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3.4.7: La industria azucarera

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    Un futuro incierto

    Lee la información a continuación acerca de la industria del azúcar en el Caribe, especialmente en Puerto Rico y Cuba.

    Si el turismo es un factor muy importante para la economía y sociedad caribeña, la industria azucarera también es representativa de los países del Caribe. El azúcar fue un producto muy valorado y producido durante la época colonial. Aunque actualmente la industria del azúcar está liderada por Brasil y México en el continente americano, los caribeños se sienten muy orgullosos de su relación histórica con el producto del azúcar.

    caña de azúcar
    Caña de azúcar(Chris McBrien)

    En Puerto Rico el primer trapiche o ingenio azucarero se creó en 1523 y funcionaba con molinos que mulas y bueyes empujaban . Más tarde, entre 1873 y 1876 se establecieron las primeras plantas que se movían con maquinaria de vapor. Después, llegaron las plantas modernas. La primera central moderna, la Coloso, se estableció a finales del siglo XX en Aguada. Entre 1880 y 1940 las centrales de azúcar puertorriqueñas tuvieron mucho éxito, y vendían el producto a grande escala a Estados Unidos gracias a la Ley Jones. Más tarde, a partir del fin de la Segunda Guerra Mundial en 1945, los locales abandonaron el cultivo del azúcar poco a poco hasta hoy en día. A pesar de todo, la identidad local e internacional de Puerto Rico hasta el siglo XX se forjó en el cultivo del azúcar.

    En Cuba la situación actual es difícil e incierta. En el pasado, los cubanos vendían la producción de azúcar a Estados Unidos hasta 1960 que se producen sanciones económicas. Después, Cuba ve un aliado en la Unión Soviética que les compra el azúcar producido. Sin embargo, en la actualidad, los trapiches o ingenios están en su mayoría destruidos y en ruinas debido a la mala situación de la industria en la isla. El gobierno cubano no ofrece ayuda para revivir una industria que en el pasado fue el motor esencial para abastecer a todo el país y que se convirtió por mucho tiempo en la auténtica identidad nacional en Cuba. Por este motivo, la población cubana lleva a cabo grandes esfuerzos para volver a resurgir esta parte de su identidad personal y comunitaria. Un ejemplo es la Central México en San José de los Ramos, Matanzas, que tiene una plantilla laboral pequeña pero que logró volver a la producción de azúcar tras años de inhabilitación . Gracias a estas iniciativas, el azúcar sigue siendo parte fundamental de la sociedad cubana. En la actualidad, incluso existe un día llamado Día del Trabajador Azucarero que conmemora y reivindica la transcendencia de esta profesión con siglos de antigüedad en la isla.

    Los ingenios cubanos

    Mira el vídeo a continuación sobre los ingenios cubanos y contesta las siguientes preguntas:

    Transcripción (.docx)

    1. ¿Cuándo era Cuba la mayor exportadora de azúcar? ¿Quién era el principal comprador de azúcar para Cuba?
    2. ¿Cuál es la situación actual de la industria azucarera en Cuba? ¿Es una profesión en auge?
    3. ¿Qué alternativas laborales tienen los cubanos que perdieron su trabajo en el ingenio México?
    4. Oswaldo Zulueta es un empleado azucarero que cree que es necesario transmitir la profesión a las generaciones del futuro. ¿Crees que esto es importante para revitalizar la industria del azúcar en Cuba?

    Casos similares en Estados Unidos

    ¿Puedes pensar en casos similares de la industria del azúcar caribeña en Estados Unidos? Un sistema de producción histórico tan eficiente y productivo que repentinamente en varias décadas decae y casi desaparece. ¿Qué tipo de consecuencias tiene este abandono? ¿Están las profesiones tradicionales en riesgo de extinción?

    Almanaque creado por Ángel María Rañales Pérez


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