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6.8: Structure - Verbes pronominaux

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    Objectif 

    In this section, you will learn how to conjugate reflexive verbs

    Media Alternative

    Listen to the audio clips that follow on this page to hear the French pronunciation of vocabulary and examples presented.

    On étudie !

    Verbes pronominaux à sens réfléchi

    We know that the subject of a verb is the person or thing that is performing the verb's action. The object of a verb is the person or thing acted upon or affected by that action. Here's an example in English:

    Sujets vs. Objets
    Sujet Verbe Objet
    The dog bites the man.
    The man bites the dog.

    As we see here, the difference between subject and object depends on who or what is performing the action and who or what is affected by the action.

    When the subject of a verb is the same as the object of the verb, we have a reflexive verb (un verbe réfléchi). For example:

    Verbes réfléchis
    Sujet Verbe Objet
    He washes himself.
    I love myself.
    They look at themselves (in the mirror).

    In French, many of our daily routines and acts of personal hygiene are expressed with reflexive verbs. Here are the most common ones:

    Verbes réfléchis
    Français Anglais
    s'adresser to address, speak to
    s'amuser to have fun, to enjoy oneself
    s'approcher  to approach something, someone
    s'endormir to fall asleep
    s'énerver to be annoyed, to get angry
    s'ennuyer to be bored
    s'habiller to get dressed
    s’entraîner to work out
    s’étirer to stretch
    se baigner (prendre un bain) to bathe, to take a bath
    se brosser les dents to brush one's teeth
    se coiffer to do one’s hair
    se coucher to go to bed
    se dépêcher to hurry, to hurry up
    se déshabiller to undress
    se doucher (prendre une douche) to take a shower
    se laver to wash oneself
    se laver le visage to wash one's face
    se lever to get up
    se maquiller to put on make-up
    se peigner to comb one’s hair
    se promener to take a walk
    se raser to shave
    se reposer to rest
    se réveiller to wake up
    se sécher to dry oneself

    Flashcards

    Study the Quizlet vocabulary flashcards. Listen and repeat the French pronunciation.

    With the exception of prendre une douche and prendre un bain, all of the French infinitives above begin with the pronoun se. This is called the reflexive pronoun (le pronom réfléchi). It is similar to the English word self.

    For example, the English equivalent of se sécher is "to dry oneself", where the person doing the drying (= the subject) is the same person that is being dried (= the object): thus a reflexive action. However, many verbs that require reflexive pronouns in French do not require them in English. We do not need to say "he shaves himself" (il se rase), and we never say "they rest themselves" (elles se reposent).

    There are also many reflexive verbs in French that are not reflexive at all in English. For example, s'endormir is reflexive in French, but to fall asleep is not reflexive in English. We have already seen this before with the reflexive verb s'appeler (literally, to call oneself):

    Je m'appelle René. (≈ I call myself René ➔ My name is René).

    Il s'appelle Charles. (≈ He calls himself Charles ➔ His name is Charles).

    Comment vous appelez-vous ? (≈ What do you call yourself? ➔ What is your name?)

    For every reflexive verb, the reflexive pronoun (i.e., object) always needs to match the subject in gender, number, and person.

    Here are the reflexive pronouns you need to remember along with the conjugation of the reflexive verbs se lever and s'amuser:

    Conjugaison avec pronoms réfléchis
    Pronoms réfléchis se lever (to get up) s'amuser (to have fun)
    me, m' je me lève je m' amuse
    te, t' tu te lèves tu t' amuses
    se, s' il, elle, on se lève il, elle, on s' amuse
    nous nous nous levons nous nous amusons
    vous vous vous levez vous vous amusez
    se, s' ils, elles se lèvent ils, elles s' amusent

    Ressources supplémentaires

    Watch this video to practice using Reflexive pronouns

    The reflexive pronoun always goes right before the conjugated verb. Together they form an inseparable "block" (me lève, te lèves, se lève, etc.). When you negate a reflexive verb, you place ne and pas around this block. Let’s look at the example of the verb se préparer (to prepare oneself):

    Au négatif
    se préparer (to get ready) Au négatif (ne...pas)
    je me prépare je ne me prépare pas
    tu te prépares tu ne te prépares pas
    il, elle, on se prépare il, elle, on ne se prépare pas
    nous nous préparons nous ne nous préparons pas
    vous vous préparez vous ne vous préparez pas
    ils, elles se préparent ils, elles ne se préparent pas

    While most of the verbs presented above are always reflexive, many verbs can be used reflexively and non-reflexively. For example:

    regarder (to look [at]) => se regarder (to look at oneself)

    laver (to wash) => se laver (to wash oneself)

    parler (to talk) => se parler (to talk to oneself.)

