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Humanities LibreTexts

7.2: Saber versus conocer

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    To know vs. To know…. How do you know?

    In Spanish, we have two verbs that translate to “to know” in English; however, each is used in specific situations and they are not interchangeable.

    Saber is used when talking about knowing facts, skills, and information. It is used to discuss learned knowledge.

    We also use it followed by an infinitive to communicate “to know how to (swim, draw, cook, etc.)”.

    If you have a question word in your sentence, it’s a good clue that saber should be used.

    Shortcut question: Did I learn it?

    Conocer is used when talking about knowing people, places, and things (like movies, books, art, etc.) that someone is familiar with. It is used to discuss experiential knowledge.

    Shortcut question: Did I live it?

    Saber

    Facts

    ¿Sabes que los delfines no son peces? ¡Son mamíferos!

    Information

    Mi asistente personal sabe mi horario mejor que yo.

    Skills

    Sonia y su hermano saben álgebra bien porque su madre es profesora de matemáticas.

    How-to

    Yo no sé tocar el piano.

    clipboard_e8fe8030434b506199b81e6d82cf660bc.png

    Conocer

    People

    ¿Conoces a mi amiga Julia? Es muy buena gente.

    Places

    Mi familia conoce la costa de Oregón bien porque siempre pasamos las vacaciones de verano en Cannon Beach.

    Things

    Mi amiga Kendra conoce todas las obras de Shakespeare porque ella es profesora de literatura británica.

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    Actividad 1

    Rellenar el espacio. First, decide if the sentence requires Saber or Conocer and circle your choice. Then, conjugate the appropriate verb based on the subject to complete the sentence.

    1. Saber…. Conocer: Yo ________ cocinar bien.

    2. Saber…. Conocer: ¿________ tú el número de teléfono de Elena?

    3. Saber…. Conocer: Yo no ________ a tu amiga Carmen.

    4. Saber…. Conocer: ¿Tu familia ________ París? ¡Qué maravilla!

    5. Saber…. Conocer: La profesora ________ las obras de Miguel de Cervantes.

    6. Saber…. Conocer: Mi amiga María Fernanda no ________ manejar porque vive en Madrid donde se puede tomar el autobús, el tren, o un vuelo a cualquier destino.

    Picture55.png

    Actividad 2

    Lectura. Read the paragraph below, focusing on reading for fluency. Then, read out loud with a partner, alternating sentences and focusing on instances of Saber and Conocer. Finally, discuss what you understand and go back to decipher parts that are unclear to you both. Answer the reflection questions and be prepared to discuss as a class.

    ¿Sabías que la estación de Atocha es la estación de trenes más grande de Madrid? Sirve a noventa millones de pasajeros cada año. La estación es un lugar maravilloso, lleno de vida con arquitectura impresionante y un invernadero tropical. Cada año, miles de turistas pasan por sus puertas para verla cuando llegan a Madrid por tren o cuando visitan el Museo del Prado que está al otro lado de la calle. La pintura famosa de Picasso, Guernica, está en el Museo del Prado.

    1. ¿Conoces Madrid?

    2. ¿Conoces la Guernica u otras obras de Picasso?

    3. ¿Qué sabes de Picasso?

    4. ¿Qué sabes de Madrid?

    Actividad 3

    Preguntas personales. Answer the following questions in Spanish using Saber or Conocer, then interview a classmate. Audio Video

    1. ¿Sabes cocinar bien? ¿Tienes una especialidad?________

    ________

    2. ¿Sabes tocar algún instrumento?________

    3. ¿Sabes de memoria el número de teléfono de tu mejor amig@?________

    ________

    4. ¿Conoces tu ciudad bien?________

    5. ¿Conoces Nueva York?________

    6. ¿Conoces a tus profesores bien?________

    7. ¿Conoces a alguna persona famosa?________

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    Actividad 4

    Los Datos Divertidos. Have you ever heard these “fun facts” and superstitions? Do you know if they are true or not? Check cierto if you believe the statement is true. Check falso if you believe the statement is false. Be prepared to discuss your answers.

    Cierto Falso

    1. ¿Sabías que pasarle la sal a alguien de mano a mano le trae mala suerte?

    2. ¿Sabías que las vacas no pueden bajar las escaleras (stairs)?

    3. ¿Sabías que el “cuac” de un pato (duck) no produce eco?

    4. ¿Sabías que es más probable que te caiga un rayo a que te toque la lotería?

    5. ¿Sabías que los diestros (righties) viven, en promedio, nueve años más que los zurdos (lefties)?

    6. ¿Sabías que los elefantes no pueden saltar (jump)?

    Actividad 5

    Bingo Humano. Use Saber or Conocer to ask questions about what your classmates know. When asked, answer using Saber or Conocer as well. If you get a negative answer from someone, you may ask that person another question until you get an affirmative response. Then, write their name in the blank. You may only use the name of each classmate once. Try to get as many “BINGO’s” as you can in the time given.

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    This page titled 7.2: Saber versus conocer is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Erin Huebener (Independent) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.