and "nadie", when referring to people, . This is the same when using "alguno", "alguna", "algunos", "algunas", "ninguno" and "ninguna".