Skip to main content
Humanities LibreTexts

11. El género de los sustantivos / Gender of Nouns

  • Page ID
    15171
  • Todos los sustantivos en español tienen género masculino (el cuento) o femenino (la cuenta).
    Aquí hay diez guías generales para predecir el género de un sustantivo:
    All nouns in Spanish have a gender, either masculine (el cuento: the short story) or feminine (la cuenta: the check or bill).
    Here are ten general guidelines to predict the gender of many nouns:

    Son masculinos:

    1. Casi todos los sustantivos terminados en -o, -aje y -or:
    el dinero, el teléfono, el edificio, el pañuelo - el garaje, el masaje, el viaje - el amor, el dolor, el error
    PERO SON FEMENINAS: la flor, la mano - la moto(cicleta), la foto(grafía), la radio(difusión)
    Most nouns ending in -o, -aje and -or.
    2. Los días, colores, idiomas y puntos cardinales:
    el lunes, el jueves el azul, el verde el inglés, el japonés
    el norte, el sur, el oriente (el este), el occidente (el oeste)
    The names of days, colors, languages and cardinal points.
    3. Los compuestos que combinan un verbo y un sustantivo:
    el paraguas (parar + agua), el abrelatas (abrir + lata),
    el salvavidas (salvar + vida), el correcaminos (correr + camino)
    Compound nouns, formed by combining a verb and a noun (umbrella, can opener, life saver, road runner)
    4. El día, el mapa, el sofá, el planeta, aunque terminan en -a, son sustantivos masculinos.
    5. Muchos sustantivos, generalmente de origen griego, terminados en -ma (muchos en -ema):
    el clima, el idioma, el diploma, el programa, el diagrama, el aroma
    el problema, el dilema, el poema, el tema, el sistema, el esquema

    PERO SON FEMENINAS (no de origen griego): la cama, la crema, la dama, la fama, la llama, la rama... (bed, cream, dame, fame, flame, branch)
    Many nouns ending in -ma, mostly of Greek origin with cognates in English: climate, idiom, diploma, program, diagram, problem, dilemma, poem, theme, system, scheme

    Son femeninos:

    6. Muchos sustantivos terminados en -a, y todos los terminados en -ción, -sión, -dad, -tad y -tud:
    la risa, la plaza, la motocicleta la nación, la acción la tensión, la expresión
    la ciudad, la verdad la amistad, la libertad la actitud, la virtud
    PERO SON MASCULINOS: el día, el mapa, el sofá, el planeta, el programa, el clima, el problema, el sistema, el tema, el aroma, etc. (ver guías 4 y 5)
    Many nouns ending in -a, and all ending in -ción, -sión, -dad, -tad and -tud:

    ► Las otras terminaciones no permiten predecir el género del sustantivo: The rest of the noun endings cannot be used to predict the gender:
    el coche, la noche la cárcel, el árbol el lápiz, la nariz la crisis, el análisis
    la imagen, el examen el avión, la región la catedral, el cristal

    Para sustantivos referidos a personas o animales:

    7. El femenino se forma cambiando por -a la última vocal, o añandiéndola a la consonante final: The feminine is formed by changing the last vowel to -a, or by adding it to the last consonant:
    niño, niña enfermero, enfermera amigo, amiga jefe, jefa nene, nena profesor, profesora león, leona
    8. Muchos sustantivos tienen la misma forma para ambos sexos (como los terminados en -ante o -ista), y el artículo o el contexto indican el género: Many nouns have the same form for both sexes (such as the ones ending in -ante and -ista), and the gender is indicated by the article or context:
    el / la cantante, amante, estudiante el / la agente, paciente el / la turista, deportista el / la indígena, testigo, mártir
    9. En algunos casos hay una palabra diferente para cada sexo: In some cases, there is a different word for each of the sexes:
    un hombre, una mujer el padre, la madre el toro, la vaca el emperador, la emperatriz el caballo, la yegua
    10. Muchos nombres de animales tienen una sola forma, masculina o femenina, y en ese caso se añade la palabra "macho" o "hembra" para especificar el sexo: Many nouns referring to animals have only one form, either masculine or feminine, and in those cases the word "macho" (male) or "hembra" (female) is added to specify the corresponding sex:
    la jirafa (→una jirafa macho), la cebra, la tortuga, la hormiga; el cocodrilo (→un cocodrilo hembra), el leopardo, el dinosaurio, el búho

    ¡A practicar!

    Práctica 11A

    Escriba el artículo correcto, el (masculino) o la (femenino), para cada sustantivo. Luego escriba a cuál de las guías (1-6) corresponde. Si no corresponde a ninguna de ellas, escriba X.
    Ejemplos: la situación (6) - el examen (X) - el diagrama (5).

