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7.4.2: Ecuador y el sombrero panameño

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    ¿El sombrero panameño?

    Ya aprendiste en la unidad cinco que la patria panameña cae dentro de la región centroamericana, no la sudamericana. No obstante, ¿sabías que el famoso sombrero blanco que el mundo asocia con Panamá en realidad viene de las tierras de Ecuador? En esta actividad vamos a alejarnos del término equivocado e investigar la rica historia de este producto ecuatoriano cuyo verdadero nombre es el sombrero de paja toquilla.

    Para captar una idea de la evolución del sombrero de paja toquilla y cómo adquirió el nombre incorrecto, lee el siguiente resumen sobre su historia. Después, contesta las preguntas para verificar la comprensión.

    Sombrero de Paja Toquilla
    Sombrero de paja toquilla
    (Archivo Medios Públicos EP)

    Una breve historia sobre los orígenes del sombrero

    Se puede encontrar evidencia de la existencia de los primeros sombreros de paja toquilla durante la época de la conquista española a través de la costa ecuatoriana. Los conquistadores notaron que los indígenas llevaban sombreros de paja que cubrían las orejas y el cuello. Estos sombreros eran muy parecidos a las tocas que se asociaban con las monjas y las viudas en España. Por eso fue dado el nombre de “paja toquilla”.

    Durante el período colonial en Ecuador, a los españoles les fascinaban mucho los sombreros y mandaron que los indígenas los fabricaran. A través de este interés, el sombrero ganó bastante fama en España dentro de la nobleza y las clases altas españolas. Como resultado de la nueva popularidad del sombrero dentro de la moda europea, el pueblo costeño de Montecristi se convirtió en el centro de elaboración.

    En 1835, inspirado por su fama y éxito en el extranjero, Manuel Alfaro, un hombre de negocios, estableció la primera empresa de exportación de sombreros y eligió Panamá como el destino principal a causa de su importancia creciente como un centro de comercio. Durante la época conocida en los Estados Unidos como la fiebre por el oro, Alfaro expandió su negocio al entrar en el mercado norteamericano. En 1849, exportó 220.000 sombreros a California.

    Años después, Eloy Alfaro, el hijo de Manuel, tomó las riendas del negocio, utilizó su éxito para iniciar una carrera política, y en 1896 se hizo presidente de Ecuador. Los años que siguieron a la presidencia de Alfaro fueron sumamente importantes para el aumento de conocimiento global del sombrero. Con la construcción del Canal de Panamá en 1906, los negocios de exportación ecuatorianos obtuvieron ganancias enormes. Esta época de prosperidad llevó al sombrero de paja toquilla hacia el cenit de su popularidad con la adopción del estilo por parte de varias figuras públicas famosas, como el presidente Teodoro Roosevelt y muchas estrellas de Hollywood.

    Ahora que sabes un poco de los orígenes del sombrero de paja toquilla, vamos a explorar dos pasos indispensables en el proceso de elaborar el producto. A continuación hay dos videos: el primero muestra la primera parte del proceso en el cual las mujeres campesinas preparan la paja toquilla antes de enviarla a los especialistas que tejen los sombreros. El segundo vídeo es un informe sobre el método de elaboración de los sombreros. Contesta las preguntas que siguen a cada vídeo.

    Transcripción (.docx)

    Transcripción (.docx)

    Almanaque creado por Russell Friedman.


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