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Humanities LibreTexts

5.5.1: Orígenes prehispánicos y época colonial

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    Antes de la llegada de los conquistadores españoles, la región conocida como Centroamérica había sido habitada por varias culturas indígenas: los nícaros, los lencas, los misquitos, los sumos y varios grupos de los mayas. Entre todas estas culturas, la más conocida es la cultura maya. Los mayas habitaban una extensa área geográfica que incluía partes de lo que hoy son los países de México, Guatemala, Belice, Honduras y Nicaragua (área también conocida como Mesoamérica). Los mayas utilizaron la gran biodiversidad de la región para crear y expandir su imperio. Entre otras cosas, los mayas fueron notables astrónomos que construyeron edificios impresionantes para observar el cielo. La civilización maya ya había pasado por su época dorada y estaba en declive cuando llegaron los españoles. Pero, aunque mucha gente piensa que la cultura y las costumbres mayas desaparecieron por completo con la llegada de los españoles, estas todavía siguen vivas y vibrantes hoy en día.

    Aunque Cristóbal Colón pasó por partes de Centroamérica en su cuarto viaje, los españoles no llegaron a Mesoamérica hasta el año 1519. La conquista de América Central empezó en 1523, después de la derrota de los mexica en México. El éxito de estas conquistas resultó en la creación de colonias, que España utilizó para controlar sus nuevos y vastos territorios. La Capitanía General de Guatemala fue establecida, e incluía la totalidad de América Central, con la excepción de Honduras Británica, que actualmente es el país de Belice.


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