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5.4.13: Surf City

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    Con 190 millas de costa a lo largo del Océano Pacífico, las playas salvadoreñas y sus olas, son de las mejores en el mundo para practicar el surf. En esta actividad vas a aprender como el Salvador está tratando de cambiar su imagen a través del surf. Conocerás la historia de Bryan Pérez y como el surf lo ayudó a escapar de la violencia y pobreza.

    La nueva meca del surf

    Para El Salvador, el surf es más que un deporte. En 2019, el gobierno del presidente de El Salvador, Nayib Bukele, lanzó el proyecto “Surf City” para atraer a más turistas al país y cambiar la percepción negativa en el exterior que se enfoca en la violencia, las pandillas y la emigración. Durante la década de los 80 y 90 el surf dejó de practicarse a causa de conflictos internos , pero en el nuevo siglo, El Salvador busca ser la nueva meca del surf mundial según LA Times. Como dice Fernando Aguerre, Presidente de la Asociación Internacional de Surfing (ISA) en el artículo de Vice, “las olas de El Salvador son como un diamante que nadie se molestó en lustrar”.

    En 2019, el gobernador Newsom visitó El Salvador para tratar de entender mejor qué está impulsando a miles de personas a huir a Estados Unidos. California tiene la población más grande de salvadoreños en Estados Unidos. Como dice el reportaje de abc10 , Newsom dice que el surf puede conectar a California y El Salvador. Visit California, la rama de turismo del estado, ha expresado interés en trabajar con El Salvador para estimular el turismo y crear oportunidades económicas.

    En 2019, la playa el Tunco fue sede del Latin Pro Championship. En 2020, El Salvador fue seleccionado como país anfitrión para los Juegos Mundiales de Surf de ISA en una compentencia que incluía a Japón, Australia, España y Costa Rica. Debido a Covid-19, los juegos fueron pospuestos hasta mayo de 2021. Los Juegos Mundiales de Surf son un paso clave en el camino hacia la clasificación para los Juegos Olímpicos. Por primera vez en la historia, el surf fue parte del Programa de Deportes Olímpicos en los Juegos Tokyo 2020. Las olimpiadas serán otra plataforma donde los surfistas podrán hablar del calentamiento de los océanos y la amenaza a los ecosistemas.

    Practicar el surf para salir de la pobreza

    Bryan Pérez es el surfista más exitoso de El Salvador, cuatro veces mundialista, pero su niñez y juventud no fueron fáciles. De niño horneaba y vendía pan en el mercado y en la calle junto a sus padres. Cuando era adolescente cuidaba y lavaba los carros de los turistas que llegaban a surfear. Pérez vivía en una comunidad pobre en una de las costas con las mejores olas del mundo, pero esa zona estaba controlada por las pandillas. Como Pérez cuenta en la entrevista para Vice :

    Mi papá me enseñó a surfear a los 8 años. Él tenía una tabla vieja y ahí me enseñó la primera vez. Esa vez, de hecho, una ola casi me ahoga. Tuve miedo. Pero rápido se me pasó, y después yo sacaba la tabla de mi papá a escondidas y me iba a surfear en lugar de ir a la escuela. Siempre me regañaban porque se daban cuenta que me iba a las olas en lugar de hacer pan.

    Ahí teníamos el camino de ser pandillero o ser surfistas. Todos mis amigos eligieron el camino de ser pandilleros. Fuimos pocos los que nos quedamos. A algunos los mataron, otros andan huyendo. Una vez vi a uno de ellos que de pequeño fue mi amigo. Ya se había vuelto pandillero.

    A los 14 años, Pérez empezó a competir en serio. Pérez dice que el surf lo alejó de la violencia. Él dice que el surf, y el deporte en general ayuda a los jóvenes porque es un estilo de vida con muchas oportunidades de crecer. Pérez está orgulloso de representar a su país.

    El proyecto Surf City

    Surf City es el nombre del proyecto salvadoreño que busca desarrollar las playas de Ahuachapán, Sonsonate, La Libertad, La Paz, San Miguel, Usulután y La Unión y atraer millones de dólares. Parte del proyecto incluye mejor acceso vial a las playas. La carretera “Camino a Surf City” fue inaugurada en el año 2021. Como explica Teleprensa , ahora están trabajando en “el mirador de Camino a Surf City”, una inversión de $2.5 millones. Este proyecto incluirá zonas comerciales, parqueos, un parque lineal, áreas de picnic, un anfiteatro y un centro de interpretación ambiental, entre otras cosas. La meta es que los turistas puedan disfrutar de las vistas y apreciar las playas en un espacio al lado de la carretera de forma segura sin causar accidentes viales. El video a continuación muestra el complejo turístico Camino a Surf City.

    Transcripción (.docx)

    El impacto ambiental

    Como dice el artículo de One Earth , El Salvador quiere evitar que se repita lo que ha sucedido en otros países donde el turismo ha tenido consecuencias negativas en el medioambiente. El turismo puede generar muchas ganancias económicas pero la esperanza es que ese desarrollo vaya acompañado de la conservación de la naturaleza. El propósito es crear un programa de turismo sostenible a largo plazo. Ministro Valdez dice, “ aprovechando las distancias cortas dentro de nuestro país, una de nuestras mejores ventajas comparativas, estamos adaptando Surf City y conectando el circuito de playas para ofrecer una experiencia distinta en cada lugar específico, que se relaciona transversalmente con la protección del medio ambiente”. La idea es trabajar con la comunidad local para preservar el paisaje natural y respetar el carácter de cada zona de surf. Como añade el Presidente Bukele, “no necesitamos otro Miami Beach lleno de edificios sobre la arena, lo que necesitamos son áreas silvestres más libres y saludables”.

    Actividad de ampliación

    Los efectos del turismo

    Hasta ahora, El Salvador no ha sido un destino turístico popular, pero esto podría cambiar con el proyecto Surf City. También hay que tener en cuenta que no todos están de acuerdo con este proyecto como explica el artículo de Reuters . Haz una lista de los efectos positivos y negativos asociados con el turismo.

    Almanaque creado por Mirla González.


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