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Humanities LibreTexts

1.3: Cultura

  • Page ID
    120002
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    Antes de leer

    1. ¿Cuál es tu nombre completo?

    Nombre(s) de pila Apellido paterno Apellido materno

    El origen de los apellidos hispanos

    El nombre de una persona es una clave que nos ayuda a entender un poco de su identidad. Hay apellidos que podemos reconocer inmediatamente por su origen, aunque sea lejano. A veces hasta la ortografía de un apellido es una pista a su origen. Por ejemplo, ¿se escribe Gómez o Gomes?.

    Desde tiempos remotos se han usado nombres para distinguir a una persona de otra. En la Edad Media se comenzó a documentar la identidad de una persona en las iglesias gracias a la combinación de un nombre de pila, el lugar de origen de la persona y el nombre del padre. Para organizar la información, los notarios medievales escribían al lado del nombre de pila el resto de la información. Con el tiempo esta información se transformó en los apellidos que son comunes en la actualidad. Muchos apellidos modernos están basados en el lugar de origen de la persona, como pueblos, regiones o accidentes geográficos de la zona donde se nació, como es el caso de los apellidos Cuevas, Montes y Nieves. Este tipo apellidos se conoce como toponímicos. Otro grupo de apellidos se originó en la profesión de los padres, como Guardia, Molinero y Zapatero. Además, durante la Edad Media las profesiones solían ser hereditarias. Un tercer grupo de apellidos se derivó de descripciones físicas de los padres: Calvo y Moreno son dos ejemplos de esto. Otros apellidos se originaron en los nombres de animales, adoptando su nombre como símbolo de las cualidades asociadas con ese animal.

    Durante la Edad Media se hizo necesario distinguir a todos los que compartían un mismo nombre de pila. Así empezaron a usar en España los apellidos patronímicos, es decir, apellidos que se derivaron del nombre de pila del padre. Los sufijos “-is”, “-ez” e “-iz” se usaron -y se siguen usando- en diferentes regiones de España (cuyos idiomas eran el vasco, el catalán y el español) para significar “hijo de”. ¿Conoces a alguien cuyo apellido sea “Pérez”? Pues originalmente significaba "hijo de Pedro", y se convirtió en uno de los apellidos más comunes del idioma español. Hubo otros factores que repercutieron en los apellidos. Por ejemplo, durante la época de la Inquisición muchas familias de origen árabe y judío eligieron convertirse al cristianismo para no ser expulsados de España. En muchas ocasiones esta conversión significó cambiar su apellido. Muchos nombres que comienzan con "San" se originaron en esta época: Santana, Santa María y Santos son tres ejemplos.

    Probablemente fue entre los siglos XIII y XV que comenzó el uso obligatorio del apellido. Se sabe que en 1870 nació el Registro Civil español, el cual reglamentó su uso hereditario. Antes de ese momento se había gozado de gran libertad para escoger los apellidos, y además la gente podía cambiar la ortografía, e incluso inventar apellidos a su gusto.

    Posteriormente, algunas familias, en especial los nobles y la clase alta, empezaron a combinar dos apellidos con el objetivo de distinguirse de otras familias. Probablemente algunas familias de estratos económicos más bajos comenzaron a imitar a los nobles, y para ello usaban el apellido paterno y el materno juntos, para crear el efecto de nobleza de los apellidos compuestos. En Europa solamente España y Portugal adoptaron este uso, pero estos dos países llevaron la costumbre de usar dos apellidos a sus colonias en América, con la excepción de Argentina, donde hasta 1998 se acostumbraba usar solamente el apellido paterno.

    apellidos.png
    Los diez apellidos más comunes de España, por regiones.

    Fuente: Wikipedia. Dominio público.

    Tradicionalmente los apellidos se listan en un orden específico: Primero se lista el apellido paterno, seguido por el apellido materno. Sin embargo, esta tradición está cambiando. En España se aprobó en el año 2010 una reforma al registro civil que les permite a los padres de un niño decidir el orden de sus apellidos. Según la nueva legislación, si los progenitores no llegaran a ponerse de acuerdo sobre el orden, se usaría el orden alfabético. El caso de España no es único. También en México ha sido aprobada legislación sobre los apellidos. Según nuevas leyes del año 2014, los residentes de la Ciudad de México pueden decidir el orden de los apellidos de sus hijos. En caso de que no haya un acuerdo, se seguirá el orden tradicional.

    Hoy en día el uso de dos apellidos parece estar extendiéndose a países de habla inglesa... ¿o se tratará de una moda pasajera?

    Después de leer

    1. ¿Tus apellidos son parte de tu identidad? Explica por qué.
    2. ¿En dónde se originaron tus apellidos y qué significan?
    3. Es tradición en algunas culturas que las mujeres abandonen su apellido paterno cuando se casan. ¿Tu abandonarías tus apellidos? Explica tu respuesta.
    4. ¿Qué ventajas y qué desventajas tiene el uso de dos apellidos?

    1.3: Cultura is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Margarita Casas via source content that was edited to conform to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.