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8.5.1: Las comunidades indígenas del Cono Sur

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    En esta sección aprenderás sobre algunos de los grupos étnicos en la región del Cono Sur. Estos no son los únicos pueblos indígenas que habitan la región, pero han sido los más significativos en cuanto a su lucha por la tierra y la protección de su cultura.

    Los mapuche

    Los mapuche son un pueblo indígena que ocupó la región sureña de lo que hoy se conoce como Chile, desde la caída del Imperio Inca hasta finales del siglo XIX. Resistieron los avances de los conquistadores españoles y montaron varias rebeliones importantes que delimitaron la colonización de la región. Sin embargo, sufrieron a causa del contacto con los europeos y una cantidad importante de indígenas cruzó la cordillera para vivir en los campos abiertos de Argentina. Hoy en día, algunos grupos todavía viven aislados y mantienen sus antiguas tradiciones, pero la mayoría se ha integrado a la población chilena y actualmente forman un grupo étnico importante.

    Los toba

    El desierto al norte de Argentina, el Chaco, es una región que por mucho tiempo fue dominada por los toba, un grupo indígena que se resistía a la "civilización" tanto de los españoles (durante el siglo XVIII), como de los argentinos (durante el siglo XIX). Los toba eran nómadas, es decir, dependían de la caza y de la recolección para subsistir. Su presencia molestaba mucho a los proyectos de modernización iniciados por el gobierno unificado de Argentina, y por eso los ejércitos de Buenos Aires armaron la Conquista del Desierto en 1879, para hacer sedentarios a los toba. Actualmente, las tribus viven en condiciones de olvido, desnutrición y pobreza.

    Transcripción (.docx)

    Los guaraníes

    Los guaraníes son el grupo indígena más famoso de la región, gracias a su importancia para algunos de los primeros exploradores españoles. Cuando los españoles empezaron a construir centros de comercio al lado de los ríos anchos de Paraguay, tuvieron contacto con varios grupos indígenas que ocupaban las selvas densas de la zona. Cuando llegaron los jesuitas en la segunda mitad del siglo XVI, los religiosos construyeron reducciones (misiones) enormes para catequizar a los indígenas y organizar su labor agrícola. La buena relación entre los misioneros y los indígenas facilitó el mantenimiento del lenguaje y la cultura indígena por mucho tiempo; hoy en día, además del español, el guaraní es también el idioma oficial de Paraguay.

    Transcripción (.docx)

    Los charrúas

    Cuando llegaron los conquistadores al nuevo mundo, los charrúas vivían al lado de las orillas de los ríos que actualmente nutren el territorio uruguayo. Dependían de la caza y de la pesca para vivir y eran nómadas. Resistieron la ocupación española y, más tarde, los avances de los portugueses, los brasileños y los uruguayos. Fueron expulsados de sus tierras durante las primeras décadas del siglo XIX, y casi toda la tribu fue diezmada durante el genocidio de 1831. Hoy en día, los charrúas prácticamente no existen.

    Transcripción (.docx)

    Una mirada más amplia

    Los pueblos indígenas descritos anteriormente son solamente una muestra del gran número de grupos étnicos que existen en esta región. Para una idea más amplia de los distintos pueblos indígenas presentes en América del Sur y las lenguas que hasta el día de hoy son habladas en la zona, puedes mirar el siguiente mapa y consultar esta información sobre las poblaciones indígenas.

    Almanaque creado por Jacob Rapp y Karen Acosta.


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