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1.5.1: Los centroamericano-americanos

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    Guerra y migración

    Estados Unidos cuenta con millones de inmigrantes centroamericanos. El movimiento masivo de los centroamericanos hacia el norte, a México y Estados Unidos, se inició a raíz de los movimientos revolucionarios, las guerras civiles y la intervención estadounidense en varios países de Centroamérica.

    En Nicaragua, por ejemplo, el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) derrocó al general Anastasio Somoza en 1979. Durante este turbulento período en el país, decenas de miles de nicaragüenses emigraron a Estados Unidos. En la guerra civil guatemalteca (1960-1996) y la guerra civil salvadoreña (1980-1992), los Estados Unidos apoyó el movimiento militar. Esto fue un hecho controvertido porque miles de ciudadanos murieron a manos del ejército. La violencia y la inestabilidad económica y política provocaron un éxodo masivo hacia el norte. Se estima que durante esta época más de 1,7 millones de centroamericanos emigraron a Estados Unidos.

    La organización MS-13 se creó en Los Ángeles en la década de los ‘80 por inmigrantes salvadoreños que huyeron de la guerra civil. Los salvadoreños crearon esta organización para protegerse contra el racismo y la discriminación que sufrieron por ser extranjeros. En la década de los ‘90, miembros de MS-13 fueron deportados. MS-13 se aprovechó de la inestabilidad que aún existía en El Salvador a causa de la guerra para aumentar su poder. Hoy en día, MS-13 es una amenaza y una de las razones detrás de las caravanas de migrantes centroamericanos que caminan hacia la frontera estadounidense.

    NACARA, TPS y DACA

    chicano park
    Manifestantes en San Francisco. Pax Ahimsa Gethen

    Para mediados de los ’90, el número de personas centroamericanas pidiendo asilo político era tan elevado que el entonces presidente Bill Clinton decidió crear el programa NACARA (Nicaraguan Adjustment and Central American Relief Act). Este programa benefició a más de 100.000 nicaragüenses, salvadoreños y guatemaltecos ya que les permitió obtener residencia permanente en los Estados Unidos.

    TPS (Temporary Protected Status) es un programa que permite a personas de otros países permanecer en los Estados Unidos legalmente si su país de origen es afectado por una guerra civil, un desastre natural o una epidemia. Hay 200.000 salvadoreños en los Estados Unidos bajo la protección de TPS a causa de la guerra civil y el terremoto de 2001. La administración del presidente Donald Trump quiere eliminar TPS. Es un hecho controvertido porque los salvadoreños se han asimilado a la cultura estadounidense y porque si vuelven a El Salvador se arriesgan a ser víctimas de las pandillas como MS-13.

    El propósito de DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals) es proteger a los indocumentados que vinieron a los Estados Unidos cuando eran niños. Estos jóvenes se llaman Dreamers y se han integrado a la sociedad estadounidense pero la administración del presidente Trump quiere eliminar DACA.

    NACARA, TPS y DACA

    De acuerdo a las cifras del censo de 2010, Estados Unidos contaba con casi cuatro millones de personas que se identifican como hispanos o latinos de herencia centroamericana. Los salvadoreños forman el grupo más grande de centroamericanos en el país, con 1.648.968 de personas. En 2010 había un poco más de un millón de personas de origen guatemalteco en EE.UU. El resto de los habitantes se identificaron con herencia de Honduras, Costa Rica y Panamá.


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