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Humanities LibreTexts

34. El gerundio y el infinitivo / Gerund and Infinitive

  • Page ID
    16224
  • Para formar el gerundio regular, se cambia la forma del infinitivo:
    -ar → -ando:
    terminar → terminando
    -er, -ir → -iendo
    comer → comiendo ; vivir → viviendo
    Los verbos en -ir con alteración vocálica cambian la raíz en el gerundio:
    o → u: dormir → durmiendo • morir → muriendo
    e → i: pedir → pidiendo • sentir → sintiendo
    Los verbos en -er/-ir cuya raíz termina en vocal, añaden -yendo:
    traer trayendo • creer creyendo • ir yendo
    oír oyendo • destruir destruyendo

    El gerundio (-ndo) es una forma verbal que funciona como adverbio (para expresar un proceso en desarrollo):
    Aprendemos mucho jugando.
    (el proceso de jugar es un adverbio que modifica al verbo aprender)

    Como adverbio y como forma impersonal del verbo, es invariable:
    un hombre hablando - varias mujeres escribiendo

    El gerundio también funciona como parte del verbo para expresar acciones en progreso, precedido del verbo estar:
    Estamos terminando.
    ¿Estabas durmiendo?

    The -ing form of a verb in Spanish (called gerundio) functions as an adverb to express a developing process:
    We learn a lot by playing.
    (the process of playing is an adverb that modifies the verb to learn)

    As an adverb and as an impersonal verb form, it is invariable:
    un hombre hablando - varias mujeres escribiendo

    -ing forms are also used as part of the verb phrase to express actions in progress (continuous tenses in English), mostly with estar:
    We are finishing.

    Were you sleeping?


    Usos del gerundio


    El gerundio se usa:

    The -ndo forms (gerund, present participle in English) are used:

    1. Con el verbo estar para expresar acciones en progreso:
    No estamos viendo el programa.
    Ya estarán saliendo a esta hora.

    Este tipo de construcción no se usa para expresar futuro (como en inglés). El presente simple sirve para indicar un futuro que se considera un hecho: Salgo la próxima semana.

    1. With estar to express actions in progress (continuous tenses in English):
    We aren't watching the program (the show).
    They might be leaving already at this time.

    Note that in Spanish this construction cannot be used to express the future, as it frequently is in English (I am leaving next week). The simple present can be used in this sense: Salgo la próxima semana.

    2. Con los verbos seguir y continuar para indicar la continuación de una acción:
    Nuestro canal sigue informando sobre el desfile.
    La gobernadora continuó hablando sobre el asunto.

    Después de los verbos seguir y continuar no se emplea el infinitivo (-ar, -er, -ir), solamente el gerundio (continuó diciendo, siguió diciendo).

    2. With seguir or continuar to mean "go on doing something":
    Our channel continues to report on the parade.

    The governor went on speaking on the issue.

    Note that English also allows the infinitive in these cases (he went on to say), while Spanish only admits the -ndo form (continuó diciendo).

    3. Para expresar una acción simultánea a la descrita por el verbo conjugado, o indicar la manera de hacer algo (pero nunca después de preposición):
    Veo a unas mujeres conversando en la calle. (acción simultánea)
    Hay varios canales informando sobre el desfile.
    Siempre me duermo escuchando música. (manera de hacer algo)
    Aprendo aplicando los conceptos en la vida real.
    Llegas a mi oficina bajando las escaleras y girando a la derecha.

    3. To express a simultaneous action with the verb (while doing something), or to indicate how to (by doing something, but with no preposition):
    I see these women talking on the street.
    There are several channels reporting on the parade.

    I always fall asleep while listening to music.
    I learn by applying the concepts in real life.
    You will get to my office by going down the stairs and turning right.

    ♦ El gerundio, a diferencia del inglés:

    • No es adjetivo. Para describir algo o a alguien, se emplean adjetivos o cláusulas adjetivas:
    Un corazón amoroso brinda un amor interminable.
    Los pasajeros que viajan con maletas, deben llegar más temprano.

