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3.7.2: Inmigración y migraciones en el Caribe

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    La historia reciente del Caribe refleja una clara tendencia a la migración tanto a nivel interno entre sus islas como a nivel externo hacia los Estados Unidos. Los más conocidos éxodos desde Cuba hacia el país estadounidense, por ejemplo el Éxodo del Mariel en 1980, son simplemente una pequeña porción del número total de migrantes existentes en Puerto Rico, República Dominicana y Cuba.

    Cuba y Estados Unidos

    Los cubanos representan la quinta comunidad hispana de los Estados Unidos. Desde el año 2013, los censos confirman que existen más de dos millones de cubanos viviendo en Estados Unidos, siendo el estado de Florida el territorio con mayor densidad. Incluso un barrio de Miami es conocido como La Pequeña Habana. Hasta 1995, el programa “pies secos, pies mojados” permitía a los inmigrantes cubanos residir en los Estados Unidos de manera legal si llegaban a tocar tierra estadounidense. Sin embargo, la intercepción en el agua permitía al gobierno deportarlos de vuelta a Cuba. El presidente Obama, debido al restablecimiento de relaciones con Raúl Castro, acabó con este acuerdo y prometió que ambos países trabajarían para ofrecer visas válidas a los inmigrantes. Sin embargo, ahora el gobierno actual de Donald Trump niega la entrada absolutamente a la mayoría de los inmigrantes de Cuba y constantemente aprueba más restricciones. Los migrantes, en busca de asilo y mejores condiciones, ahora tienen que viajar a México para intentar cruzar la frontera terrestre.

    Puerto Rico y Estados Unidos

    Refugiados del Éxodo del Mariel, 1980
    Refugiados del Éxodo del Mariel, 1980

    Puerto Rico es un Estado Libre Asociado o Commonwealth, lo que permite un movimiento hacia Estados Unidos sin aparentes complicaciones. ¡Sí, los puertorriqueños tienen pasaporte estadounidense! Debido a esta situación políticamente favorable para la inmigración, los puertorriqueños han migrado históricamente hacia la ciudad de Nueva York, que en el año 2010 contaba con más de un millón de personas de Puerto Rico. Sin embargo, la actividad inmigratoria actual en Puerto Rico es la consecuencia del huracán María, un desastre natural que aumentó la migración caribeña. Desde septiembre de 2017, alrededor de medio millón de inmigrantes llegaron a Estados Unidos. Y las cifras actuales de inmigrantes siguen creciendo constantemente.

    República Dominicana, Cuba y Puerto Rico

    Estados Unidos no es el único destino para los inmigrantes caribeños. El flujo de migración también incluye movimientos entre las islas de República Dominicana, Cuba y Puerto Rico. De hecho, un 21,8% de los inmigrantes actuales a Puerto Rico es de la República Dominicana, y un 2,8 % de Cuba. La cercanía entre las islas por ejemplo es un factor clave que ayuda a la movilidad: el Canal de la Mona entre la República Dominicana y Puerto Rico tiene 60 millas y facilita a los migrantes con menos recursos cruzar hacia Puerto Rico. Además, otro factor relevante es la similitud cultural: el merengue por ejemplo ha servido como vínculo de unión, además del factor lingüístico como países hispanos.

    Perspectivas creadas por Ángel María Rañales Pérez.
    Fotos: Dominio público.


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