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Humanities LibreTexts

6.2: El gerundio y el infinitivo

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    Para formar el gerundio regular, se cambia la forma del infinitivo:
    -ar → -ando:
    terminar → terminando
    -er, -ir → -iendo
    comer → comiendo ; vivir → viviendo
    Los verbos en -ir con alteración vocálica cambian la raíz en el gerundio:
    o → u: dormir → durmiendo • morir → muriendo
    e → i: pedir → pidiendo • sentir → sintiendo
    Los verbos en -er/-ir cuya raíz termina en vocal, añaden -yendo:
    traer trayendo • creer creyendo • ir yendo
    oír oyendo • destruir destruyendo

    El gerundio (-ndo) es una forma verbal que funciona como adverbio (para expresar un proceso en desarrollo):
    Aprendemos mucho jugando.
    (el proceso de jugar es un adverbio que modifica al verbo aprender)

    Como adverbio y como forma impersonal del verbo, es invariable:
    un hombre hablando - varias mujeres escribiendo

    El gerundio también funciona como parte del verbo para expresar acciones en progreso, precedido del verbo estar:
    Estamos terminando.
    ¿Estabas durmiendo?

    The -ing form of a verb in Spanish (called gerundio) functions as an adverb to express a developing process:
    We learn a lot by playing.
    (the process of playing is an adverb that modifies the verb to learn)

    As an adverb and as an impersonal verb form, it is invariable:
    un hombre hablando - varias mujeres escribiendo

    -ing forms are also used as part of the verb phrase to express actions in progress (continuous tenses in English), mostly with estar:
    We are finishing.

    Were you sleeping?


    Usos del gerundio


    El gerundio se usa:

    The -ndo forms (gerund, present participle in English) are used:

    1. Con el verbo estar para expresar acciones en progreso:
    No estamos viendo el programa.
    Ya estarán saliendo a esta hora.

    Este tipo de construcción no se usa para expresar futuro (como en inglés). El presente simple sirve para indicar un futuro que se considera un hecho: Salgo la próxima semana.

    1. With estar to express actions in progress (continuous tenses in English):
    We aren't watching the program (the show).
    They might be leaving already at this time.

    Note that in Spanish this construction cannot be used to express the future, as it frequently is in English (I am leaving next week). The simple present can be used in this sense: Salgo la próxima semana.

    2. Con los verbos seguir y continuar para indicar la continuación de una acción:
    Nuestro canal sigue informando sobre el desfile.
    La gobernadora continuó hablando sobre el asunto.

    Después de los verbos seguir y continuar no se emplea el infinitivo (-ar, -er, -ir), solamente el gerundio (continuó diciendo, siguió diciendo).

    2. With seguir or continuar to mean "go on doing something":
    Our channel continues to report on the parade.

    The governor went on speaking on the issue.

    Note that English also allows the infinitive in these cases (he went on to say), while Spanish only admits the -ndo form (continuó diciendo).

    3. Para expresar una acción simultánea a la descrita por el verbo conjugado, o indicar la manera de hacer algo (pero nunca después de preposición):
    Veo a unas mujeres conversando en la calle. (acción simultánea)
    Hay varios canales informando sobre el desfile.
    Siempre me duermo escuchando música. (manera de hacer algo)
    Aprendo aplicando los conceptos en la vida real.
    Llegas a mi oficina bajando las escaleras y girando a la derecha.

    3. To express a simultaneous action with the verb (while doing something), or to indicate how to (by doing something, but with no preposition):
    I see these women talking on the street.
    There are several channels reporting on the parade.

    I always fall asleep while listening to music.
    I learn by applying the concepts in real life.
    You will get to my office by going down the stairs and turning right.

    ♦ El gerundio, a diferencia del inglés:

    • No es adjetivo. Para describir algo o a alguien, se emplean adjetivos o cláusulas adjetivas:
    Un corazón amoroso brinda un amor interminable.
    Los pasajeros que viajan con maletas, deben llegar más temprano.

    • No es sustantivo. Después de artículo, después de preposición, como sujeto o como objeto del verbo, se emplean derivados de verbos o infinitivos:
    La película tiene un comienzo fascinante y un final intrigante.
    Cantar es una forma de alegrar el corazón.
    Gracias por llamar.