    Even when the verb is in the infinitive form, it still needs to have the appropriate reflexive pronoun to match the subject. For example:

    J'aime me lever tôt. (I like to get up early.) [J' = me]

    Nous allons nous amuser ce soir. (We are going to have fun tonight.) [Nous = nous]

    Ressources supplémentaires

    Regardez ces vidéos pour réviser les verbes pronominaux :


    Verbes pronominaux à sens réciproque

    (a) Reciprocal pronominal verbs (or reciprocal reflexives) express a shared or reciprocal action between two or more people or things. In this context, the reflexive pronouns mean "(to) each other" or "(to) one another".

    As usual, context is key. Look at the difference between these two sentences.

    • Midori se parle souvent. (Midori talks "to herself" often.)
    • Kathy et Michelle se parlent souvent. (Kathy and Michelle talk "to each other" often.)

    In (1) the pronoun se means to "herself". In (2) se means to "each other".

    Here are some common reciprocal verbs:

    verbes pronominaux à sens réciproque
    Verbes Verbs
    s’admirer to admire each other
    s’adorer to adore one another
    s’aider to help one another, each other
    s’aimer (bien) to love (like) one another
    s’écrire to write one another
    s’embrasser to kiss each other
    s’entendre bien to get along well (with one another)
    se comprendre to understand each other
    se connaître to know each other
    se détester to hate one another
    se dire to tell each other
    se donner to give one another
    se disputer to argue with someone
    se battre to fight with someone
    se marier to marry each other
    se parler to talk to each other
    se quitter to leave one another
    se regarder to look at each other
    se rencontrer to meet one another
    se retrouver to meet (up with) one another
    se téléphoner to call (phone) each other

    Note

    In English, each other and one another are often interchangeable. You don’t have to make this kind of choice in French; just use the correct reflexive plural pronoun (se, vous, or nous).

    Tracy et Paul se donnent des cadeaux à Noël. (Tracy and Paul give each other gifts at Christmas.)

    Les pompiers s’aident à éteindre l’incendie. (The firefighters help each other put out the fire.)

    Nous nous retrouvons souvent au resto U. (We meet each other often at the resto U.)

    Mathieu et Gina ont décidé de se quitter. (Mathieu and Gina have decided to leave each other.)

    (b) Like other reflexive verbs, reciprocal expressions take être in the passé composé. However, the past participle only agrees in gender and number with the subject when the subject is also the direct object, but not when it’s an indirect object. Compare:

    Elena a embrassé son copain. (Elena kissed her boyfriend.)

    Elena et son copain se sont embrassés. (Elena and her boyfriend kissed each other.)

    Elena a parlé à son copain. (Elena spoke to her boyfriend.)

    Elena et son copain se sont parlé. (Elena and her boyfriend spoke to each other.)

    (c) Some reflexive verbs are not always about subjects performing actions on themselves, nor are they reciprocal. It all depends on the context.  Compare:

    non-réciproque :

    se marier (avec)

    Je me suis marié. (I got married.)

    s’entendre (bien, mal) avec.

    Elle s’entend bien avec la professeur. (She gets along well with the professor.)

    Je me suis marié avec Tanya. (I married Tanya.)

    réciproque :

    se marier

    Ils se sont mariés. (They got married [to each other]. They married one another. They married each other.)

    s’entendre

    Nous nous entendons bien. (We get along well with each other.)


    Verbes pronominaux à sens idiomatique

    Unlike the verbs we studied above, where the action reflects back on the subject or between two subjects, these pronominal verbs should be learned as idiomatic expressions. This means that there is really no explanation as to why they have a reflexive pronoun, but they do. These pronominal verbs don't have any obvious reflexive or reciprocal meaning, for example s'énerver (to be annoyed) or s'intéresser (to be interested in). Here's a good list to start with:

    Vocabulaire
    Français Anglais
    se débrouiller to manage, to get by
    s’habituer to get used to
    se perdre to get lost
    s’attendre to expect
    s'en aller to leave, go away
    se sentir to feel (good, bad)
    se tromper to be mistaken
    se rappeler  to remember
    se souvenir to remember
    s'inquiéter  to worry
    s'occuper to take care 
    s'intéresser to be interested
    se régaler to enjoy oneself

    Flashcards

    Study the Quizlet vocabulary flashcards. Listen and repeat the French pronunciation.