    • No es sustantivo. Después de artículo, después de preposición, como sujeto o como objeto del verbo, se emplean derivados de verbos o infinitivos:
    La película tiene un comienzo fascinante y un final intrigante.
    Cantar es una forma de alegrar el corazón.
    Gracias por llamar.

    ♦ English uses -ing forms in many cases in which -ndo forms are not used:

    • As an adjective to describe something or someone (use adjectives or adjective clauses):
    A loving heart offers a never-ending love.
    Passengers traveling with luggage must arrive earlier.

    • As a noun. After an article, after prepositions, or as a subject or object of a verb, use terms derived form the verb or use the infinitive:
    The movie has a fascinating beginning and an intriguing ending.
    Singing is a way of cheering up the heart.
    Thank you for calling.


    ¡A practicar!


    Práctica 34A

    Complete las respuestas con la forma del gerundio que corresponde al verbo entre paréntesis. [Ver ejercicio interactivo]
    Ejemplo: –¿Cómo vamos a resolver nuestras diferencias? –Fácil, (dialogar) dialogando . (Diccionario: https://www.wordreference.com/)

    1. –Perdone, ¿dónde hay una farmacia?
    –Hay una (subir) _________ por esa calle, a la derecha.
    2. –¿Cómo mejoro la pronunciación?
    –Vas a mejorar (oír) _________ a hablantes nativos y (repetir) _________ lo que dicen.
    3. –¿Cómo bajaste de peso?
    –Pues (ir) _________ al gimnasio y (tomar) _________ mucha agua.
    4. –Oye, ¿dónde está el perro?
    –No sé, hace un rato lo vi (pedir) _________ comida en la cocina.
    5. –¿Cómo puedo cuidarme mejor, doctor?
    –Va a sentirse mejor (dormir) _________ al menos seis horas cada noche y (comer) _________ bien.
    6. –¿Qué estás mirando por la ventana?
    –Es que hay unas personas (destruir) _________ un aviso y (protestar) _________ por algo.
    7. –¡Necesito un baño!
    –Sí, hay uno (bajar) _______ las escaleras y (caminar) _________ hasta el final del pasillo.
    8. –¿Cómo puedo aumentar mi vocabulario?
    –Yo lo hago (leer) _______ mucho y (escuchar) _______ canciones.
    9. –¿Qué ves en la tele?
    –Hay una pareja (decir) _______ cosas sin sentido y un hombre (sonreír) _______ por alguna razón.
    10. –¿Aún viajas cada mes a Suramérica?
    –Sí, sigo (hacer) _______ viajes con frecuencia y mi negocio continúa (crecer) _______.

    Traducción al inglés

    1. Excuse me, where's a drugstore? There's one going up that street, to the right. 2. How can I improve my pronunciation? You're going to improve by hearing native speakers and repeating what they say. 3. How did you lose weight? Well, by going to the gym and drinking lots of water. 4. Hey, where's the dog? I don't know, I saw him a while ago begging for food in the kitchen. 5. How can I take better care of myself, doctor? You're going to feel better by sleeping at least six hours every night and by eating well. 6. What are you looking at through the window? It's just that there are some people destroying a sign and protesting for something. 7. I need a bathroom! Yes, there's one going down the stairs and walking to the end of the hall. 8. How can I improve my vocabulary? I do it by reading a lot and listening to songs. 9. What are you watching on TV? There's a couple saying nonsensical things and a man smiling for some reason. 10. Do you still travel to South America every month? Yes, I keep taking trips frequently and my business continues to grow.

    Respuestas

    1. subiendo. 2. oyendo / repitiendo. 3. yendo / tomando. 4. pidiendo. 5. durmiendo / comiendo. 6. destruyendo / protestando. 7. bajando / caminando. 8. leyendo / escuchando. 9. diciendo / sonriendo. 10. haciendo / creciendo.


