# 3.8: Structure - Adjectifs possessifs et préposition de

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$$\newcommand{\Span}{\mathrm{span}}$$

$$\newcommand{\id}{\mathrm{id}}$$

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$$\newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}$$

$$\newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}$$

$$\newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}$$

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$$\newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}$$

$$\newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}$$

$$\newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}$$

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$$\newcommand{\vectorB}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} }$$

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$$\newcommand{\vectorDt}[1]{\overrightarrow{\text{#1}}}$$

$$\newcommand{\vectE}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash{\mathbf {#1}}}}$$

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$$\newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}}$$

$$\newcommand{\avec}{\mathbf a}$$ $$\newcommand{\bvec}{\mathbf b}$$ $$\newcommand{\cvec}{\mathbf c}$$ $$\newcommand{\dvec}{\mathbf d}$$ $$\newcommand{\dtil}{\widetilde{\mathbf d}}$$ $$\newcommand{\evec}{\mathbf e}$$ $$\newcommand{\fvec}{\mathbf f}$$ $$\newcommand{\nvec}{\mathbf n}$$ $$\newcommand{\pvec}{\mathbf p}$$ $$\newcommand{\qvec}{\mathbf q}$$ $$\newcommand{\svec}{\mathbf s}$$ $$\newcommand{\tvec}{\mathbf t}$$ $$\newcommand{\uvec}{\mathbf u}$$ $$\newcommand{\vvec}{\mathbf v}$$ $$\newcommand{\wvec}{\mathbf w}$$ $$\newcommand{\xvec}{\mathbf x}$$ $$\newcommand{\yvec}{\mathbf y}$$ $$\newcommand{\zvec}{\mathbf z}$$ $$\newcommand{\rvec}{\mathbf r}$$ $$\newcommand{\mvec}{\mathbf m}$$ $$\newcommand{\zerovec}{\mathbf 0}$$ $$\newcommand{\onevec}{\mathbf 1}$$ $$\newcommand{\real}{\mathbb R}$$ $$\newcommand{\twovec}[2]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\ctwovec}[2]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\threevec}[3]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \\ #3 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\cthreevec}[3]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \\ #3 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\fourvec}[4]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\cfourvec}[4]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\fivevec}[5]{\left[\begin{array}{r}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \\ #5 \\ \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\cfivevec}[5]{\left[\begin{array}{c}#1 \\ #2 \\ #3 \\ #4 \\ #5 \\ \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\mattwo}[4]{\left[\begin{array}{rr}#1 \amp #2 \\ #3 \amp #4 \\ \end{array}\right]}$$ $$\newcommand{\laspan}[1]{\text{Span}\{#1\}}$$ $$\newcommand{\bcal}{\cal B}$$ $$\newcommand{\ccal}{\cal C}$$ $$\newcommand{\scal}{\cal S}$$ $$\newcommand{\wcal}{\cal W}$$ $$\newcommand{\ecal}{\cal E}$$ $$\newcommand{\coords}[2]{\left\{#1\right\}_{#2}}$$ $$\newcommand{\gray}[1]{\color{gray}{#1}}$$ $$\newcommand{\lgray}[1]{\color{lightgray}{#1}}$$ $$\newcommand{\rank}{\operatorname{rank}}$$ $$\newcommand{\row}{\text{Row}}$$ $$\newcommand{\col}{\text{Col}}$$ $$\renewcommand{\row}{\text{Row}}$$ $$\newcommand{\nul}{\text{Nul}}$$ $$\newcommand{\var}{\text{Var}}$$ $$\newcommand{\corr}{\text{corr}}$$ $$\newcommand{\len}[1]{\left|#1\right|}$$ $$\newcommand{\bbar}{\overline{\bvec}}$$ $$\newcommand{\bhat}{\widehat{\bvec}}$$ $$\newcommand{\bperp}{\bvec^\perp}$$ $$\newcommand{\xhat}{\widehat{\xvec}}$$ $$\newcommand{\vhat}{\widehat{\vvec}}$$ $$\newcommand{\uhat}{\widehat{\uvec}}$$ $$\newcommand{\what}{\widehat{\wvec}}$$ $$\newcommand{\Sighat}{\widehat{\Sigma}}$$ $$\newcommand{\lt}{<}$$ $$\newcommand{\gt}{>}$$ $$\newcommand{\amp}{&}$$ $$\definecolor{fillinmathshade}{gray}{0.9}$$

## Objectif

In this section, you will learn how to express possession.

