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6.4.10: El Canal de Panamá

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    El Canal de Panamá atraviesa el istmo de Panamá. Este Canal es el motor económico del país pero Panamá no siempre tuvo control del Canal. Como leíste en Sucesos: Panamá y EEUU, los franceses comenzaron la construcción del Canal de Panamá y los estadounidenses la terminaron. Panamá aprovechó de su posición geográfica y permitió que los Estados Unidos construyera el Canal, pero tuvo que ceder el control de su territorio a los Estados Unidos en este proceso. Al unir el océano Pacífico con el Atlántico, el canal convirtió a los Estados Unidos en una de las naciones más poderosas. Los estadounidenses controlaron el canal hasta el 31 de diciembre de 1999 cuando el mando pasó a manos panameñas. Muchos panameños consideraron la transferencia de la administración del Canal de Panamá como una “tercera independencia”, después de la independencia de España y de la separación de Colombia.

    La ingeniería del Canal

    El Canal es una maravilla de la ingeniería. De 2009 a 2016 se llevó a cabo un proyecto de modernización y ampliación. Como parte de la ampliación se creó un tercer juego de esclusas. El sistema de esclusas eleva a los barcos. Esta ampliación del Canal acomoda a buques más grandes así aumentando la capacidad de carga. En 2018, el Canal aportó $1,703 millones al Estado. Este video explica como funciona la ampliación.

    Franko es un vloger que viaja por el mundo. En este video viaja a el Canal de Panamá. Escucha lo que dice sobre la historia del Canal, su funcionamiento, y la conversación que tiene con uno de los agentes en el Centro de Visitantes de Miraflores. Luego contesta las preguntas de comprensión.

    Transcripción (.docx)

    El calentamiento global

    El clima afecta las condiciones del Canal. Por ejemplo, a finales del año 2018 lluvia torrencial causó la inundación de uno de los lagos artificiales y las autoridades tuvieron que abrir las compuertas para prevenir una inundación. Meses después lo opuesto sucedió. Panamá se enfrentó con una de las peores sequías en su historia. Las sequías en Panamá a causa del calentamiento global han forzado a las autoridades a imponer restricciones sobre la cantidad de carga que un buque puede llevar. Esto disminuye la ganancia que genera el Canal. Algo similar pasó hace unos años. Según el artículo de Alnavío se estima que “la sequía que azotó Panamá entre finales de 2015 y principios de 2016, producto de El Niño, fue la peor en 100 años y le causó pérdidas al Canal de 40 millones de dólares”.

    Actividad de ampliación: ¡A investigar el impacto ecológico!

    Como acabas de leer, el clima puede ser una amenaza para el Canal pero una infraestructura de la magnitud del Canal de Panamá también tiene un impacto en el medioambiente. Busca información sobre el tema a continuación que más te llama la atención:

    • Impacto ecológico: ¿Cuál es el impacto o la huella ecológica del Canal? ¿Cuánto CO2 emite un buque que pasa por el Canal? ¿Cuáles son las iniciativas para crear una industria de transporte ecológica?
    • La biodiversidad: Describe la biodiversidad en Panamá. ¿Cómo fue afectada la biodiversidad por la construcción o la ampliación?

    Almanaque creado por Mirla González.


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