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Humanities LibreTexts

39. El pretérito imperfecto de indicativo / The Imperfect Indicative

  • Page ID
    16234
  • El pretérito imperfecto (también llamado simplemente el imperfecto) del modo indicativo representa hechos no terminados (en progreso, descripciones y acciones habituales) en el pasado:
    Mientras caminábamos, los pájaros cantaban. (acciones en progreso)
    El teléfono era viejo y no tomaba buenas fotos. (descripciones)
    En mi niñez, jugaba todos los días. (acción habitual)

    The Preterite Imperfect of the Indicative Mood (also called just the Imperfect) is used to represent incomplete facts in the past: actions in progress (was doing...), descriptions and habitual actions (used to...):
    While we were walking, the birds were singing. (actions in progress)
    The phone was old and wouldn't take good pictures. (descriptions)
    In my childhood, I used to play every day. (habitual action)


    Formas regulares


    Por regla general, los verbos se conjugan en el imperfecto cambiando la terminación del infinitivo (-ar, -er, -ir) para cada persona, así: As a general rule, verbs are conjugated in the Imperfect by changing the infinitive endings (-ar, -er, -ir) for each person, as follows:
    (persona) -ar -er, -ir hablar comer vivir
    yo -aba -ía hablaba comía vivía
    tú, vos -abas -ías hablabas comías vivías
    usted, él, ella -aba -ia hablaba comía vivía
    nosotros/as -ábamos -íamos hablábamos comíamos vivíamos
    vosotros/as -abais -íais hablabais comías vivíais
    ustedes, ellos/as -aban -ían hablaban comían vivían

    Verbos irregulares


    Solamente tres verbos tienen formas irreguales en imperfecto, ir, ser, ver: Only three verbs have irregular forms in the imperfect, ir, ser, ver:
    yo tú, vos usted, él, ella nosotros
    nosotras
    vosotros
    vosotras
    ustedes, ellos, ellas
    ir iba ibas iba íbamos ibais iban
    ser era eras era éramos erais eran
    ver veía veías veía veíamos veíais veían

    ¡A practicar!


    Práctica 39A

    En presente, estamos dentro de una situación y la describimos en este momento: ¿cómo es todo? ¿qué está pasando? En imperfecto, la situación está en el pasado: miramos una escena y describimos cómo era y qué estaba pasando en aquel momento. Cambie al pasado la siguiente descripción utilizando el imperfecto.
    [Ver ejercicio interactivo] - (Diccionario)

    Son las tres de la tarde y damos un paseo Tarzán y yo. Cada diez pasos tengo que parar, porque Tarzán quiere oler todos los árboles. Le gusta explorar y marcar su territorio. Mientras camino, pienso en la paz que vive en el silencio. El cielo está gris y seguramente va a llover más tarde. Como es domingo, no hay mucha gente en las calles. La ciudad está tranquila. Solamente veo pasar algún automóvil de vez en cuando. Siento la brisa en mi piel y escucho la música que viene de un restaurante cercano. Todo parece perfecto. Estamos contentos Tarzán y yo. Este es un buen momento. _______ las tres de la tarde y _______ un paseo Tarzán y yo. Cada diez pasos _______ que parar, porque Tarzán _______ oler todos los árboles. Le _______ explorar y marcar su territorio. Mientras _______, _______ en la paz que _______ en el silencio. El cielo _______ gris y seguramente _______ a llover más tarde. Como _______ domingo, no _______ mucha gente en las calles. La ciudad _______ tranquila. Solamente _______ pasar algún automóvil de vez en cuando. _______ la brisa en mi piel y _______ la música que _______ de un restaurante cercano. Todo _______ perfecto. _______ contentos Tarzán y yo. Ese _______ un buen momento.
    Traducción al inglés
    It was three in the afternoon and I and Tarzan were taking a walk. Every ten steps I had to stop, because Tarzan wanted to smell all the trees. He liked to explore and mark his territory. While I was walking, I was thinking of the peace that lived in the silence. The sky was gray and it was certainly going to rain later. Since it was Sunday, there were not many people in the streets. The city was quiet. I only saw a car passing by from time to time. I felt the breeze on my skin and listened to the music coming from a nearby restaurant. All seemed perfect. We were content, Tarzán and I. That was a good moment.
    Respuestas
    Eran las tres de la tarde y dábamos un paseo Tarzán y yo. Cada diez pasos tenía que parar, porque Tarzán quería oler todos los árboles. Le gustaba explorar y marcar su territorio. Mientras caminaba, pensaba en la paz que vivía en el silencio. El cielo estaba gris y seguramente iba a llover más tarde. Como era domingo, no había mucha gente en las calles. La ciudad estaba tranquila. Solamente veía pasar algún automóvil de vez en cuando. Sentía la brisa en mi piel y esuchaba la música que venía de un restaurante cercano. Todo parecía perfecto. Estábamos contentos Tarzán y yo. Ese era un buen momento.

