Skip to main content
Humanities LibreTexts

6.3: Reflexive Verbs

  • Page ID
  • What they look like:  The infinitive form of reflexive verbs is written with a “se” at the end of the –ar, -er, or –ir ending (such as lastimarse and enfermarse like we just saw in the last lesson).   The “se” is a big red flag saying: HEY! I am a reflexive verb!


    Mi hijo se    lastima con frecuencia porque juega sin cuidado.


    Mi hija no se lastima con frecuencia porque juega con cuidado.

    What they do / when they’re used:  Reflexive verbs are used when the subject and the object of the sentence are the same: the do-er and the receiver of the action are the same person.  When learning the infinitives as vocabulary, a good strategy is to study them as “to _____ oneself.” 

                For example, lastimarse = to hurt oneself, and lavarse = to wash oneself.

    To distinguish between when a verb may or may not be reflexive, consider the following:

    If I wash the dishes I am the one doing the washing but I am not the one being washed. Lavar would not be reflexive in this sentence.

    However, if I wash my hands, I am the one doing the washing AND I am the one being washed.  Lavar would become reflexive lavarse for this sentence.





    Mi compañera de cuarto lava los platos porque yo soy la que cocina.



    Mi hemana es enfermera. Por eso, se lava las manos con mucha frecuencia.





    How they work:

    Step one: change the “se”

    To conjugate reflexive verbs, first change the “se” you see at the end of the infinitive based on the    do-er of the action (this is called the reflexive pronoun).




    Step two: decide where the reflexive pronoun will go*

    If you have a one-verb phrase, the pronoun must go in front of the conjugated verb.

    Me lavo las manos con frecuencia. ___________________________________________

    If you have a two-verb phrase (the second verb will be an infinitive or a gerund), you can either put it in front of the conjugated verb or attached to the end of the infinitive or gerund. It does not matter which you choose, as the meaning stays the same and one style is not better than the other.  If you  attach a pronoun to a gerund, put an accent where the stress would fall if the pronoun weren’t there.

    Me tengo que lavar las manos con frecuencia.

    Tengo que lavarme las manos con frecuencia.


    Me estoy lavando las manos.

    Estoy lavándome las manos:

    Remember this: Un verbo= una opción.  Dos verbos= dos opciones.


    Step three: conjugate—Change the ending of the verb based on the subject as you normally do.


    *Note: We have not seen commands yet, but when we do, we will see that if you have an           affirmative command that requires a reflexive pronoun, you must attach the pronoun to the end of the command.

    Mijo, ¡Lávate las manos! ___________________________________________________

    Also, if you use gustar, attach the reflexive pronoun to the end of the infinitive.

    No me gusta lavarme la cabeza por la noche. ___________________________________



    Afeitarse ___________________________________

    Lavarse* ___________________________________


    Acostarse (o:ue)______________________________





    Divertirse (e:ie)_______________________________

    Dormirse (o:ue)______________________________



    Vestirse (e:i)_________________________________

    Ponerse ____________________________________

    + adjetivo______________________________

    Despertarse (e:ie)_____________________________




    Sentirse (e:ie) + adjetivo: _______________________

    *Note: When using reflexive verbs with parts of the body, use el/ la/ los/ or las instead of possessive      adjectives.  Because of the reflexive verb, we already know the body part belongs to that person.

    Me lavo mis manos.  Me lavo las manos.

    There are also a lot of reflexive verbs that demonstrate a change in emotion (“to get ___________”), such as:




    “Me alegro” ___________________________

    Enamorarse (de) ______________________________


    Figure \(\PageIndex{1}\): Paste Caption Here
    Figure \(\PageIndex{1}\): Paste Caption Here
    Figure \(\PageIndex{1}\): Paste Caption Here


    Actividad 6

    ¡A conjugar!  Conjugate the following reflexive verbs to get a feel for pairing each reflexive      pronoun with the appropriate verb endings.








    Actividad 7

    Picture25.png                Picture20.png               Picture19.png           Picture22.png    Picture21.png                    Picture23.png                    Picture24.png        Picture26.png



    Actividad 8

    Tu rutina de la mañana. Number the following statements to put them in order according to your morning routine (The first thing you do in the morning will be number 1).  Cross out any   activities that do not apply to you.  If you have extra time, use a las and times of day after each phrase for review.

