# 5.13: Structure - Impératif

$$\newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} }$$

$$\newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}}$$

$$\newcommand{\id}{\mathrm{id}}$$ $$\newcommand{\Span}{\mathrm{span}}$$

( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) $$\newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}$$

$$\newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}$$ $$\newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}$$

$$\newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}$$ $$\newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}$$

$$\newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}$$

$$\newcommand{\Span}{\mathrm{span}}$$

$$\newcommand{\id}{\mathrm{id}}$$

$$\newcommand{\Span}{\mathrm{span}}$$

$$\newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}$$

$$\newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}$$

$$\newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}$$

$$\newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}$$

$$\newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}$$

$$\newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}$$

$$\newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}$$

$$\newcommand{\Span}{\mathrm{span}}$$ $$\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}$$

$$\newcommand{\vectorA}[1]{\vec{#1}} % arrow$$

$$\newcommand{\vectorAt}[1]{\vec{\text{#1}}} % arrow$$

$$\newcommand{\vectorB}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} }$$

$$\newcommand{\vectorC}[1]{\textbf{#1}}$$

$$\newcommand{\vectorD}[1]{\overrightarrow{#1}}$$

$$\newcommand{\vectorDt}[1]{\overrightarrow{\text{#1}}}$$

$$\newcommand{\vectE}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash{\mathbf {#1}}}}$$

$$\newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} }$$

$$\newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}}$$

$$\newcommand{\avec}{\mathbf a}$$ $$\newcommand{\bvec}{\mathbf b}$$ $$\newcommand{\cvec}{\mathbf c}$$ $$\newcommand{\dvec}{\mathbf d}$$ $$\newcommand{\dtil}{\widetilde{\mathbf d}}$$ $$\newcommand{\evec}{\mathbf e}$$ $$\newcommand{\fvec}{\mathbf f}$$ $$\newcommand{\nvec}{\mathbf n}$$ $$\newcommand{\pvec}{\mathbf p}$$ $$\newcommand{\qvec}{\mathbf q}$$ $$\newcommand{\svec}{\mathbf s}$$ $$\newcommand{\tvec}{\mathbf t}$$ $$\newcommand{\uvec}{\mathbf u}$$ $$\newcommand{\vvec}{\mathbf v}$$ $$\newcommand{\wvec}{\mathbf w}$$ $$\newcommand{\xvec}{\mathbf x}$$ $$\newcommand{\yvec}{\mathbf y}$$ $$\newcommand{\zvec}{\mathbf z}$$ $$\newcommand{\rvec}{\mathbf r}$$ $$\newcommand{\mvec}{\mathbf m}$$ $$\newcommand{\zerovec}{\mathbf 0}$$ $$\newcommand{\onevec}{\mathbf 1}$$ $$\newcommand{\real}{\mathbb R}$$ $$\newcommand{\twovec}[2]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\ctwovec}[2]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\threevec}[3]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \\ #3 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\cthreevec}[3]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \\ #3 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\fourvec}[4]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\cfourvec}[4]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\fivevec}[5]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \\ #5 \\ \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\cfivevec}[5]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \\ #5 \\ \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\mattwo}[4]{\left[\begin{array}{rr}#1 \amp #2 \\ #3 \amp #4 \\ \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\laspan}[1]{\text{Span}\{#1\}}$$ $$\newcommand{\bcal}{\cal B}$$ $$\newcommand{\ccal}{\cal C}$$ $$\newcommand{\scal}{\cal S}$$ $$\newcommand{\wcal}{\cal W}$$ $$\newcommand{\ecal}{\cal E}$$ $$\newcommand{\coords}[2]{\left\{#1\right\}_{#2}}$$ $$\newcommand{\gray}[1]{\color{gray}{#1}}$$ $$\newcommand{\lgray}[1]{\color{lightgray}{#1}}$$ $$\newcommand{\rank}{\operatorname{rank}}$$ $$\newcommand{\row}{\text{Row}}$$ $$\newcommand{\col}{\text{Col}}$$ $$\renewcommand{\row}{\text{Row}}$$ $$\newcommand{\nul}{\text{Nul}}$$ $$\newcommand{\var}{\text{Var}}$$ $$\newcommand{\corr}{\text{corr}}$$ $$\newcommand{\len}[1]{\left|#1\right|}$$ $$\newcommand{\bbar}{\overline{\bvec}}$$ $$\newcommand{\bhat}{\widehat{\bvec}}$$ $$\newcommand{\bperp}{\bvec^\perp}$$ $$\newcommand{\xhat}{\widehat{\xvec}}$$ $$\newcommand{\vhat}{\widehat{\vvec}}$$ $$\newcommand{\uhat}{\widehat{\uvec}}$$ $$\newcommand{\what}{\widehat{\wvec}}$$ $$\newcommand{\Sighat}{\widehat{\Sigma}}$$ $$\newcommand{\lt}{<}$$ $$\newcommand{\gt}{>}$$ $$\newcommand{\amp}{&}$$ $$\definecolor{fillinmathshade}{gray}{0.9}$$

## Objectif

In this section, you will learn how to give commands with the imperative

## Media Alternative

Listen to the audio clips that follow on this page to hear the French pronunciation of vocabulary and examples presented.

## On étudie !

(a) Most commands in French are given in the present tense and without the subject of the verb.

Va au supermarché. (Go to the supermarket.)