    ♦ English uses -ing forms in many cases in which -ndo forms are not used:

    • As an adjective to describe something or someone (use adjectives or adjective clauses):
    A loving heart offers a never-ending love.
    Passengers traveling with luggage must arrive earlier.

    • As a noun. After an article, after prepositions, or as a subject or object of a verb, use terms derived form the verb or use the infinitive:
    The movie has a fascinating beginning and an intriguing ending.
    Singing is a way of cheering up the heart.
    Thank you for calling.


    Concepto y usos del infinitivo


    El infinitivo (-ar, -er, -ir) es la forma básica de los verbos (como aparecen en el diccionario). También funciona como sustantivo (nombra una acción o proceso):
    El comienzo es fácil = Comenzar es fácil.
    (nombra el proceso de comenzar)
    ¿Quieres un descanso? = ¿Quieres descansar?
    (nombra la acción de descansar)

    The infinitive (-ar, -er, -ir) is the basic form of a verb (as found in the dictionary). In Spanish it functions as a noun (to name an action or process):
    It's easy to begin (the beginning is easy).
    (names the process of beginning)
    Do you want to rest (want some rest)?
    (names the action of resting)

    • Como sustantivo, el infinitivo se usa:

    1. Como sujeto de una oración:
    Viajar es emocionante.
    Me gusta sonreír.

    2. Como objeto directo del verbo*:
    No quieren competir. (¿qué quieren?)
    Mi novio sabe hacer empanadas. (¿qué sabe?)
    Soñamos con serfelices. (¿con qué soñamos?)

    3. Después de preposiciones:
    Voy a salir después de comer.
    Esa es su manera de hacer las cosas.
    Habla sin usar las manos.
    Uso este sombrero solo para viajar.

    • Spanish uses the infinitive in cases in which English uses -ing forms:

    1. As the subject of a sentence:
    Traveling is exciting.
    I like smiling.

    2. As the direct object of a verb*:
    They don't want to compete.
    My boyfriend knows (how) to make empanadas.
    We dream about being happy.

    3. Immediately after any preposition (English prefers -ing forms):
    I'm going to leave after eating.
    That's her way of doing things.
    He speaks without using his hands.
    I only wear this hat for traveling.

    • Como verbo, el infinitivo puede tener sujeto y objeto:
    Después de comer (yo), salgo a caminar.
    Antes de llegar ellos, todo era más tranquilo.
    Acariciar a un animal ayuda a calmar los nervios.
    ("animal" es el objeto de "acariciar"; "nervios" es el objeto de "calmar")

    • As a verb, the infinitive can have a subject and object:
    After eating, I go out for a walk.
    Before their arriving, all was quieter.
    Caressing an animal helps (to) calm one's nerves.

    ("animal" is the object of "caressing"; "nerves" is the object of "to calm")


    Dos estructuras con el infinitivo


    Dos estructuras útiles que emplean el infinitivo:

    1. Al + infinitivo sirve para coordinar dos acciones que se realizan u ocurren al mismo tiempo:
    Ten cuidado al cruzar la avenida.
    Hay que bajar la velocidad al tomar una curva.
    Al salir de mi casa, me encontré con mi vecina.

    2. Acabar de + infinitivo sirve para indicar que una acción es muy reciente:
    ¿Llegaste hace un minuto? ¡Entonces acabas de llegar!
    Los niños salieron hace un segundo. Acaban de salir.
    Vengo de la universidad: acabo de entregar mi trabajo final.

    Two useful idiomatic constructions involving the infinitive:

    1. Al + infinitive indicates two actions occurring at the same time, as English at, on, in, upon doing:
    Be careful in crossing the avenue.
    One should lower the speed upon making a turn.
    While going out of my house, I ran into my neighbor.

    2. Acabar de + infinitive is used to express "having just done something":
    Did you arrive a minute ago? Then you've just arrived!
    The children left a second ago. They have just left.
    I'm coming from the university: I have just submitted my final paper.


    Práctica interactiva


    • Yepes: tres ejercicios con las formas y usos del gerundio vs. el infinitivo.
    • Ver-taal: tres ejercicios para responder qué está haciendo alguien: con imágenes (1) - con imágenes (2) - con sonidos


    * Many verbs require no preposition before the infinitive: Quiero dormir. Some, however, require different prepositions: Sueño con viajar; Ayudan a mejorar; Tratamos de entender. [volver]


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