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Humanities LibreTexts

9.12: Vocabulario. Aprendamos sobre las comidas y las expectativas en un restaurante

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    Your studies of Spanish are not just composed of vocabulary and grammar. You have been learning about many cultural norms throughout. One of the most important aspects of Hispanic culture occurs right at the table, during meals. This is the time where families and friends take the time to spend together to share a meal and converse.

    Each Hispanic country has its own differences and particularities in the Spanish language and their own traditions that make it unique. However, there are three features that are common in all these countries.

    The first one is la familia. As we studied before, Hispanic families are very close to their immediate and extended family which makes up just one family. There is no difference between immediate and extended as you recall from the expression “es de los nuestros”. The responsibility that they feel for other members of the family is amazing and the respect for the elderly members is critical, they advise and help to raise the younger generations.

    The next cultural characteristic is la religión. Religion or religious traditions plays a strong influence both politically and spiritually. This is likely because until recently in some countries there was no separation between church and state, making the Roman Catholic religion “the official one.”

    The final characteristic is the importance of the meal, la comida. Meals are the events where the family can share their lives. This is the center of the importance of the meals, the gathering of the family. Most holidays and celebrations are centered on or have their origins in religion. All celebrations include all the family members and the family cannot be together without sharing a good meal.

    Below is a list of foods, various ways in which to prepare certain foods, and verbs that support the theme. Creating flashcards with pictures on one side and Spanish on the other side will help you retain the words with visual cues. Challenge yourself to think about the Spanish word for items that you shop for al supermercado o en un restaurante. Remember: There are regional differences, so you might encounter different words.

    Los cereales y legumbres Cereals & legumes
    el arroz rice
    el pan bread
    los frijoles (pl.) beans
    los garbanzos garbanzo beans
    Los lácteos Dairy
    la leche milk
    el queso cheese
    la mantequilla butter
    Las verduras Vegetables
    el tomate tomato
    la cebolla onion
    el chile chili pepper
    la lechuga lettuce
    el maíz corn
    la papa / la patata potato
    el pepino cucumber
    el brócoli broccoli
    Las carnes Meats
    el bistec/churrasco steak
    el jamón ham
    la carne de res beef
    el cerdo pork
    Las aves Poultry
    el pollo chicken
    el pavo turkey
    el huevo egg
    El pescado y los marscos Seafood
    el pescado fish
    el atún tuna
    los camarones (pl.) shrimp
    Las bebidas Beverages
    el té (helado/caliente) tea (iced/hot)
    el café coffee
    la cerveza beer
    el jugo/el zumo juice
    el refresco soft drink
    el vino wine
    el agua (con hielo) water (with ice)
    Los alimentos Foods
    la hamburguesa hamburger
    la ensalada salad
    las papas fritas (pl.) french fries; potato chips
    el perro caliente hot dogs
    la sopa soup
    la tostada toast
    los postres dessert
    las galletas cookies, crackers
    los dulces candy; sweets
    el helado ice cream
    el pastel/torta cake
    la tarta pie
    la mermelada jam; marmalade
    Las frutas Fruits
    la banana/el plátano banana
    la manzana apple
    el melón melon
    la naranja orange
    la pera pear
    Los aderezos Dressings
    la mayonesa mayonnaise
    la mostaza mustard
    el vinagre vinegar
    el aceite oil
    la salsa de tomate ketchup
    Los condimentos Seasonings
    la pimienta pepper
    la sal salt
    el azúcar sugar
    Los sabores Flavors
    dulce sweet
    agrio sour
    picante spicy hot
    salado salty
    Otras palabras relacionadas Other related words
    desayunar to have breakfast
    almorzar to have lunch
    comer to have lunch
    merendar to have a snack
    cenar to have dinner
    cocinar to cook
    el anfitrión / la anfitriona host/hostess
    La cocción Cooking styles
    a la parrilla grilled
    al horno baked
    asado/a roasted; grilled
    hervido/a boiled
    frito/a fried
    Cocción
    crudo/a rare; raw
    bien cocido/a well done
    bien hecho/a well cooked
    termino medio medium
    poco hecho rare
    caliente hot (temperature)
    helado/a iced
    duro hard-boiled

    La comida—this term means both food and a meal. The names of the meals and the times in which they are eaten are noted below in the reading. Note the differences in terms of Latin America and Spain. Even these traditions feel the effects of our changing world. With globalization and flexible schedules in the workplace becoming more appealing, the times and the traditions are changing too. In the reading you will find more information about this important aspect of Hispanic culture. Take notes and highlight the key ideas and differences. Keep in mind there are 22 Spanish speaking countries with each one of them having their own traditions, inclusive of regional differences within each country.

