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Humanities LibreTexts

1.4.11: Sylvia Rivera

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    Sylvia Rivera: activista transgénero

    Sylvia Rivera con una bandera arco iris.
    Sylvia Rivera con una bandera arco iris. Blaise Freeman

    Sylvia nació en 1951 en la ciudad de Nueva York y creció allí. Era de un padre puertorriqueño y una madre venezolana; nació varón y lo llamaron Ray. El padre de Rivera la abandonó cuando era una bebé y su madre se suicidó cuando tenía tres años. Ella siempre tenía un comportamiento afeminado y empezó a maquillarse cuando era joven. Como resultado, ella empezó a vivir en la calle cuando tenía once años, fue trabajadora sexual y finalmente se unió a un grupo travesti.

    Rivera, conocida por su participación en los disturbios de Stonewall, conoció a Marsha P. Johnson en los años 60. La información de su rol en los disturbios no es muy concreta, pero hay varias personas que piensan que ella tiró la segunda bomba molotov. Sus años de mayor activismo fueron durante las décadas 60 y 70. Ella tenía una parte fundamental en la Frente de Liberación Gay que se formó después de los disturbios de Stonewall en 1969. Ella también fue parte de la Alianza de Activistas Gays.

    Rivera y Johnson cofundaron Street Transvestite Action Revolutionaries (STAR) en 1970. Esta organización ofrecía servicios y apoyo para los jóvenes queer sin hogar. Ellas también lucharon por el Sexual Orientation Non-Discrimination Act en Nueva York. Lo cual prohíbe la discriminación por motivos de orientación sexual en el empleo, la vivienda, las acomodaciones públicas, la educación, el crédito y el ejercicio de los derechos civiles. Esta ley por fin pasó en el año 2002 en el estado de Nueva York. Su pasión fue abogar por los derechos de la gente transgénero y muchas veces las leyes la dejaron fuera de las protecciones legales. Por eso, después de la marcha de orgullo de 1973, Sylvia dejó el movimiento y desapareció del activismo por casi 20 años. Ella volvió a la ciudad después de la muerte de su amiga, Marsha P. Johnson, en 1992 y empezó de nuevo su causa.

    Los problemas que Rivera experimentó durante su niñez la siguieron hasta la edad adulta. Ella se quedó sin hogar con frecuencia y tuvo problemas de drogodependencia. Aunque tenía una vida muy difícil, Sylvia fue una defensora de todos aquellos que han sido marginalizados. Ella luchó contra la exclusión de las personas transgénero y fue una voz fuerte y persistente por los derechos de las personas de color, los que estaban sin hogar y sufrían de bajos ingresos. Murió en 2002 a los 50 años por complicaciones de cáncer. Según Riki Wilchins, quien es otra activista, Rivera fue la Rosa Parks del movimiento transgénero moderno.

    Su legado perdura porque en 2002, después de su muerte, The Sylvia Rivera Law Project se originó. La organización trabaja para garantizar que todas las personas sean libres de autodeterminar su identidad y expresión de género, independientemente de sus ingresos o su raza y sin enfrentarse al acoso, la discriminación o la violencia. Además, en 2015 un retrato de Rivera fue añadido a la Galería Nacional de Retratos en Washington, D.C. Ella es la primera activista transgénero en ser incluida en la galería. En junio de 2019, Rivera fue uno de los cincuenta inaugurales estadounidenses incluidos en el Muro Nacional de Honor LGBTQ, dentro del Monumento Nacional de Stonewall en el Stonewall Inn en la ciudad de Nueva York. Este es el primer monumento nacional de los Estados Unidos dedicado a los derechos y la historia LGBTQ. Se considera a Rivera una de las figuras fundamentales que aseguraron la “T” en LGBTQ y hoy en día es celebrada como una héroe y pionera del movimiento gay.

    El famoso discurso de Rivera durante la marcha de orgullo de 1973

    Descargo de responsabilidad: Este discurso tiene lenguaje grosero y entendemos que puede ser ofensivo. Rivera dio este discurso en un momento muy difícil de su vida y estaba enojada y frustrada con la situación de los derechos de la gente transgénero. Si prefieren no escuchar al video, por favor, lean la transcripción (.docx).

    Ahora, vean el discurso de Sylvia Rivera, “Y’all Better Quiet Down” en la manifestación del orgullo gay de 1973 en la ciudad de Nueva York. Después de esta marcha, Sylvia intentó suicidarse, pero su amiga Marsha le salvó la vida. Tras este momento, Sylvia abandonó el movimiento por muchos años.

    Preparación para clase

    1. Echen un vistazo al sitio de The Sylvia Rivera Law Project. Usen las construcciones de ir + a + infinitivo y escriban tres frases completas sobre lo que el proyecto apoya y lo que quiere obtener en el futuro.
    2. Piensen en las noticias y las leyes que existen hoy en día en los EE.UU. ¿Cuáles son los logros que hemos conseguido en cuanto a los derechos de personas transgéneros? ¿Cuáles son las leyes que necesitamos crear para mejorar esta situación en nuestro país? Hagan una búsqueda rápida en internet si es necesario.

    Almanaque creado por Jen Gabriele.


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