    ________  Me lavo la cara………..

    ________  Me afeito la cara………..

    ________ Me despierto ………..

    ________ Me cepillo los dientes (por la mañana)………..

    ________ Me afeito las piernas………..

    ________ Me cepillo los dientes (por la noche)………..

    ________ Me cepillo el cabello………..

    ________ Me levanto………..

    ________ Me ducho………..

    ________ Me maquillo………..

    ________ Me visto………..


    Actividad 9

    Los productos personales.  Fill in the blank to complete each sentence using personal      products from the word bank. 

    Banco de palabras

    Colgate              gel de ducha                champú                  jabón                Maybelline


    1.  Me lavo la cabeza con _______________________.

    2.  Me cepillo los dientes con ______________________.

    3. Me maquillo con _______________________.

    4. Me ducho con ________________________.

    5. Me lavo las manos con ________________________.



    Actividad 10

    Preguntas personales.  Answer the following questions that use reflexive verbs with complete   sentences. Then, interview a classmate in Spanish.  Audio     Video

    1. ¿A qué hora te despiertas? ______________________________________________________

    2. ¿A qué hora te levantas?________________________________________________________

    3. ¿A qué hora te acuestas?________________________________________________________

    4. ¿Te quitas los zapatos cuando llegas a casa?________________________________________

    5. ¿Con qué frecuencia te vistes profesionalmente?_____________________________________

    6. ¿Con qué frecuencia te vistes elegantemente? _______________________________________

    7. ¿Con qué frecuencia te vistes casualmente? _________________________________________

    8. ¿Te diviertes en las clases?______________________________________________________

    9. ¿Tienes que ponerte un uniforme para el trabajo?____________________________________


    Actividad 11

    Rellenar el espacio.  Fill in the blanks to complete each sentence using reflexive verbs.  The first blank is for the reflexive pronoun, and the second blank is for the conjugated verb. Then, give the English equivalent.


    1.   María José _________    ___________________ antes del trabajo. (ducharse)


    2.   Samuelito _________    ___________________ a las ocho de la noche. (acostarse) _______________________________________________________________________________

    3.   La banda de Ester  _________    ___________________  La Reinas del Rock. (llamarse)


    4. Tú  _________  vas a  ___________________  de negro para el funeral, ¿verdad? (vestirse)


    5.   Mis papás _________    ___________________  muy temprano. (levantarse)


    6.   Miguel Ángel _________    ___________________ profesionalmente todos los días porque es un banquero.  (vestirse)


    7.   Usted _________    ___________________  Jorge Rivera, ¿no? (llamarse)


    8.   ¿Ustedes _________    ___________________  los dientes con Crest, Colgate, u otra marca de   pasta dental? (cepillarse / lavarse)


    9. Yo _________    ___________________  a las siete de la mañana. (levantarse)


    10. Nosotros _________    ___________________  frustrados cuando hay un embotellamiento (traffic jam) en la carretera (highway)(ponerse)





    Actividad 12

    ¿Cómo te pones? How do you get? Use reflexive verbs that show changes in emotion to answer the following questions about how you feel in different situations.  You may use verbs more than once.

    Banco de palabras

     Ponerse + adjetivo           frustrarse              enojarse             alegrarse            enamorarse

    1. ¿Cómo te pones cuando no entiendes la   lección de español?


    2. ¿Cómo te pones cuando recibes una nota buena en un examen difícil?


    3.  ¿Cómo te pones cuando tienes una entrevista de trabajo?


    4.  ¿Cómo te pones cuando un amigo te miente (lies to you)?


    5.  ¿Cómo te pones cuando conoces a tu media naranja (soulmate)?


    6. ¿Cómo te pones cuando no duermes bien?


    7. ¿Cómo te pones cuando pasas tiempo con amigos?


    8. ¿Cómo te pones cuando encuentras veinte dólares en tu bolsillo (pocket)?


    9. ¿Cómo te pones cuando tienes que estudiar para un examen?








    • Was this article helpful?