Skip to main content
Humanities LibreTexts

6.7: Palabras indefinidas y negativas

  • Page ID
    67797
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    Indefinite and negative words

    In Spanish, indefinite words are opposite in meaning to its negative words. Let us look at these common indefinite and negative words:

    Indefinida Indefinite Negativa Negative

    Algo

    Something

    Nada

    Nothing

    Alguien

    Someone

    Nadie

    No one

    Siempre

    Always

    Nunca, jamás

    Never

    También

    Also

    Tampoco

    Neither, nor

    Algún, alguno, alguna, algunos, algunas

    Some

    Ningún, ninguno, ninguna (in singular only)

    None, not any

    O... o Either.... or Ni... ni Neither... nor

    There are two ways to form negative sentences in Spanish. Let us compare them:

    No + verb + negative word

    Review the following examples. Note that all negative words, including the word "no", are indicated in bold.

    • Yo no peleo nunca con mi hermanito.
    • No se acuesta nadie temprano en mi casa.
    • No quiero salir tampoco.

     Negative word + verb

    • Nunca peleo con mi hermanito.
    • Nadie se acuesta temprano en mi casa.
    • Tampoco quiero salir.

    The indefinite word "algún" has four different forms that will agree in gender and number with the noun they modify. Its opposite counterpart "ningún" also agrees in gender with the noun it modifies. However, in the negative form, "ningún" and "ninguna" are never used in the plural form since there is no plural of "none".

    Each question use indefinite words: "algún", "algunos", "algunas", and "alguna", while there are different ways to answer each question using negative words: "ningún", "ninguno", "ninguna" and "nadie".

    Ejemplos

    • ¿Tienes algún diccionario de francés?             
      • No, no tengo ningún diccionario de francés. 
      • No, no tengo ninguno.
    • ¿Les mandas algunos mensajes a tus amigos cuando estás trabajando?
      • No, no les mando ningún mensaje a mis amigos cuando estoy trabajando;
      • No, no les mando ninguno cuando estoy trabajando.
    • ¿Tienes algunas pastillas en tu bolsa?
      • No, no tengo ninguna pastilla en mi bolsa;
      • No, no tengo ninguna en mi bolsa.
    • ¿Viste a *alguna amiga en la cafetería?
      • No, no vi a ninguna amiga en la cafetería.
      • No, no vi a ninguna en la cafetería.
      • No, no vi a nadie en la cafetería.

    *Use the personal “a” before "alguna", just like with "alguien" and "nadie", when referring to people, . This is the same when using "alguno", "alguna", "algunos", "algunas", "ninguno" and "ninguna".