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6.4.8: La industria esmeraldera en Colombia

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    La industria esmeraldera ha estado funcionando en Colombia desde la década de los 50, aunque todavía hay personas que desconocen este hecho sobre el país, debido a la mayor presencia de otros temas en los medios de comunicación. Lee este texto para aprender más sobre la extracción y comercialización de esmeraldas en Colombia; luego, contesta a las preguntas que siguen.

    Víctor Manuel Carranza Niño: el gran Zar de las esmeraldas

    Víctor Manuel Carranza Niño, fallecido en 2013, era y sigue siendo conocido hoy en día como el gran Zar de las esmeraldas. Comenzó a buscar piedras preciosas con 8 años en los ríos y después decidió hacerse minero, llegando a amasar una gran fortuna. Sin embargo, su buena suerte siempre estuvo acompañada de una ‘sombra oscura’, ya que se creía que estaba implicado en el secuestro y asesinato de exjefes paramilitares y de otros poderosos esmeralderos. Estos conflictos también hicieron que fuera víctima de varios atentados por parte de sus enemigos, pero consiguió salvarse de todos. Carranza estuvo en la cárcel 3 años desde 1998 por su implicación en el asesinato, secuestro y conformación de grupos paramilitares. Sin embargo, en 2001 fue puesto en libertad por falta de pruebas.

    La ‘guerra verde’ y el posterior tratado de paz

    En la década de 1970 surgió un grave conflicto entre los mineros de esmeraldas en Colombia, la llamada ‘guerra verde’. Esta guerra, entre otros factores, comenzó por la irrupción de dinero de narcotraficantes que buscaban tomar control de la industria. El gobierno no tomó acción y 3.000 personas murieron durante los más de diez años que duró esta guerra. Héctor Gutiérrez Pabón, obispo cristiano, era amigo de Carranza y siempre creyó que era inocente de las acusaciones de secuestro y asesinato. Como representante de la iglesia católica, ayudó a interceder entre los bandos para firmar un tratado de paz en 1990.

    Vacío de poder. ¿Nueva ‘guerra verde’?

    Tras la muerte del gran Zar de las esmeraldas en el 2013, se produjo un vacío de poder en la industria de esta piedra preciosa. Carranza era una persona muy poderosa, y ahora que no está, varios comerciantes se pelean por el negocio en el departamento de Boyacá, una de las principales zonas mineras del país. Muchas personas incluso temen que tenga lugar otra ´guerra verde´, tal y como sucedió en la década de los 70.

    Primer país en precio, pero tercero en materia de producción

    Las esmeraldas de Colombia son las más cotizadas del mercado por su particular composición química. Sin embargo, a pesar del aumento en su valor (un 4%) en los últimos años, la cantidad de exportaciones a destinos como India, China, EE.UU. y Europa ha bajado, siendo Brasil y Zambia los líderes en materia de producción. La escasez de producción no se debe a que queden pocas esmeraldas, sino a que la extracción requiere una gran inversión de capital. Cada vez es necesario cavar más y las esmeraldas son un producto no renovable difícil de hallar.

    Conexión con el narcotráfico

    El viceministro de Justicia colombiano, Carlos Medina Ramírez, ha declarado en una entrevista para BBC Mundo que “el sector de las esmeraldas ha estado amenazado por personas vinculadas a otro tipo de delitos, aunque no se puede generalizar”. Algunos esmeralderos, como Carranza, han sido investigados por la justicia colombiana por violencia contra otros comerciantes de la gema. Sin embargo, recientemente Estados Unidos acusó de narcotráfico a cuatro prominentes empresarios de la esmeralda y a un exalcalde de Boyacá. La red de narcotráfico se extendió por Colombia, Venezuela, México, la República Dominicana y Haití. Según el fiscal Robert Emery, los sospechosos conspiraron para distribuir al menos cinco kilogramos de cocaína “con el conocimiento de que sería importada a Estados Unidos”. De los acusados, tres ya están encarcelados en Colombia por delitos de homicidio y porte ilegal de armas.

    Actividad de ampliación: ¡A explorar!

    Consulta los blogs del Museo Internacional de la Esmeralda y elige uno que esté escrito en español. ¿Qué datos curiosos puedes encontrar?

    Almanaque creado por Ruth Fernández Parga.


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