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3.5.6: Puerto Rico

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    Estado Libre Asociado: derechos y deberes

    Posiblemente de todos los países caribeños, Puerto Rico es el que tiene más vínculo económico y político con los Estados Unidos, ya que Puerto Rico es considerado un Estado Libre Asociado desde 1952. Esto quiere decir que no es un estado de los Estados Unidos, pero tampoco es totalmente libre de su influencia política. El gobierno de los Estados Unidos tiene control de los asuntos internacionales de Puerto Rico, que incluyen las decisiones militares y diplomáticas, el comercio y la ciudadanía. Sin embargo, Puerto Rico tiene su propio gobierno y controla algunas de las decisiones internas del país, lo cual incluye el sistema de salud pública.

    A pesar de que todo puertorriqueño es teóricamente ciudadano de los Estados Unidos, no puede participar en las elecciones presidenciales si vive en la isla. Si un puertorriqueño quiere votar, tiene que mudarse a los Estados Unidos.

    En el caso de una guerra en EE.UU., los puertorriqueños pueden servir en el ejército de forma voluntaria o pueden ser reclutados. Por ejemplo, en la primera y segunda guerra mundial, la guerra de Corea y la guerra de Vietnam, los puertorriqueños fueron obligados a servir como parte del ejército estadounidense. Así, la historia nos deja a miles de puertorriqueños que han muerto en guerras de los EE.UU. En el caso de la guerra de Irak, no hubo un reclutamiento obligatorio, pero hay miles de soldados puertorriqueños sirviendo en Irak y Afganistán como parte del ejército de EE.UU.

    El debate sobre el estatus de Puerto Rico

    Ha existido un debate constante en Puerto Rico a lo largo del siglo XX que aún continúa hoy sobre el estatus político de la isla. Existen tres opiniones distintas sobre la situación política de la isla en relación a los Estados Unidos. Algunos quieren ser el estado número 51 de los Estados Unidos. Otros prefieren ser totalmente libres del gobierno de los Estados Unidos, aunque esta opinión es minoritaria. Finalmente, hay otro grupo que no quiere cambiar su estatus actual de Estado Libre Asociado. En el referéndum de 2012, el 54% de los puertorriqueños quisieron rechazar el estatus actual de ser un estado libre asociado. De los que respondieron, un 61% prefería la estadidad. Posteriormente, en el referéndum de 2017, un 97% de los puertorriqueños votó a favor de convertirse en un estado de los Estados Unidos. Sin embargo, la participación de voto fue solamente del 23%, por lo que muchos afirmaron que los resultados no reflejaban la opinión de la mayoría de los puertorriqueños.

    El gobernador de Puerto Rico

    En el año 2016, Ricardo “Ricky” Roselló fue elegido como gobernador de la isla por la población, comenzando su mandato en enero del 2017. Es miembro de Partido Demócrata de los Estados Unidos y en Puerto Rico es miembro del Partido Nuevo Progresista (PNP), que aboga por la anexión de Puerto Rico como el estado 51 de los Estados Unidos.

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    El huracán María. NOAASatellites

    El huracán María

    En septiembre del 2017, el huracán María (un ciclón tropical) pasó por Puerto Rico. Después del Huracán Irma tan solo una semana antes, todo el territorio quedó devastado y varias personas fallecieron a causa de la catástrofe.

    Diversos medios y personalidades criticaron la actuación tanto de Puerto Rico, como de los Estados Unidos antes, durante y después de la catástrofe. Hay personas que creen que Puerto Rico no se preparó adecuadamente, siguiendo el procedimiento apropiado ante las catástrofes. Otros piensan que Estados Unidos no proporcionó la ayuda adecuada por no ser Puerto Rico uno de los 50 estados.


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