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1.4.1: Chef, inmigrante y madre

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    Cristina Martínez: Chef, inmigrante y madre

    ¡Vamos a conocerla!

    Cristina es dueña de South Philly Barbacoa, chef, y portavoz para inmigrantes indocumentados. Vamos a conocerla a ella, su historia, y de dónde viene su deseo de dar una voz a otros.

    Su historia

    Cristina es de Capulhuac, México, la capital de la barbacoa. Ella empezó a ayudar a su padre a hacer barbacoas a los seis años. Se casó muy joven con un hombre mayor, cuya familia también hacía barbacoas. Pero él era abusivo, y la trataba como a una empleada y no como parte de la familia. Tuvieron una hija, Karla. Cuando Karla tenía 13 años, Cristina decidió dejar a su esposo. Mandó a Karla a un internado y Cristina se fue a los Estados Unidos.

    Cruzando fronteras

    Ciudad Juárez
    Ciudad Juárez se encuentra en la frontera. Al
    otro lado se encuentra El Paso.(Astrid Bussink)

    Cristina se puso en contacto con un coyote para cruzar la frontera. Un día en la primavera, voló hasta Ciudad Juárez, donde se unió a un grupo de 24 personas. Empezaron a caminar por el desierto con poca comida, poca agua, y la ropa que llevaban. Después de quince días, se acabó el agua y la comida. Aguantaron mal clima, tormentas, hambre y sed hasta llegar a la frontera. Ella describió después como “Cuando atravesé el desierto, me di cuenta de que había en mí una mujer diferente. Estuve caminando un mes por las calles, buscando trabajo, tocando puertas de pizzerías para conseguir un trabajo de lavar trastes…” Por fin, encontró trabajo como chef de preparación/preparando comida, pero no hablaba inglés y el chef no hablaba español. Después de cuatro meses, se le ofreció el trabajo de hacer postres para el restaurante. “Lo más importante era que podía mandar dinero a Karla.” Allí es donde conoció a su esposo, Benjamin. Después de casarse, Cristina intentó solicitar su permiso de residencia, pero por haber cruzado la frontera sin visado no pudo hacerlo. Su jefe la despidió del trabajo, y se encontró sin dinero que mandar a Karla. Entonces, empezó a buscar maneras de ganar dinero de nuevo.

    La barbacoa

    Lo que Cristina sabía hacer bien, y lo que quiso intentar, era la barbacoa. La barbacoa tradicional es de borrego marinado con jugo de naranja y sal, y cocinado en un hoyo con carbón. Se cocina todo del animal – cabeza, patas, cola, entrañas, todo. No se desperdicia nada. Se sirve en un taco, sobre una tortilla de maíz. Pero en los Estados Unidos no hay maíz como el que hay en México – todo el maíz en los Estados Unidos es maíz híbrido, no es maíz puro. Entonces, con la ayuda de los Zapatistas de Chiapas, trajeron de contrabando maíz de México y lo sembraron en Pennsylvania. “Comer esta tortilla es como sentirse en casa.” Después, empezó a hacer barbacoa en casa con Ben para poder mandar dinero a Karla. Distribuyeron tarjetas con su número de teléfono y dirección, y la gente empezaba a llegar – inmigrantes como ella, algunos que les decían que no habían comido barbacoa como esa en 12 años. Se mudaron de casa y compraron un restaurante. Su restaurante se volvió un local de comidas, pero también de discusiones acerca de cómo era la vida del inmigrante. Al ganar más y más popularidad, y tras entrar a formar parte de la lista de Bon Appétit de los 10 mejores restaurantes nuevos de 2016, Cristina se dio cuenta de que la barbacoa era menos importante que su propia historia y su lucha detrás de esa comida.

    En este video, Cristina y su esposo explican el origen del restaurante y el proceso de hacer barbacoa.

    Todos son familia

    Cristina trata a todo el mundo como familia, porque no ha visto a su familia en más de 8 años. No ha vuelto a México, y Karla solicitó una visa, pero se le negó. Por eso, la comunidad en que vive se ha vuelto como una familia para ella. Dijo Cristina que “mi comunidad es bien importante. Es bien importante porque en cada uno, en cada hombre o en cada mujer, puedo ver a mi familia. Cada persona que llega a mi restaurante tiene una historia, una historia que pesa.” Cristina usa su posición como chef, ícono, e indocumentada para dar voz a los inmigrantes como ella. “Estoy en la radio, en la televisión, haciendo entrevistas. Me di cuenta de que esa voz que tiene el pueblo podría ser mi voz. Los inmigrantes están escondidos, son explotados. Este es el sistema que estoy tratando de hacer que la gente vea…”

    Preparación para clase

    En el video a continuación Cristina comparte su historia y sus pensamientos sobre los inmigrantes. Contesta las preguntas de comprensión.

    1. ¿Cuál es la parte más difícil de inmigrar?
    2. ¿Qué significa ser un inmigrante?
    3. ¿Cómo han contribuido los inmigrantes?

    Transcripción (.docx)

    Almanaque creado por Zach Glassett


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