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3.1. Biografía de Domitila

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    Domitila_Barrios_Mauro_Giraldo_small.jpgDomitila Barrios Cuenca de Chungara (Bolivia, 1937-2012) fue una activista por los derechos laborales de los trabajadores en su país, especialmente los mineros. Tuvo un papel fundamental en la organización de mujeres y familias para hacerse oír en medio de dictaduras y reducciones salariales para el sector minero durante las décadas de 1960 a 1980. Obtuvo fama internacional por su participación en la primera Conferencia Mundial sobre la Mujer (México, 1975), y por la publicación del libro Si me permiten hablar... (1977), en el que la socióloga brasileña Moema Viezzer recoge los testimonios de Domitila sobre su vida, ideales y activismo. Fue candidata a la vicepresidencia en Bolivia y dedicó los últimos años de su vida a la formación política de personas de la clase obrera. Fue condecorada póstumamente con El Condor de los Andes, la máxima distinción que otorga el Estado boliviano. Domitila sostenía que la lucha de las mujeres por igualdad de derechos, acceso a la educación y trabajo digno debía dirigirse a combatir la dominación económica, política y cultural de los pueblos.
    [Rostro de Domitila Barrios, pintura original de Mauricio Giraldo]


    Una minibiografía


    Domitila Barrios Cuenca de Chungara nació en 1937 en la zona minera de Potosí, un sector vital para la economía boliviana, basada en la exportación de estaño. Su padre era sastre y apenas ganaba lo mínimo para sobrevivir. Además, su madre murió en 1947, y la pequeña Domitila, de solo diez años, debió encargarse de sus hermanas menores y trabajar ayudando en las minas.

    En 1952 se casó con un minero e ingresó al Comité de Amas de Casa de la mina Siglo XX, donde años después llegó a ser secretaria ejecutiva. Este comité tenía gran importancia para apoyar a las familias y denunciar las injusticias contra los trabajadores cuando eran encarcelados o reprimidos por los gobiernos dictatoriales. Por su activismo, muchas de estas amas de casa también pasaron tiempo en la cárcel en condiciones inhumanas. Por eso, Domitila desarrolló un activismo más radical de izquierda en los años 1960, con la esperanza de eliminar la explotación sistemática del sistema económico y político de su país.

    En 1967 participó en una protesta contra la reducción de salarios en las minas. La dictadura del general René Barrientos ordenó la ocupación militar, y ocurrió una matanza que acabó con la vida de decenas de hombres y mujeres: fue la masacre de San Juan (24 de junio). Domitila, quien estaba embarazada, fue detenida y perdió a su hijo como consecuencia del maltrato militar.

    Su activismo continuó durante la siguiente dictadura, del general Hugo Bánzer, que fue particularmente represiva durante la década de 1970. Domitila, ya como líder sindical, fue una de las pocas voces de clase trabajadora en la primera Conferencia Mundial sobre la Mujer (México, 1975), donde comenzó a fortalecer alianzas para hacerse oír internacionalmente. Por esos años, sostuvo largas conversaciones sobre su vida con la socióloga brasileña Moema Viezzer, quien publicó el libro Si me permiten hablar… (1977). Esta obra tuvo una gran difusión por el mundo y otorgó visibilidad a las luchas de los mineros bolivianos.

    En diciembre de 1977, Domitila participó en una huelga de hambre organizada por autoridades de la Iglesia católica y otros sectores sociales, con el fin de detener la represión militar y generar una transición a la democracia. Miles de bolivianos se unieron a la huelga de hambre y a la protesta pacífica en las iglesias durante dos meses. Finalmente, Banzer se comprometió a organizar elecciones democráticas en julio, tras las cuales se vio obligado a renunciar. Para las elecciones de 1978, Domitila se convirtió en la primera mujer candidata a la vicepresidencia de su país como parte del Frente Revolucionario de Izquierda.