    Usos


    Tal como el presente simple de indicativo describe hechos no completos en el momento actual, el imperfecto decribe hechos no completos en el pasado:
    Ahora (presente):
    Son las dos y estoy en casa.
    Estudia todos los días.
    Buscamos un buen auto.
    ¿Hoy tienes que trabajar?
    Quieren vivir en Quito.
    Voy a viajar en marzo.
    Ya no salgo nunca.
    En el pasado (imperfecto):
    Eran las dos y estaba en casa.
    Estudiaba todos los días.
    Buscábamos un buen auto.
    ¿Ayer tenías que trabajar?
    Querían vivir en Quito.
    Iba a viajar en marzo.
    Antes salía de vez en cuando.
    Just like the Simple Present Indicative describes current, unfinished events, the Imperfect describes past, unfinished events:
    Now (present):
    It's six and I am at home.
    He studies every day.
    We're looking for a good car.
    Do you have to work today?
    They want to live in Quito.
    I'm going to travel in March.
    I don't go out anymore.
    In the past (imperfect):
    It was six and I was at home.
    He used to study every day.
    We were looking for a good car.
    Were you supposed to yesterday?
    They wanted to live in Quito.
    I was going to travel in March.
    I used to go out from time to time.
    En otras palabras, el imperfecto se usa: In other words, the Imperfect is used:
    1. Para describir en el pasado: circunstancias, cualidades, condiciones (emociones), intenciones y acciones en progreso:
    Eran las tres de la tarde. Tenía quince años. Estaba enferma y leía
    en cama. Afuera llovía. De pronto...
    (algo pasó: pretérito).
    El padre de Juan era bondadoso y tenía una mirada serena.
    Ella no sabía que tú querías hablar con ella.
    1. To describe in the past: the background or setting, characteristics, conditions (emotions), intentions, and actions in progress (was/were ...ing):
    It was three pm. I was fifteen years old. I was sick and was reading
    in bed. It was raining outside. Suddenly... (something happened: preterite).
    Juan's father was kind-hearted and had a serene way of looking.
    She didn't know you wanted to talk with her.
    2. Para describir situaciones regulares en el pasado: hábitos, acciones acostumbradas, hechos repetitivos:
    Nunca veía televisión cuando era niña.
    Íbamos al cine todos los viernes.

    Por lo tanto, es común encontrar expresiones de tiempo repetitivo cuando se emplea el imperfecto: con frecuencia, a menudo, cada semana, siempre, etc.
    2. To describe habitual, customary actions, or things that used to happen in the past (used to, would):
    I never watched TV when I was a child.
    We used to go to the movies every Friday.

    This means that time expressions conveying repetition are often clues for selecting the imperfect: frequently, often, every week, always, etc.
    3. Para describir situaciones permanentes (cómo eran las cosas siempre):
    En aquel tiempo, la gente vivía más tranquilamente.
    La profesora siempre tenía tiempo para nosotros.

    Durante la dictadura no había libertad de expresión.
    3. To describe permanent situations in the past (how things always were):
    In those days, people would live more calmly.
    Our professor always had time for us.

    During the dictatorship there was no free speech.
    Tip: Whenever you could say used to or was/were...ing in English, you need the imperfect in Spanish:
    We worked there (could you say: "We used to work there"?), then it has to translate into:
    Trabajábamos allí.

    ¡A practicar!


