# 12.11: Structure - Subjonctif (formation)

$$\newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} }$$

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( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) $$\newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}$$

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$$\newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}$$ $$\newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}$$

$$\newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}$$

$$\newcommand{\Span}{\mathrm{span}}$$

$$\newcommand{\id}{\mathrm{id}}$$

$$\newcommand{\Span}{\mathrm{span}}$$

$$\newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}$$

$$\newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}$$

$$\newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}$$

$$\newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}$$

$$\newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}$$

$$\newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}$$

$$\newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}$$

$$\newcommand{\Span}{\mathrm{span}}$$ $$\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}$$

$$\newcommand{\vectorA}[1]{\vec{#1}} % arrow$$

$$\newcommand{\vectorAt}[1]{\vec{\text{#1}}} % arrow$$

$$\newcommand{\vectorB}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} }$$

$$\newcommand{\vectorC}[1]{\textbf{#1}}$$

$$\newcommand{\vectorD}[1]{\overrightarrow{#1}}$$

$$\newcommand{\vectorDt}[1]{\overrightarrow{\text{#1}}}$$

$$\newcommand{\vectE}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash{\mathbf {#1}}}}$$

$$\newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} }$$

$$\newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}}$$

$$\newcommand{\avec}{\mathbf a}$$ $$\newcommand{\bvec}{\mathbf b}$$ $$\newcommand{\cvec}{\mathbf c}$$ $$\newcommand{\dvec}{\mathbf d}$$ $$\newcommand{\dtil}{\widetilde{\mathbf d}}$$ $$\newcommand{\evec}{\mathbf e}$$ $$\newcommand{\fvec}{\mathbf f}$$ $$\newcommand{\nvec}{\mathbf n}$$ $$\newcommand{\pvec}{\mathbf p}$$ $$\newcommand{\qvec}{\mathbf q}$$ $$\newcommand{\svec}{\mathbf s}$$ $$\newcommand{\tvec}{\mathbf t}$$ $$\newcommand{\uvec}{\mathbf u}$$ $$\newcommand{\vvec}{\mathbf v}$$ $$\newcommand{\wvec}{\mathbf w}$$ $$\newcommand{\xvec}{\mathbf x}$$ $$\newcommand{\yvec}{\mathbf y}$$ $$\newcommand{\zvec}{\mathbf z}$$ $$\newcommand{\rvec}{\mathbf r}$$ $$\newcommand{\mvec}{\mathbf m}$$ $$\newcommand{\zerovec}{\mathbf 0}$$ $$\newcommand{\onevec}{\mathbf 1}$$ $$\newcommand{\real}{\mathbb R}$$ $$\newcommand{\twovec}[2]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\ctwovec}[2]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\threevec}[3]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \\ #3 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\cthreevec}[3]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \\ #3 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\fourvec}[4]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\cfourvec}[4]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\fivevec}[5]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \\ #5 \\ \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\cfivevec}[5]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \\ #5 \\ \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\mattwo}[4]{\left[\begin{array}{rr}#1 \amp #2 \\ #3 \amp #4 \\ \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\laspan}[1]{\text{Span}\{#1\}}$$ $$\newcommand{\bcal}{\cal B}$$ $$\newcommand{\ccal}{\cal C}$$ $$\newcommand{\scal}{\cal S}$$ $$\newcommand{\wcal}{\cal W}$$ $$\newcommand{\ecal}{\cal E}$$ $$\newcommand{\coords}[2]{\left\{#1\right\}_{#2}}$$ $$\newcommand{\gray}[1]{\color{gray}{#1}}$$ $$\newcommand{\lgray}[1]{\color{lightgray}{#1}}$$ $$\newcommand{\rank}{\operatorname{rank}}$$ $$\newcommand{\row}{\text{Row}}$$ $$\newcommand{\col}{\text{Col}}$$ $$\renewcommand{\row}{\text{Row}}$$ $$\newcommand{\nul}{\text{Nul}}$$ $$\newcommand{\var}{\text{Var}}$$ $$\newcommand{\corr}{\text{corr}}$$ $$\newcommand{\len}[1]{\left|#1\right|}$$ $$\newcommand{\bbar}{\overline{\bvec}}$$ $$\newcommand{\bhat}{\widehat{\bvec}}$$ $$\newcommand{\bperp}{\bvec^\perp}$$ $$\newcommand{\xhat}{\widehat{\xvec}}$$ $$\newcommand{\vhat}{\widehat{\vvec}}$$ $$\newcommand{\uhat}{\widehat{\uvec}}$$ $$\newcommand{\what}{\widehat{\wvec}}$$ $$\newcommand{\Sighat}{\widehat{\Sigma}}$$ $$\newcommand{\lt}{<}$$ $$\newcommand{\gt}{>}$$ $$\newcommand{\amp}{&}$$ $$\definecolor{fillinmathshade}{gray}{0.9}$$

## Objectif

In this section, you will learn how to conjugate verbs in the subjunctive

## Media Alternative

Listen to the audio clips that follow on this page to hear the French pronunciation of vocabulary and examples presented.

## On étudie !

### Formation du subjonctif

So far, all the tenses we have learned — présent, imparfait, passé composé, futur — are in the indicative mood.

Now, we are going to the subjunctive mood (le mode subjonctif) and how to form verbs in the present subjunctive.

The indicative is used to describe actions, events, and states that are considered to be more or less real and true, like facts and beliefs. However, when actions, events or states are subjected to a person’s feelings or judgement, or seen as uncertain, impossible, or just hypothetical, we use the subjunctive. Compare :

Indicative Subjunctive

Vous mangez beaucoup de légumes. Il faut que vous mangiez beaucoup de légumes.