## Media Alternative

Listen to the audio clips that follow on this page to hear the French pronunciation of vocabulary and examples presented.

## On étudie !

There are several ways to talk about ownership and possession in French:

(a) The first way is to use the preposition de to express possession or association, as follows:

le frère de Michel (the brother of Michel)

We use this structure less frequently in English and may sound awkward or archaic (see examples below). In French, however, it is used all the time and sounds normal:

the friend of John (L'ami de John)

the house of Janet (La maison de Janet)

the king of the mountain (Le roi de la montagne)

In this context, de roughly translates to the English -'s (as in John's car).

le frère de Michel (Michel's brother)

le voisin de M. Rastier (Mr. Rastier's neighbor)

les œuvres de Maupassant (Maupassant’s works)

When the preposition de is followed by the definite articles le and les, they contract to du and des, respectively:

de + le ➔ du

les livres du professeur (= The books of the professor = The professor's books)

de + les ➔ des

les livres des étudiants (= The books of the students = The students' books.)

There is no contraction when de is followed by la or l'.

La sœur de l'ami de Frank ( = The sister of the friend of Frank =Frank's sister's friend

La couleur de la voiture ( = The color of the car = The color of the car)

(b) Another way to show possession is with possessive adjectives (les adjectifs possessifs).

Masculin singulier Feminin singulier Pluriel Translation
mon ma mes my
ton ta tes your (familiar or singular)
son sa ses his or her or its
notre notre nos our
votre votre vos your (formal or plural)
leur leur leurs their

Possessive adjectives are placed before a noun to express ownership or possession of something.

C'est mon livre. (It's my book.)

C'est ta classe. (It's your class.)

You can also express associations and relationships with possessive adjectives:

C'est mon oncle. (It's my uncle.)

Ce sont mes cousins. (They are my cousins.)

C'est votre professeur ? (Is that your teacher?)

In English possessive adjective agrees with the subject (his sister, her brother). But in French, possessive adjectives act like all other adjectives: they must agree with the noun they modify.

Masculine noun : le frère Feminine noun : la sœur
le frère de Marc ➔ son frère (Marc's brother ➔ his brother) la sœur de Marc ➔ sa sœur (Marc's sister ➔ his sister)
les frères de Marc ➔ ses frères (Marc's brothers ➔ his brothers) les sœurs de Marc ➔ ses sœurs (Marc's sisters ➔ his sisters)
le frère de Marie ➔ son frère (Marie's brother ➔ her brother) la sœur de Marie ➔ sa sœur (Marie's sister ➔ her sister)
les frères de Marie ➔ ses frères (Marrie's brothers ➔ her brothers) les sœurs de Marie ➔ ses sœurs (Marie's sisters ➔ her sisters)

(i) Possessive adjectives are always placed before the nouns they modify, just like in English:

mon oncle (my uncle)

notre famille (our family)

(ii) The choice of son, sa and ses depends on the gender and number of the nouns possessed, not the gender and number of the possessor or owner.

son frère (his, her brother)

sa sœur (his, her sister)

ses parents (his, her parents)

Context will clarify who the possessor or owner is. For example, son means two different things in the following sentences:

Oui, elle a son livre. (Yes, she has her book.)

Non, il n'a pas son livre. (No, he doesn't have his book.)

J'aime bien cette légende, mais je ne connais pas son origine. (I like that legend, but I don't know its origin.)