    Práctica 39B

    Escriba en el paréntesis el uso del imperfecto que corresponde a cada oración (algunas pueden indicar ambos usos).
    Ejemplo: Antes ibas al gimnasio todos los días, ¿qué pasó? (B) [Ver ejercicio interactivo] - (Diccionario)

    A - descripción (circunstancias, intenciones, acciones en progreso) • B - situación regular o permanente (hábitos, cómo eran las cosas)

    1. Yo tenía veinte años cuando emigré. ( )
    2. Era la una de la mañana cuando salimos del concierto. ( )
    3. Cada domingo íbamos a visitar un lugar diferente. ( )
    4. Antes no éramos tan buenos amigos. ( )
    5. California era un territorio mexicano en aquella época. ( )
    6. En mi juventud nunca veía televisión, prefería la acción. ( )
    7. Mi abuela era una mujer decidida y tenía una personalidad fuerte. ( )
    8. ¿Dónde estabas cuando te llamé? ( )
    9. Los vikingos viajaban mucho. ( )

    Traducción al inglés
    1. I was twenty when I emigrated. 2. It was one in the morning when we left the concert. 3. We would (used to) go to a different place every Sunday. 4. We didn't use to be such good friends before. 5. California was a Mexican territory in those days. 6. In my youth I would never watch TV, I preferred action. 7. My grandmother was a determined woman and had a strong personality. 8. Where were you when I called you? 9. Vikings traveled (used to travel) a lot.
    Respuestas
    1. A 2. A 3. B 4. B 5. A/B 6. B 7. A 8. B 9. A/B

    Práctica 39C

    Jorge recuerda personas y cosas de su infancia. Complete cada descripción conjugando en imperfecto los verbos mencionados.
    [Ver ejercicio interactivo] - (Diccionario)

    1. vivir - ser - haber: La casa donde ____________ mi familia ____________ grande y ____________ un parque cerca.
    2. llamarse - ir - jugar: Mi mejor amigo ____________ Manuel. Él y yo ____________ al parque y ____________ todo el día.
    3. tener - contar - saber: Nosotros ____________ una profesora que ____________ historias fascinantes y ____________ muchas cosas.
    4. encantar - llevar - poder: A mí me ____________ el agua y mi mamá me ____________ a un lago. Allí ____________ pasar horas nadando.
    5. querer - observar - soñar: De niño, ____________ ser biólogo. Siempre ____________ los seres vivos y ____________ con explorar su mundo.

    Y tú, ¿dónde vivías en tu infancia? ¿Cuáles eran tus actividades favoritas? ¿Con qué soñabas?

    Traducción al inglés
    1. The house where my family lived was big and there was a park nearby. 2. My best friend's name was Manuel. He and I would go to the part and play the whole day. 3. We had a teacher who told fascinating stories and knew many things. 4. I used to love water and my mom took me to a lake. There I could spend hours swimming. 5. As a child, I wanted to be a biologist. I would always observe living beings and dreamed of exploring their world.
    Respuestas
    1. vivía, era, había 2. se llamaba, íbamos, jugábamos 3. teníamos, contaba, sabía 4. encantaba, llevaba, podía 5. quería, observaba, soñaba

    Práctica 39D

    El profesor Gómez murió en circunstancias sospechosas un lunes por la tarde. Sus alumnos y colegas explican sus coartadas al detective investigador. Complete sus respuestas conjugando en imperfecto los verbos indicados. [Ver ejercicio interactivo] - (Diccionario)

    1. Maritza (alumna): Estaba entrenando con mi equipo de voleibol porque el martes nosotros (tener) ____________ un juego importante.
    2. La señora Gómez (esposa): Estaba en la farmacia porque (necesitar) ____________ una medicina para la tos.
    3. La profesora López (colega): Estaba con unos profesores que (querer) ____________ mis consejos profesionales.
    4. Carlos (alumno): Estaba en mi casa porque (ser) ____________ el cumpleaños de mi madre.
    5. El señor Galindo (secretario): No estaba en el trabajo porque no me (sentir) ____________ bien.

    ¿Y tú? ¿Dónde estabas y qué hacías ese lunes por la tarde?

    Traducción al inglés
    1. I was training with my voleyball team because on Tuesday we had an important match. 2. I was at the drugstore because I needed some cough medicine. 3. I was with these teachers who wanted my professional advice. 4. I was at home because it was my mother's birthday. 5. I wasn't at work because I didn't feel well.
    Respuestas
    1. teníamos 2. necesitaba 3. querían 4. era 5. sentía