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Humanities LibreTexts

15.7: The Present Perfect

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    To talk about things you have done, use the present perfect.

    The present perfect requires two pieces:

    Haber + past participle

    Parte 1: Haber

    I have: (Yo) he

    You have (informal): (Tú) has

    You have/ he has/ she has: (Ud./ él/ ella) ha

    We have: (Nosotr@s) hemos

    Ya’ll have (Vosotr@s) habéis

    You guys have/ they (Uds./ell@s) han

    Parte 2: Past Participle

    -AR verbs

    Drop the ending, add –ado

    Hablar = ________

    Bailar = ________

    Cocinar = ________

    Terminar = ________

    -ER & -IR verbs

    Drop the ending, add –ido

    Comer = ________

    Vivir = ________

    Ir = ________

    Salir = ________

    Construir = ________

    ¿Has viajado a México?


    Sí, y también he ido a España, Costa Rica, Colombia y Panamá.

    Past participles do not change gender when used with haber (verbs don’t have gender)

    However, you can use many of these as adjectives as well (typically with estar), in which case they do have to match in gender/number.

    Past Participle:

    He pintado las paredes de mi casa recientemente.

    Hemos terminado la tarea.



    Las paredes están pintadas.

    La tarea está terminada.


    Los irregulares

    As always, there are a handful of irregular past participles we have to watch out for. Here are some of the most common ones:

    Decir = dicho

    Hacer = hecho

    Escribir = escrito (describir = descrito)

    Morir= muerto

    Romper = roto

    Poner = puesto (proponer = propuesto)

    Ver = visto

    Volver = vuelto

    Abrir = abierto

    Des(cubrir) = des(cubierto)

    *Verbs that end in –aer, -eer, or –eir take an accent on the ‘i’ in –ido

    Common ones are:

    caerse (haberse caído = to have fallen), leer (haber leído = to have read), reír (haber reído = to have laughed) creer = creído, oír = oído, sonreír = sonreído, traer = traído

    Actividad 1

    Los quehaceres domésticos. Who has done the chores in your house this week? Use the correct form of haber, depending on who has done each action. To say that nobody has done an action, make the sentence negative. Grammatically, treat nadie as one person.

    Por ejemplo: Nadie ha sacado la bausura. / No ha sacado la basura nadie.

    1. ¿Quién ha pasado la aspiradora*? *the vacuum

    2. ¿Quién ha limpiado la cocina?

    3. ¿Quién ha cortado el césped*? *the lawn

    4. ¿Quién ha comprado comida?

    5. ¿Quién ha lavado la ropa?


    Mi abuela ha lavado la ropa.

    Yo la he colgado*.

    *colgar = to hang

    Actividad 2

    ¡A practicar! Give the Spanish equivalent for the questions below, then answer them. Be prepared to interview a classmate and to share with the class.

    1. Have you eaten cereal this morning?


    Repuesta: ________________________

    2. Have your grandparents been married for many years? (To be married: estar casad@s).


    Repuesta: ________________________

    3. Have you have seen lots of movies recently?


    Repuesta: ________________________

    4. Have your classmates written a paper (trabajo) this quarter?


    Repuesta: ________________________

    5. Have you gone to the supermarket this week?


    Repuesta: ________________________

    6. Have you done something fun recently?


    Repuesta: ________________________

    Actividad 3

    Los pronombres. If you have pronouns, put them in front of your conjugated verb (with the present perfect, the conjugated verb is your form of haber). Answer the following questions about your life. You may need to change the pronoun in your answer, so think through these carefully. Video

    Los verbos reflexivos: (me, te, se, nos, os, se)

    1. ¿Te has caído en público? ________

    2. ¿Te has duchado recientemente? ________

    Los complementos directos: (me, te, lo/la, nos, os, los/las)

    1. ¿Has visitado a tus primos recientemente? ________

    2. ¿Has comido las sobras*? *The leftovers ________________________

    Los complementos indirectos: (me, te, le, nos, os, les)

    1. ¿Me has dicho la verdad? ________

    2. ¿Le has escrito una carta de amor a alguien? ________

    Actividad 4

    ¿Que has hecho recientemente? With a partner, ask and answer the following questions about what you have done recently. Then, expand on your answer by answering the followup questions: Video

    1. ¿Has cantado karaoke con amigos? ¿Cuándo? ¿Dónde? ¿Con quién(es)?

    2. ¿Has viajado al extranjero?* *abroad ¿Cuándo? ¿Adónde? ¿Te gustó?

    3. ¿Has visto todos los episodios de algún programa de televisión? ¿Qué programa?

    4. ¿Has leído un buen libro? ¿Me lo recomiendas? ¿Por qué o por qué no?

    5. ¿Has escrito un trabajo para una clase? ¿De qué trata?* *What’s it about?

    6. ¿Has hecho algo en público que te avergonzó?* *embarassed ¿Qué hiciste?

    7. ¿Has comido en un nuevo restaurante? ¿Me lo recomiendas? ¿Por qué o por qué no?


    Actividad 5

    Una entrevista.

    Paso 1. Using the usted form, write three questions for your instructor asking about what they have done recently. Be prepared to share with the class.

    1. ________

    2. ________

    3. ________

    Paso 2. Based on the interview, write three sentences about what your instructor has done recently.

    1. ________

    2. ________

    3. ________

    Note: In Spain, the present perfect is more often used for things that happened in the very recent past instead of the preterite. The preterite is then used for actions that occurred outside what would be considered the current time frame.

    Por ejemplo:

    España: Esta mañana, he ido al dentista. / Fui al dentista en enero.

    Latinoamérica: Fui al dentista esta mañana. / Fui al dentista en enero.

    Actividad 6

    Dos amigos. Two coworkers are at a tapas bar in Madrid catching up after a long day. One of the friends, Arturo, is madrileño (a man from Madrid). The other friend, Luís, is caleño (a man from Cali, Colombia) who lives and works in Madrid but speaks as they do in Latin America. Complete the dialogue as they ask each other about their day, accounting for the regional tendencies for using the present perfect or the preterite.

    Arturo: Hola, Luís, ¿Cómo te (1 “it” ir) ________ ________ hoy en el trabajo?

    Luís: Me (2 “it” ir, preterite) _________bien, gracias. ¿Y a ti?

    Arturo: Bien, bien. Pero, yo (3 recibir) ________ ________ muchas llamadas telefónicas. Casi no (4 poder)________ ________ hacer nada más que atenderlas.

    Luís: ¿De verdad? Yo solo (5 recibir, preterite) ________ una llamada durante el día entero.

    Arturo: Bueno, hoy (6 “tú” tener) ________ ________ toda la suerte.

    Luís: Parece que sí… bueno, ¿por qué no hablemos de otro tema?

    Arturo: Buena idea, ¡la Copa Mundial, entonces!

    Luís: De acuerdo. ¡Vamos Colombia!


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