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7.4.3: Las bananas de Ecuador

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    ¿Otra Banana Republic?

    En la unidad 5 ya aprendiste un poco sobre las bananeras de Centroamérica y por qué algunas naciones de esa región son referidas despectivamente como “repúblicas bananeras”. En esta actividad vamos a aprender sobre la producción de las bananas en Ecuador y cómo es diferente a la producción en Centroamérica y los efectos que esto tiene en los trabajadores y el ambiente.

    El principal producto de exportación para el país de Ecuador son las bananas. Las bananeras han estado en el país desde los años ochenta y emplean a 500 mil familias. También hay más de 2 millones y medio de personas que dependen económicamente de la exportación de esta fruta. La banana ecuatoriana se exporta a los EE.UU. y a Europa; pero Ecuador no es considerado una “república bananera” como los países de Centroamérica. La exportación de bananas en Ecuador es diferente que en las "repúblicas bananeras" porque la producción de bananas no es un monocultivo del país y la economía del país no ha dependido exclusivamente de este negocio.

    ¿Por qué Ecuador?

    Hay cuatro compañías exportadoras que controlan la exportación de bananas en Ecuador: Noboa (más conocida como Bonita Banana) que exporta el 19,01% de las bananas; UBESA, que es una subsidiaria de Dole, exporta el 17,11%; y Raybanpac, conocida como Holding Favorita Fruit Company Ltd. que exporta el 9,35%. Pero estas compañías exportadoras no tienen un papel directo en la producción de las bananas. Las compañías obtienen el producto para exportar de medianos o pequeños proveedores. El hecho de que las grandes compañías exportadoras no participen en el cultivo y producción del banano las libra de la responsabilidad de los riesgos de la producción y de tener que contratar a los trabajadores.

    La producción y exportación de bananas ecuatorianas causan problemas de competitividad con la exportación de bananas en Colombia y los países de Centroamérica porque el costo de producción y exportación en Ecuador es más bajo que en los otros países. Una de las razones de este bajo costo es que el salario pagado a los empleados de bananeras es uno de los más bajos en el país, los trabajadores reciben $120 USD al mes (el salario mínimo establecido por el gobierno ecuatoriano es $160 USD al mes). También las condiciones de trabajo están entre las peores del país. Para competir con los precios en Ecuador, los países de Centroamérica, donde los trabajadores sí tienen sindicatos, han tenido que bajar sus precios y reducir las prestaciones de los empleados.

    Condiciones de trabajadores

    Las compañías pueden pagarles a los empleados menos del salario mínimo y proveerles malas condiciones a los trabajadores porque el gobierno se hace el tonto o concede excepciones a las leyes laborales. También permite que las compañías de producción no den prestaciones a los trabajadores. Incluso, a veces a los empleados se les alarga la jornada laboral, pero no se les paga las horas extra. Además, si los trabajadores no cumplen con la cuota asignada, se les descuenta del sueldo; irónicamente, no se aumenta el sueldo si se supera la cuota. Estas prácticas laborales resultan en ganancias más altas para las compañías y condiciones injustas para los trabajadores.

    Un banano y su fruto
    Un banano y su fruto.
    (John Asselin)

    Un trabajador de una bananera explica:

    “Los sueldos por decir lo menos, son miserables y no alcanza para vivir. Se cubre mínimamente para alimentación y educación de los hijos, para nada más alcanza. Si viviera de esto me moriría de hambre”.

    El empleo de niños menores de edad también se practica en algunas de estas bananeras. A los niños se les paga la mitad que a los adultos, y porque legalmente no pueden trabajar se les hace registrar su trabajo bajo el nombre de uno de sus padres o parientes. Los adultos firman un “contrato”, que en realidad es una hoja en blanco, pero los niños no tienen que firmar nada porque su contratación es ilegal.

    Este trabajador habla sobre el cuidado médico y protección que se les da a los jornaleros:

    “El otro día se cortó un trabajador y nadie de la empresa hizo nada, lo que es peor, ni siquiera llamaron a un médico, ni le pagaron el salario completo de la semana, qué va, sólo le pagaron hasta el día del accidente y nada más”.

    Como menciona el trabajador, algunas de las compañías no proveen servicio médico para los empleados. El trabajo de las bananeras es muy peligroso y el riesgo de accidentes es alto. Los trabajadores de las bananeras también requieren el uso de protección especial para cuando se hacen las fumigaciones, pero algunas compañías no se preocupan por esto. Los siguientes trabajadores comentan la situación con el equipo de protección:

    “Por otra parte, las empresas no les otorgan materiales de protección para el trabajo, como guantes, overoles, botas, etc. En algunos casos entregan equipo de protección a los fumigadores, pero no en todas las empresas”.

    “Vea, eso aquí no se conoce, vamos con lo que traemos puesto y salimos igual. Lo único que les importa es que trabajemos, y nada más, si morimos es nuestro problema, no de ellos”.

    Condiciones de la comunidad

    Las bananeras no permiten que los trabajadores protesten del trato recibido. Si intentan protestar son despedidos del trabajo y alertan a otras plantaciones para que no los contraten. En otros países donde se producen las bananas, los trabajadores se han unido para crear sindicatos (por ejemplo en Colombia, Guatemala, Honduras) para demandar derechos laborales y condiciones justas. Sin embargo, las empresas en Ecuador han evitado el costo de las demandas de sindicatos organizados hasta el momento.

    Otra consecuencia es el monopolio de la tierra y el agua por parte de las compañías bananeras que muchas veces controlan grandes extensiones de tierra. Las personas que viven en las comunidades cerca de las bananeras a veces son forzadas a vender parte de sus propias parcelas para poder mantener a sus familias. El resultado es que las bananeras consiguen todavía más tierra y los campesinos se ven forzados a trabajar para ellos.

    Como preparación para la actividad en clase, haz una búsqueda en la red para encontrar más información sobre la producción de bananas en Ecuador. Busca información sobre la perspectiva de las compañías productoras y exportadoras, la de la perspectiva de los trabajadores y sobre el comercio justo.

    Estas pueden ser unas fuentes de información útiles para tu investigación:

    Empresas

    Trabajadores

    Comercio Justo

    Almanaque creado por Xochitl Delgado.


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