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4.5.1: Desde el México prehispánico a la independencia

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    México prehispánico

    En el territorio ahora conocido como México ya existían civilizaciones, así como comunidades indígenas nómadas y seminomádas antes de la llegada de los españoles. Varias de estas comunidades existen todavía hoy en día, como por ejemplo los tarahumaras, los zapotecos y los tarascos.

    Mira este mapa de dónde viven estas comunidades hoy en día.

    1517: Los primeros españoles llegan a Yucatán

    Los primeros españoles hicieron una expedición en la península de Yucatán, las tierras de los mayas, en 1517. Salieron del puerto de Ajaruco, a unos 30 kilómetros de la Habana, Cuba, y rodearon la isla viajando hacia el sur a través del canal de Yucatán, hasta alcanzar la península. La historia cuenta que, a su llegada, los españoles fueron recibidos con amabilidad por los mayas, que los invitaron a entrar en el territorio y a acompañarlos a tierra firme. Los españoles desembarcaron y los siguieron, aunque desconfiaban de la actitud de los nativos. Como pensaban, al llegar a tierra los mayas les tendieron una emboscada, y se produjo una lucha. Tras un breve combate y después de algunas bajas, los españoles tuvieron que volver a la isla de Cuba.

    1519-1521: La conquista de México-Tenochtitlán por los españoles y sus aliados indígenas

    En 1519 se organizó otra expedición de la costa continental de México. Cuando el capitán Hernán Cortés llegó a Veracruz, decidió entrar tierra adentro porque era evidente que la tierra contenía muchas riquezas. Cortés supo que varias tribus indígenas eran forzadas a rendir tributo al imperio mexica (los aztecas), que dominaba el valle central de México. En ruta a la capital mexica, llamada Tenochtitlán, Cortés comenzó a aliarse con varias tribus indígenas que querían sublevarse contra el imperio y derrocarlo. En Tenochtitlán, el emperador Moctezuma recibió a los españoles con cautela. Al principio, Moctezuma entregó regalos valiosos a Cortés y a sus soldados para que abandonaran pronto las tierras de su imperio. Sin embargo, la estrategia del emperador no funcionó y, en 1521 y tras dos años de guerra, los españoles y sus aliados derrotaron a los mexicas y tomaron posesión de Tenochtitlán.

    Para mayor información acerca de la conquista de México-Tenochtitlán consulta la página en línea del documental de Michael Woods, producida por PBS y titulada Conquistadors.

    1535: Se establece el Virreinato de la Nueva España

    Por varios años después de la conquista de México-Tenochtitlán, el territorio que tomó Cortés fue gobernado desde España por el Consejo de Indias. Sin embargo, en 1535, por necesitar una manera más eficiente de gobernar todo el territorio, y así poder explotar los recursos eficazmente, se estableció el Virreinato de la Nueva España. Este virreinato, no solo incluía territorios en México, sino que comprendía otros territorios en América del Norte, América Central, Asia y Oceanía. Muchos estados que hoy en día pertenecen a los Estados Unidos (California, Florida, Kansas y Luisiana, entre otros) formaban parte de este virreinato a comienzos del siglo XVI. Esta forma de gobierno seguiría existiendo hasta comienzos del siglo XIX, aunque los territorios que lo formaban variarían a lo largo de los años.

    1810-1821: La independencia de México

    El siglo XIX trajo muchos cambios para la Nueva España. Después de tres siglos bajo gobierno español y con leyes impuestas desde Europa, el descontento de los hispanoamericanos llegó a su clímax. Los criollos, personas de ascendencia española nacidas en América, estaban hartos de no poder participar en su gobierno, de la falta de inversión en infraestructuras locales y de no tener la libertad de imprenta. En 1810, un grupo de criollos declaró la independencia de México. Después de varios años de batallas entre los españoles y los criollos insurgentes, España finalmente reconoció la independencia de México en 1821, bajo el tratado conocido como el Plan de Iguala.

    Sucesos creado por Edma Delgado.


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