    A partir de la década de 1980, Domitila se mudó a la ciudad de Cochabamba con sus hijos (tuvo once, pero cuatro murieron). Allí trabajó en la formación política de las jóvenes de los barrios más empobrecidos de esa ciudad, publicó varios folletos educativos y fundó la Escuela Móvil de Formación Sindical. Falleció en 2012, a sus 74 años, con cáncer de pulmón, enfermedad muy común entre los mineros de Potosí, al ingerir sustancias tóxicas durante años en medio de rudas condiciones de trabajo. El gobierno declaró tres días de duelo nacional y le otorgó la Orden del Cóndor de los Andes, la máxima condecoración que ofrece el Estado boliviano por eminentes servicios a la nación.

    estaño: tipo de metal (tin)
    sastre: quien confecciona ropa (tailor)
    matanza: masacre, asesinato en masa

    decenas: tens
    sindical: de sindicatos, unión de trabajadores
    otorgar: dar

    huelga: protesta (strike)
    folleto: libro pequeño (booklet)
    fallecer: morir

    Comprensión

    A. Con base en la información que leíste, responde las siguientes preguntas:

    1. ¿De qué país era Domitila?
    2. ¿Cuál era su ocupación?
    3. ¿Qué era el Comité de Amas de Casa?
    4. ¿Qué fue la Masacre de San Juan? ¿Cómo afectó este hecho a Domitila?
    5. ¿Cuál es el nombre de su libro testimonial, publicado por Moema Viezzer?
    6. ¿Qué actividades desarrolló desde los años 1980 hasta su muerte?

    B. Crea oraciones sobre la vida de Domitila utilizando las siguientes palabras o frases (puedes consultar un diccionario):

    mina - estaño - ama de casa - activista - sindicato - huelga de hambre - hacerse oír - elecciones - formación - condecoración

     


    Documental biográfico


    Conversación 1

    Vamos a conversar también sobre un documental de quince minutos que da contexto y resume la vida de Domitila Barrios.

    Para facilitar tu comprensión, verifica si entiendes las siguientes palabras o expresiones (puedes consultar un diccionario):

    lucha - sueldo - testigo - clase obrera - arrestar - nacionalización de las minas -
    portavoz - sindicalismo - impunidad - parto - descalzo - traición - patria

    Antes de ver el video, lee también las preguntas sobre las que vamos a conversar:

    1. ¿Cuáles han sido los metales tradicionalmente extraídos de las minas de Potosí?
    2. ¿A quiénes ha beneficiado la explotación de las minas en Bolivia? ¿Y a quiénes no?
    3. ¿Qué le pasó a Domitila después de ser detenida tras la Masacre de San Juan?
    4. ¿Por qué debió exiliarse con su familia en Los Yungos?
    5. ¿En qué conferencia participó en 1975? ¿Cuál fue la trascendencia mundial de este evento y de este año?
    6. ¿Cuál es la importancia del libro Si me permiten hablar...? ¿Por qué es mucho más que una biografía?
    7. ¿En qué tipo de protesta participó en diciembre de 1977? ¿Por qué fue importante este momento?
    8. ¿Qué hizo Domitila en la Conferencia Mundial de la Mujer de 1980 en Dinamarca? ¿De qué fue acusada por el gobierno de Bolivia?
    9. ¿Qué hizo durante los últimos años de su vida?

    Mira el video (https://youtu.be/sfq8BJBV8WI), y luego utiliza las preguntas anteriores como base para una conversación sobre Domitila Barrios y su participación en la historia boliviana del siglo XX.

     

     


    Conversemos sobre la vida de Domitila


    Conversación 2

    1. ¿Cuál es su relevancia en la historia social boliviana?
    2. ¿Qué aspectos de su vida te parecen interesantes o sorprendentes?
    3. ¿Cómo crees que sería la vida para una mujer trabajadora en la zona minera boliviana durante los años 1960-70?
    4. ¿Qué piensas de la manera en que ella unió la agenda feminista con la lucha por la justicia socioeconómica?
    5. ¿Conoces algunos personajes similares?

     


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