(iii) Notre, votre, and leur modify singular nouns, regardless of gender. They only change to indicate whether the noun is singular or plural:

singulier pluriel
notre neveu, notre famille nos enfants
votre cousin, votre cousine vos cousins
leur père, leur mère leurs parents

(iv) Liaisons and adjective changes:

⬧ Liaisons occur when mon, ton, and son are followed by a vowel.

Il est monnami. (He is my friend.)

Il est tonnami. (He is your friend.)

Il est sonnami. (He is his, her friend.)

⬧ Liaisons also occur with all plural forms, since they all end in s.

Ils sont meszamis. (They are my friends.)

Ils sont noszamis. (They are our friends.)

⬧ When a feminine singular noun starts with a vowel or silent h you must use the masculine mon, ton, and son:

Elle est monnamie. (She is my friend.) [amie is feminine, but begins with a vowel]

Tonnécriture est jolie. (Your writing is nice.) [écriture is feminine, but begins with a vowel]

(c) You can also use the possesive à to show belonging and ownership in French, usually in the form of c'est + [noun] + à + [owner]:

C'est un ami à moi. (He's a friend of mine.)

C'est la voiture à Béatrice. (It's Beatrice's car.)

C'est à moi. (It's mine.)

(d) A final way to show possession is to use possessive pronouns in place of nouns to indicate to whom or to what those nouns belong. For example. In English my house can be replaced with the possesive pronoun mine. In French, this would be: ma maison (my house) ➔ la mienne (mine). We will come back to these pronouns later. In the meantime, feel free to explore this concept more: Possessive pronouns

#### Ressources supplémentaires

Memorize with the help of this YouTube song: Mon Ma Mes !

For an overview of possession in French visite the following sites:

## On pratique !

### Activité A

Provide the appropriate form of possessive adjective.

mon, ma, mes

1. ________ livre
2. ________ tortues
3. ________ tablette

ton, ta, tes

1. ________ compte mél
2. ________ ordinateurs
3. ________ classe
4. ________ chat

son, sa, ses

1. ________ applications
2. ________ chaise
3. ________ bureau

notre, nos

1. ________ études
2. ________ cahier
3. ________ devoirs

votre, vos

1. ________ sac à dos
2. ________ frères
3. ________ grand-mère maternelle

leur, leurs

1. ________ journal
2. ________ père
3. ________ notes

#### Structure : Contractions

Contractions avec de + article défini
Singulier Pluriel
de + le = du de + les = des

Pour en savoir plus.

### Activité B

La famille : Donnez la bonne définition.

Modèle : C'est la mère du mari ou de la femme. ➔ C'est la belle-mère.

1. C'est le père du père ou de la mère ➔ ________.
2. C'est le fils du frère ou de la sœur ➔ ________.
3. C'est le fils de l'oncle ou de la tante➔ ________.
4. C'est l'époux de la femme ➔ ________.
5. C'est la femme du frère ➔ ________.
6. C'est l'épouse du mari ➔ ________.
7. C'est la mère de la mère ou du père. ➔ ________.
8. C'est la sœur de la mère ou du père ➔ ________.

### Activité C

Describe 5 relationships in your family without saying who they are. Then have a partner guess who it is.

Modèles :

1.  — C'est le père de mon père. Qui est-ce ?
— C'est ton grand-père.

2. — C'est la nièce de ma mère. Qui est-ce ?
— C'est ta cousine.

### Activité D

Entretien. With a classmate, take turns asking each other these questions and answering them.

1. Combien de personne y a-t-il dans ta famille ?
2. Comment s'appellent tes parents ?
3. Est-ce que tu as des neveux, ou des nièces ?
4. Combien de cousins as-tu ?
5. Combien de petits-enfants ont tes parents ?
6. Comment s'appellent tes grands-parents ?
7. As-tu des frères ou des sœurs ?
8. Es-tu marié(e) ?
9. As-tu beaucoup d’enfants ?

## On approfondit !

### Ressources en ligne

Use the following resources to type accents and/or search for words:

• Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü
• Dictionnaire français-anglais

### Exercice 1 : adjectifs possessifs

3.8: Structure - Adjectifs possessifs et préposition de is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.