N’oublie pas d’acheter des fraises. (Don’t forget to buy strawberries.)

(b) For the tu commands of -er verbs, and of aller, drop the -s, whether it’s positive or negative:

Range ta chambre ! (Clean your room!)

Ne danse pas comme ça ! (Don’t dance like that!)

(c) Vous and nous commands of -er verbs are the same as the regular present tense forms.

Ne mettez pas la poubelle dans la cuisine. (Don’t put the trash in the kitchen.)

Mangeons la cuisine chinoise ce soir. (Let’s eat Chinese food tonight.)

Commands are also made in the nous form to make suggestions (Let’s…):

Allons-y ! (Let’s go!)

Mangeons ! (Let’s eat!)

Parlons français ! (Let’s speak French!)

You drop the final s in the tu forms of the imperative for -er verbs, including aller, and -ir verbs like ouvrir and other verbs whose present indicative form of tu ends in -es:

Verbs that drop the -s in tu commands

Présent

Impératif

Tu écoutes.

Écoute.

Listen.

Tu ouvres.

Ouvre.

Open.

Tu vas.

Va.

Go.

#### Note

One exception to this pattern is Vas-y (Go ahead, go there)

(d) Commands with -ir verbs, -re verbs, and most irregular verbs are identical to the regular present tense forms :

Attendez, s’il vous plaît. (Wait, please.)

Finis tes devoirs. (Finish your homework.)

Ne fais pas ça. (Don’t do that.)

You do not drop the final -s in tu forms whose present indicative does not end in -es. Here are some examples:

Verbs that do not drop the -s in tu commands

Présent

Impératif

Tu finis.

Finis.

Finish.

Nous finissons.

Finissons.

Let’s finish.

Vous finissez.

Finissez.

Finish

(e) Être, avoir and savoir have irregular command forms:

être, avoir et savoir à l'impératif
Pronoms sujet être avoir savoir
tu sois aie sache.
vous soyez ayez sachez.
nous soyons ayons sachons.

Ne sois pas si difficile. (Don’t be so difficult.)

Soyons prudents. (Let’s be carfeul.)

Sache que tu pourras toujours revenir à la maison. (Know, remember that you can always come back home.)

N’aie pas peur ! (Don’t be afraid!)

Another irregular verb is vouloir but it only has the vous conjugation in the imperative. It is mostly used as a polite expression to ask someone to do or not to do something, or to prohibit an action.

(f) Object pronouns and reflexive pronouns can be added to ends of an affirmative command with a hyphen (-):

Prends-le. (Take it.)

Permettez-moi. (Allow me.)

Faîtes-le. (Do it.)

Dépêchez-vous ! (Hurry up!)

Levez-vous ! (Get up!)

(g) Me and te change to moi and toi in affirmative commands:

Dépêche-toi ! (Hurry up !)

Écoutez-moi ! (Listen to me!)

Here are the imperatives for the reflexive verb se souvenir:

Commands with reflexive verbs

Présent

Impératif

Tu te souviens

Souviens-toi.

Remember.

Nous nous souvenons

Souvenons-nous.

Let’s remember.

Vous vous souvenez

Souvenez-vous.

Remember.

(h) For negative commands they stay in front of the verb:

Ne me parle pas ! (Don’t talk to me!)

Ne lui permets pas de fumer ! (Don’t let him smoke!)

Ne le donnez pas au chien ! (Don’t give it to the dog!)

(i) The pronouns en and y are placed just like object pronouns.

Prenons-en. (Let’s take some.)

N’en prenons pas. (Let’s not take any.)

But you never really hear anyone use y in a negative command:

Restons-! (Lets stay there!)

When using the pronouns en and y with commands, the tu form of er verbs must have an s at the end for the purpose of the liaison.

Va au cinéma ! ➔ Vas-y !

Parle de ton problème. ➔ Parles-en.

Mange des pommes. ➔ Manges-en.

## On pratique !

### Activité A

Turn these statements into commands.

Modèle : Tu regardes la télé. ➔ Regarde-la.

1. Tu fais la vaisselle.
2. Nous y allons.
3. Vous les faites (les devoirs).
4. Tu finis de manger la pizza.
5. Vous réparez la voiture.
6. Tu sors la poubelle.
7. Vous vous en allez.
8. Nous parlons de la leçon.

### Activité B

Utilisez l’impératif pour compléter ces phrases.

Modèle : ________ ce colis (envoyer : tu)  => Envoie ce colis.

1. ________ ce livre. (regarder : tu)
2. N’________ pas peur. (avoir : vous)
3. Ne_____________ pas mes clés. (perdre : tu)
4. Robert et Sean, ne______________ pas impatients. (être : vous)
5. N’________ pas de nettoyer la voiture. (oublier : tu)
6. ________ la table. (mettre : nous)
7. Ne me ________ pas ! (quitter : tu)
8. ________-moi comment nous pouvons sortir d’içi. (montrer : tu)
9. ________ votre famille. (présenter : vous)
10. Ne me ________ pas d’amour. (parler : tu)

#### Ressources supplémentaires

Regardez cette vidéo pour réviser l'impératif en français.

## On approfondit !

### Ressources en ligne

Use the following resources to type accents and/or search for words:

• Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü
• Dictionnaire français-anglais

### Exercice 4 : impératif en 'tu, nous, vous'

5.13: Structure - Impératif is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.