    Note : se rappeler vs. se souvenir

    Étudiez les différences entre se souvenir et se rappeler avec ces vidéos:

    On pratique !

    Activité A

    Fill in the blanks with the appropriate form of the verbs in parentheses at the Present tense:

    1. Lisa ________ dans le miroir. (se regarder)
    2. Daniel et Jean ne ________ pas tous les jours. (se raser)
    3. Je n’aime pas ________. Je préfère prendre un bain. (se doucher).
    4. Vous______________(se lever) tôt le matin ?
    5. Mes deux frères ________(se laver) les mains trop souvent.
    6. Tes parents, ils_____________(s’appeler) comment ?
    7. La semaine, nous_______________(s’endormir) facilement.

    Activité B

    Donnez les formes correctes des verbes au présent.

    1. nous (s’aider) ________.
    2. elles (se téléphoner) ________.
    3. vous [pluriel] (se regarder) ________.
    4. ils (se dire) ________.
    5. Kate et Lin (se regarder) ________.
    6. Les politiciens (se détester) ________.
    7. On (s’aimer) ________.
    8. Toi et Daniel (se connaître) ________.

    Activité C

    Répondez aux questions au présent.

    1. Est-ce que tu t’entends bien avec tes frères et sœurs ?
    2. Est-ce que tu t’intéresses aux jeux de cartes ?
    3. Est-ce que tu t’ennuies parfois en été ?
    4. Est-ce que tes amis se disputent avec toi parfois ?
    5. Tu t’énerves souvent ?
    6. Où est-ce que tu te promènes d’habitude ?
    7. Est-ce que tu t’occupes d’une personne ou d’un animal de compagnie ?

    Activité D

    Comparez-vous avec Pascal et posez-vous des questions sur vos propres expériences.

    Modèle : Il s'entend bien avec le professeur. ➔

    Étudiant(e) 1 : Et toi, tu t'entends bien avec le, la professeur ?

    Étudiant(e) 2 : Oui, je m'entends bien avec lui, elle. Non, je ne m'entends pas bien avec lui, elle.

    1. Il se bat souvent avec ses frères et sœurs.
    2. Il s'énerve quand les gens ne l’écoutent pas.
    3. Il s'ennuie à l'opéra.
    4. Il s'intéresse beaucoup à la politique.
    5. Il s'occupe de la maison de son grand-père.
    6. Il ne se fâche jamais avec ses amis.
    7. Il se souvient de ses anciens camarades de classe.
    8. Il ne s’entend pas bien avec son professeur.

    Activité E

    Ecoutez la chanson « le tourbillon de la vie » et complétez avec les verbes pronominaux réciproques. 

    On _____________________(se connaître), on_____________________(se reconnaître) 
    On _____________________(se perdre) de vue, on _____________________(se reperdre) de vue. On _____________________(se retrouver), on _____________________(se réchauffer)  

    Puis on _____________________(se séparer) 
    Chacun pour soi est reparti 
    Dans le tourbillon de la vie 
    Je l'ai revue un soir, aïe, aïe, aïe 
    Ça fait déjà un fameux bail 
    Ça fait déjà un fameux bail 

    Activité F

    Complétez les phrases avec le pronom ou verbe qui manque.

    1. Je me __________ tôt le matin.
    2. Marie ______ maquille avant de sortir.
    3. Nous _______ marions demain.
    4. Est-ce que vous ______ couchez tard ?
    5. Tu ____ prépares pour le voyage ?

    On approfondit !

    Ressources en ligne

    Use the following resources to type accents and/or search for words:

    • Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü 
    • Dictionnaire français-anglais

    Exercice 1 : l'hygiène personnelle

    Exercice 2 : la routine

    Exercice 3 : verbes pronominaux

    Exercice 4 : verbes pronominaux


    6.8: Structure - Verbes pronominaux is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.

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