    Las comidas y las tradiciones en la cultura hispanohablante

    En Latinoamérica al igual que en España, se acostumbran comer tres comidas fuertes y dos comidas intermedias. Generalmente, el desayuno es entre las siete y las nueve y media de la mañana. Consiste en algo muy ligero. En general, se toma un poco de pan con café o leche. La siguiente comida es alrededor del mediodía (12:00 pm), esta comida es frecuentemente para la gente joven que está en los colegios o las universidades. Frecuentemente se le da el nombre de lunch (palabra adoptada del inglés) o almuerzo, es una comida ligera formulada por algún bocadillo o sándwich. Los adultos, en las áreas de trabajo, acostumbran tomar un café acompañado por alguna galleta o bizcocho.

    La gente acostumbra iniciar a trabajar entre las 8 de la mañana y las nueve. A eso de las dos de la tarde es costumbre realizar un alto en el trabajo para la comida principal. En algunos lugares se conoce también con el nombre de almuerzo, pero generalmente nos referimos a ella como la comida. Esta se sirve entre las dos y las cuatro de la tarde. El tiempo asignado es de unas dos horas. Es la comida más abundante del día y consiste de tres platos. El primer plato es una entrada, un pequeño aperitivo o botana (snack) para iniciar la comida. Pueden ser entremeses de carnes frías (jamón, salami, pavo), quesos, encurtidos (verduras en vinagre como las aceitunas, corazones de alcachofa, palmitos, etc…). El segundo plato generalmente consiste en alguna sopa o caldo (broth), ensalada, pasta o arroz. El tercer plato consiste de carne, pescado o pollo acompañado de verduras. Muchas veces existe algún tipo de postre como frutas o algo especial como una torta, helado o galletas. No se considera una buena comida, si no se termina con algo dulce.

    La hora de la comida resulta tan importante que los niños y adultos dejan los colegios o sus trabajos respectivamente para irse a casa a comer con la familia. La duración es aproximadamente de unas dos horas y es un tiempo para charlar y convivir. En las zonas de mucho calor se acostumbra reposar o digerir los alimentos con la tradicional siesta. Evitando de esta forma los calores extremos y regresando luego a trabajar. Resulta preferible trabajar más horas por la tarde cuando la temperatura ha bajado. La siesta generalmente es entre 4 y 5 de la tarde. A las 6 la gente regresa a sus trabajos y se quedarán hasta las ocho o nueve de la noche.

    Si bien estas tradiciones se buscan mantener vivas hasta hoy en día, podemos observar como el ajetreo (el movimiento) del mundo moderno y la globalización está terminando poco a poco con ella. Los hombres han sido los primeros que han dejado de asistir a la hora de la comida por las distancias y los compromisos de trabajo. Las mujeres que no se han integrado a la fuerza laboral siguen practicando las comidas con sus hijos en la medida de sus posibilidades. Obviamente las comidas en los fines de semana han tomado mayor importancia por las dificultades durante la semana.

    Entre las seis y siete de la noche se da la merienda, nuevamente es una comida ligera que se da antes de la cena, puede ser nuevamente un bocadillo o sándwich, algún bizcocho, fruta, galletas con queso, etc. Esta merienda es normalmente para los niños, yéndose a dormir posteriormente. Los adultos, frecuentemente tomarán un café con algún pan, o bien pueden tomar alguna copita de vino, una cerveza o algún licor con patatas fritas (chips), aceitunas (olives), trocitos de jamón (ham), etc.