    Concepto y usos del infinitivo


    El infinitivo (-ar, -er, -ir) es la forma básica de los verbos (como aparecen en el diccionario). También funciona como sustantivo (nombra una acción o proceso):
    El comienzo es fácil = Comenzar es fácil.
    (nombra el proceso de comenzar)
    ¿Quieres un descanso? = ¿Quieres descansar?
    (nombra la acción de descansar)

    The infinitive (-ar, -er, -ir) is the basic form of a verb (as found in the dictionary). In Spanish it functions as a noun (to name an action or process):
    It's easy to begin (the beginning is easy).
    (names the process of beginning)
    Do you want to rest (want some rest)?
    (names the action of resting)

    • Como sustantivo, el infinitivo se usa:

    1. Como sujeto de una oración:
    Viajar es emocionante.
    Me gusta sonreír.

    2. Como objeto directo del verbo*:
    No quieren competir. (¿qué quieren?)
    Mi novio sabe hacer empanadas. (¿qué sabe?)
    Soñamos con serfelices. (¿con qué soñamos?)

    3. Después de preposiciones:
    Voy a salir después de comer.
    Esa es su manera de hacer las cosas.
    Habla sin usar las manos.
    Uso este sombrero solo para viajar.

    • Spanish uses the infinitive in cases in which English uses -ing forms:

    1. As the subject of a sentence:
    Traveling is exciting.
    I like smiling.

    2. As the direct object of a verb*:
    They don't want to compete.
    My boyfriend knows (how) to make empanadas.
    We dream about being happy.

    3. Immediately after any preposition (English prefers -ing forms):
    I'm going to leave after eating.
    That's her way of doing things.
    He speaks without using his hands.
    I only wear this hat for traveling.

    • Como verbo, el infinitivo puede tener sujeto y objeto:
    Después de comer (yo), salgo a caminar.
    Antes de llegar ellos, todo era más tranquilo.
    Acariciar a un animal ayuda a calmar los nervios.
    ("animal" es el objeto de "acariciar"; "nervios" es el objeto de "calmar")

    • As a verb, the infinitive can have a subject and object:
    After eating, I go out for a walk.
    Before their arriving, all was quieter.
    Caressing an animal helps (to) calm one's nerves.

    ("animal" is the object of "caressing"; "nerves" is the object of "to calm")


    ¡A practicar!


    Práctica 34B

    Subraye el infinitivo e indique por qué se usa en cada oración: 1. Es el sujeto 2. Es el objeto directo 3. Viene después de preposición.
    [Ver ejercicio interactivo] - (Diccionario: https://www.wordreference.com/)
    Ejemplo: Me lavo los dientes después de comer. → 3 (comer viene después de preposición)

    1. Caminar es bueno para la salud.
    2. Estoy escribiendo un mensaje para expresar lo que siento.
    3. ¿No me quieres contar qué pasa?
    4. Olvidar tiene sus ventajas.
    5. Dormir en el suelo no me importa.
    6. El señor Paz está en la cárcel por robar un pan.
    7. Siempre recuerdan sacar la basura por la noche.
    8. Nunca sales antes de llegar yo.
    9. Me gusta la paz y prefiero estar en silencio.

    Traducción al inglés

    1. Walking is good for your health. 2. I'm writing a letter to express what I feel. 3. Don't you want to tell me what's going on. 4. Forgetting has its advantages. 5. TI don't mind sleeping on the floor. 6. Mr. Paz is in jail for stealing a loaf of bread. 7. They always remember to take out the garbage at night. 8. You never leave before my arriving. 8. I like peace and I prefer being quiet.

    Respuestas

    1. Caminar, 1 (sujeto) 2. expresar, 3 (preposición). 3. contar, 3 (objeto directo). 4. Olvidar, 1 (sujeto). 5. Dormir, 1 (sujeto).
    6. robar, 3 (preposición). 7. sacar, 2 (objeto directo). 8. salir, 3 (preposición). 9. estar, 2 (objeto directo).


    Dos estructuras con el infinitivo


    Dos estructuras útiles que emplean el infinitivo:

    1. Al + infinitivo sirve para coordinar dos acciones que se realizan u ocurren al mismo tiempo:
    Ten cuidado al cruzar la avenida.
    Hay que bajar la velocidad al tomar una curva.
    Al salir de mi casa, me encontré con mi vecina.