You eat a lot of vegetables. You need to eat a lot of vegetables.

• In the indicative, you are eating vegetables — or at least I think you are. The action is treated as more or less certain and real — even if it’s in an imaginary world.
• In the subjunctive, you are not necessarily eating vegetables; I am just saying that you need to. The action of eating vegetables is only presented here as something that is necessary to do, not as something that is happening or happens in general. Thus, eating vegetables (vous mangez [you eat]) is subordinate — subjected, subjoined — to the need to eat vegetables (Il faut que [It’s necessary that]).

Not all uses of the subjective are the result of necessity or obligation. Any clause can be in the subjunctive mood if it is subjected to an attitude or judgement. For example:

Il est important que nous arrêtions la déforestation. (It is important that we stop deforestation.)

Il est bon qu’elle prenne des cours de français. (It is good that she is taking French classes.)

The main clauses1Il est important (It is important) & Il est bon (It is good) — create a subjunctive mood for the subordinate clauses that follow. In sentence (1), we are focused on the importance of the action of stopping deforestation (arrêter la déforestation). In sentence (2), our focus is on how good is it that someone is taking French classes (prendre des cours de français).

(a) One-stem verbs

1. The subjunctive stems are usually the same as the stem for ils/elles, and you use the same stem for all the endings.
2. The subjunctive endings are the same as the indicative present tense endings of regular -er verbs, except for nous and vous.

Subjonctif présent des verbes réguliers
Que + sujet Parler Finir Attendre
que je, j’ parle finisse attende
que tu parles finisses attendes
qu’il, elle, on parle finisse attende
que nous parlions finissions attendions
que vous parliez finissiez attendiez
qu’ils, elles parlent finissent attendent

Some verbs that normally have irregular stems in the present indicative tense actually have regular stems in the subjunctive. These verbs include:

Verbes
Infinitif Racine Terminaison
connaître connaiss- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent
dire dis- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent
dormir dorm- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent
écrire écriv- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent
lire lis- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent
mettre mett- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent
partir part- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent
sentir sent- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent
servir serv- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent
sortir sort- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent
suivre suiv- -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent

(b) Two-stem verbs. These are called two stem verbs because they each have two stems: one for je, tu, il, elle, on, ils, and elles ; and a different one for nous and vous. (Note: the stem for nous and vous is the same as those of the imparfait):

Verbes
Que + sujet Acheter Venir Prendre Boire
que je, j’ achète vienne prenne boive
que tu achètes viennes prennes boives
qu’il, elle, on achète vienne prenne boive
que nous achetions venions prenions buvions
que vous achetiez veniez preniez buviez
qu’ils, elles achètent viennent prennent boivent

Here is one trick for recognizing when a subjunctive mood is triggered:

Verbs, nouns and adjectives that could have a phrase such as cette situation, cette possibilité, cette action as their object tend to trigger a subjunctive in any subordinate clause that acts as their object.

Je veux qu’il vienne à la soirée. (I want him to come to the party.)

= je veux cette situation/possibilité/action. ➔ Je le veux.

Elle préfère que nous la rencontrions à la librairie. (She prefers that we meet her at the bookstore.)

= elle préfère cette situation/possibilité/action. ➔ Elle le préfère.

…but also sometimes as their subject, as in the case of impersonal expressions:

Il faut qu’on aille à l’aéroport maintenant. (We have to go to the airport now.)

= cette situation/action est nécessaire. ➔ C’est nécessaire.

(c) If you haven’t guessed by now: Yes! There are some verbs with irregular stems in the subjunctive, and they are very important ones. Here they are:

Verbes
Infinitif Faire Aller Pouvoir Vouloir Être Avoir
subjunctive stem: fass- aill- puiss veuill-, voul-
que je, j’ fasse aille puisse veuille sois aie
que tu fasses ailles puisses veuilles sois aies
qu’il, elle, on fasse aille puisse veuille soit ait
que nous fassions allions puissions voulions soyons ayons
que vous fassiez alliez puissiez vouliez soyez ayez
qu’ils, elles fassent aillent puissent veuillent soient aient

Être and avoir are the most irregular of these with multiple stem and ending variations.

##### Flashcards

Study the Quizlet vocabulary flashcards. Listen and repeat the French pronunciation.

## On pratique !

### Activité

Complétez les phrase en conjuguant les verbes entre parentèses au subjonctif.

Modèle : Il est nécessaire que tu ________ (lire) ce livre. ➔ Il est nécessaire que tu lises ce livre.

1. Il faut que tu ________ (aller) à New York une fois par mois.
2. Marc préfère que nous ________ (rester) chez lui.
3. Je veux que tu ________ (boire) de l'eau.
4. Il est normal que tu ________ (avoir) un ordinateur.
5. Il est important que vous ________ (écrire) cette lettre.
6. Je doute qu'elle ________ (venir) chez nous ce soir.
7. Il est rare que Luc et Gisèle ________ (finir) leurs devoirs à temps.
8. Nous ne sommes pas sûrs que ce ________ (être) une erreur.
9. Recommendez-vous que je ________ (parler) au chef ?
10. J'ai peur qu'elle ________ (mettre) en péril notre projet.

## On approfondit !

### Ressources en ligne

Use the following resources to type accents and/or search for words:

• Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü
• Dictionnaire français-anglais

### Exercice 1 : conjugaison au subjonctif (présent)

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