    La cena suele ser a eso de las nueve o diez de la noche. Si tienen invitados, la cena será nuevamente igual de fuerte que la comida, con sus tres platos. De lo contrario la cena será sencilla; alguna tortillita de huevo (omelet), verdura o sopa en el invierno.

    Algo fundamental que no se puede pasar por alto en las comidas o en las cenas, es la sobremesa. Es un tiempo al final de los alimentos donde se platica tomando una taza de café o algún licor. Las sobremesas son famosas en la cultura hispanohablante, nunca sabes cuánto tiempo te llevarán y resulta sumamente inconsiderado levantarte de la mesa al terminar tus alimentos sin ser parte de la sobremesa.

    Recuerda, las características aquí descritas buscan darte una idea general de las costumbres más comunes, encontrarás grandes diferencias en cada país de habla hispana e inclusive, encontrarás diferencias dentro de cada país en cada región geográfica.

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    Asado argentino
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    Tamales guatemaltecos
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    Pincho español
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    Tostadas mexicanas

    Del vocabulario y la lectura anterior, indica qué te gusta comer en cada categoría. Indica también la hora en que se come.

    El desayuno El lunch/almuerzo La comida/almuerzo Una merienda La cena
    La hora: La hora: La hora: La hora: La hora:
             
             
             
             
             
             
             
             
             

    Mira los videos 2.3.1 y 2.3.2 sobre la gastronomía en Madrid y algunas experiencias de la comida en España. Cuando llegues a la parte sobre
    las tapas, presta atención a los platos que corresponden a estas famosas “tapas”.

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    • Aceitunas Olives.
    • Bacalao con tomate Cod in tomato sauce.
    • Carne mechada Slow-cooked, tender beef.
    • Chopitos Puntillitas Battered and fried squid (calamari).
    • Champiñón al ajillo Mushrooms in garlic.
    • Gambas Shrimp (Prawns).
    • Lomo Pork seasoned with garlic.
    • Jamón Serrano Serrano ham.
    • Tortilla de patatas Potato omelette
    • Empanadas o empanadillas Turnovers (empanadas).

    Each Spanish-speaking country has its own distinct dish using the typical agricultural products of the region. In some countries such as Spain, Argentina, Chile and Uruguay, their food is based on wheat, which is why bread is a fundamental element of their meals. For example, in Spain you eat enticing tapas, almost all the tapas have a piece of bread. Other countries use corn; instead of bread they often cook tortillas. Mexico is famous for their tortillas, but El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Costa Rica and Honduras enjoy tortillas too! In these countries you’ll always have tortillas to accompany your meal. Several Mexican dishes are based on tortillas.

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    Chilaquiles: Soft tortilla with egg or chicken.
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    Quesadilla: Tortilla with cheese filling.
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    Enchilada: Rolled tortilla with filling.
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    Tostada: Deep-fried, toasted tortilla.

    De acuerdo con los videos

    ¿Cuáles son algunos comentarios sobre la comida que los viajeros que visitan a España hacen?
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    ¿Te interesa ver y probar la comida en la manera en que se demuestra en el video?
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    En algunos lugares, (some places), especialmente en las carnicerías, tienen todas las partes del animal disponibles para comprar. ¿Te importa o te molesta ver esto?
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    Escribe unas observaciones sobre la comida que hay en Madrid y en todas partes de España.
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    Presta atención al plato que se presenta al fin del segundo video. ¿Qué es una paella? ¿Qué incluye? Busca en el internet información sobre una paella valenciana y escribe la información aquí:
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    Exercise

    Aunque los supermercados y los hipermercados existen, todavía los países de habla hispana tienen tiendas que se especializan en un tipo de comida específica. Escribe lo que anticiparías en cada una de estas tiendas. (Te recomendamos que escribas unas tarjetas de vocabulario sobre cada lugar.)

    El tipo de tienda Los productos/las comidas que tienen
    Carnicería  
    Frutería  
    Pastelería  
    Panadería  
    Cafetería  
    Heladería  
    Confitería  
    Cervecería/bar  
    Lechería  
    Pizzería  

    Notice a pattern with the “ería” at the end of each word. That makes it easier to recall many of the places in the community that deal with shops. Even non-food specialty shops have these endings.