    1. ___ canción ( ) 2. ___ problema ( ) 3. ___ martes ( ) 4. ___ juventud ( ) 5. ___ candor ( ) 6. ___ flor ( ) 7. ___ imagen ( )
    8. ___ clima ( ) 9. ___ cuento ( ) 10. ___ cuenta ( ) 11. ___ norte ( ) 12. ___ verdad ( ) 13. ___ misión ( ) 14. ___ camión ( )
    15. ___ sonrisa ( ) 16. ___ actividad ( ) 17. ___ abrelatas ( ) 18. ___ sistema ( ) 19. ___ viaje ( ) 20. ___ actitud ( )

    Respuestas

    la canción (6), el problema (5), el martes (2), la juventud (6), el candor (1), la flor (1), la imagen (X),
    el clima (5), el cuento (1), la cuenta (6), el norte (2), la verdad (6), la misión (6), el camión (X),
    la sonrisa (6), la actividad (6), el abrelatas (3), el sistema (5), el viaje (1), la actitud (6)

    Práctica 11B

    Indique la forma femenina de los siguientes sustantivos. Ejemplos: el niño → la niña ; el artista → la artista ; el león → la leona

    el doctor
    el gitano
    el abuelo
    el periodista
    el cantante
    el consejero
    el paciente
    el gato
    el hermano
    el pintor
    el director
    el taxista
    el turista
    el gerente
    Respuestas

    la doctora, la abuela, la cantante, la paciente, la hermana, la directora, la turista,
    la gitana, la periodista, la consejera, la gata, la pintora, la taxista, la gerente

    Práctica 11C

    Completa el siguiente poema místico con los artículos el/la. (Diccionario bilingüe: https://www.wordreference.com/es/).

    Soy un solo ser

    Soy ____ árbol, ____ piedra, ____ brisa.
    Soy ____ hoja, ____ flor, ____ sonrisa.
    Soy ____ pájaro y ____ tortuga.
    Soy ____ hormiga y también ____ oruga.

    Tengo ____ sabor de ____ sal
    y ____ aroma de ____ catedral.
    Vivo en ____ tierra y ____ fuego,
    con ____ ángel y ____ monstruo juego.
    Vivo en ____ llanto y en ____ risa,
    en ____ lentitud y en ____ prisa.
    Tengo ____ color de ____ mirada:
    soy ____ todo y soy ____ nada.

    Soy ____ vida y también ____ muerte.
    Soy ____ fortuna y ____ mala suerte.
    Soy ____ tiempo siempre danzante
    y ____ eternidad de cada instante.
    Respuestas

    el árbol, la piedra, la brisa, la hoja, la flor, la sonrisa, el pájaro, la tortuga, la hormiga, la oruga, el sabor, la sal, el aroma, la catedral, la tierra, el fuego, el ángel, el monstruo, el llanto, la risa, la lentitud, la prisa, el color, la mirada, el todo, la nada, la vida, la muerte, la fortuna, la suerte, el tiempo, la eternidad.


    Práctica interactiva

    • Yepes: Gender of Nouns Practice (decidir cuál es el género de diferentes sustantivos).

    Resumen

    Resumen

    1. Terminados -o, -aje, -or son masculinos. Excepciones: flor, mano, moto, foto, radio.
    2. Muchos terminados en -ma (casi todos de origen griego) son masculinos: el sistema, el clima.
    - Pero los terminados en -ma que no son de origen griego son femeninos: la cama, la gema (ver #5 abajo).
    3. Los nombres de días, colores, idiomas y puntos cardinales son masculinos: el lunes, el azul, el sur.
    4. Los compuestos, formados por verbo + sustantivo, son masculinos: el salvavidas.
    5. Terminados en -a -ción -sión -tad -dad -tud son femininos. Excepciones: día, mapa, sofá, planeta.
    6. Otras terminaciones no permiten predecir el género: la región, el avión, la imagen, el examen.
    7. Referido a mujeres o hembras, muchos sustantivos cambian la vocal final o añaden -a: amigo/a — doctor(-a).
    8. Muchos referidos a personas, como los terminados en -ista y en -nte, se diferencian solo por el contexto: el/la indígena, el/la artista.

    Summary

    1. Ending in -o, -aje, -or are masculine. Exceptions: flor, mano, moto, foto, radio.
    2. Many nouns ending in -ma (most of Greek origin) are masculine: el sistema, el clima.
    - But non-Greek words ending in -ma are generally feminine: la cama, la gema (see #5 below).
    3. The names of days, colors, languages and cardinal points are masculine: el lunes, el azul, el sur.
    4. Compound nouns, formed by combining a verb and a noun, are also masculine: el salvavidas (life saver).
    5. Ending in -a -ción -sión -tad -dad -tud are feminine. Exceptions: día, mapa, sofá, planeta.
    6. Other endings can be of either gender: la región, el avión, la imagen, el examen.
    7. To refer to females, many nouns change the last vowel or add -a: amigo/a — doctor(-a).
    8. Many nouns referring to people, like those ending in -ista and -nte, differ only by context: el/la indígena, el/la artista.

    • Was this article helpful?