    2. Acabar de + infinitivo sirve para indicar que una acción es muy reciente:
    ¿Llegaste hace un minuto? ¡Entonces acabas de llegar!
    Los niños salieron hace un segundo. Acaban de salir.
    Vengo de la universidad: acabo de entregar mi trabajo final.

    Two useful idiomatic constructions involving the infinitive:

    1. Al + infinitive indicates two actions occurring at the same time, as English at, on, in, upon doing:
    Be careful in crossing the avenue.
    One should lower the speed upon making a turn.
    While going out of my house, I ran into my neighbor.

    2. Acabar de + infinitive is used to express "having just done something":
    Did you arrive a minute ago? Then you've just arrived!
    The children left a second ago. They have just left.
    I'm coming from the university: I have just submitted my final paper.


    ¡A practicar!


    Práctica 34C

    Escribe el número de cada enunciado de la izquierda dentro del paréntesis que corresponde a su continuación lógica a la derecha. [Ver ejercicio interactivo].
    (Diccionario bilingüe: https://www.wordreference.com/es/).

    1. Necesitas tener cuidado con el tráfico...
    2. Gracias, no tengo hambre porque...
    3. Nos conocimos en el cine, ...
    4. ¡Qué alegría! Tu nuevo libro...
    5. ¡Qué coincidencia que me llames! Yo...
    6. Me gusta quedarme un ratito en la cama...
    ( ) ... al salir de una película de terror.
    ( ) ... acaba de llegar
    ( ) ... al despertar
    ( ) ... acabo de comer.
    ( 1 ) ... al cruzar la calle.
    ( ) ... acabo de escribirte un mensaje.
    Traducción al inglés
    1. You need to be careful with traffic... 2. Thanks, I'm not hungry because... 3. We met at the movies, ... 4. What a joy! Your new book... 5. What a coincidence that you're calling me! I... 6. I like to stay in bed for a little while... -- ... on leaving from a horror movie. -- ... has just arrived. -- ... upon waking up. -- ... I just ate. -- when crossing the street. -- ... I just wrote you a message.
    Respuestas
    3 - 4 - 6 - 2 - 1 - 5.

    Práctica general


    Práctica 34D

    Decida si es más apropiado el infinitivo o el gerundio en cada caso. [Ver ejercicio interactivo]
    Ejemplo: –¿Cómo vamos a resolver / resolviendo nuestras diferencias? (Diccionario: https://www.wordreference.com/)

    1. ¿Está mejorar / mejorando el sistema educativo?
    2. Un grupo de expertos va a iniciar / iniciando un congreso sobre la enseñanza.
    3. Están reunidos para encontrar / encontrando soluciones a los problemas más urgentes.
    4. Cambiar / Cambiando el sistema no es fácil, pero es posible.

    5. Muchos profesores introducen los temas hacer / haciendo preguntas.
    6. Hay instituciones que prefieren dar / dando mucha libertad a los maestros.
    7. Otras siguen controlar / controlando los resultados de manera más estricta.
    8. El gobierno continúa estimular / estimulando iniciativas innovadoras.
    9. Ningún cambio va a ser efectivo sin conocer / conociendo bien a la juventud.

    Traducción al inglés

    1. Is the educational system improving? 2. A group of experts is going to start a conference on teaching. 3. They are gathered to find solutions to the most urgent problems. 4. Changing the system is not easy, but it's possible. 5. Many teachers introduce the topics by asking questions. 6. There are some institutions which prefer giving teachers a lot of freedom. 7. Others continue to control results more strictly. 8. The government continues to stimulate innovative initiatives. 9. No change is going to be effective without knowing youth well.

    Respuestas

    1. mejorando 2. iniciar 3. encontrar 4. Cambiar 5. haciendo 6. dar 7. controlando 8. estimulando 9. conocer


    Práctica interactiva


    • Yepes: tres ejercicios con las formas y usos del gerundio vs. el infinitivo.
    • Ver-taal: tres ejercicios para responder qué está haciendo alguien: con imágenes (1) - con imágenes (2) - con sonidos


    * Many verbs require no preposition before the infinitive: Quiero dormir. Some, however, require different prepositions: Sueño con viajar; Ayudan a mejorar; Tratamos de entender. [volver]

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