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Humanities LibreTexts

5.1: Introducción

  • Page ID
    16336

  • La vida de Lazarillo de Tormes y de sus fortunas y adversidades

    Anónimo

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    Lazarillo de Tormes, 1554, Mateo y Francisco del Canto, disponible en el dominio público por Wikimedia Commons.

    La vida de Lazarillo de Tormes y de sus fortunas y adversidades se le atribuye ser la primera novela picaresca, un género de novelas que protagoniza el pícaro, una persona que vive de engañas y es generalmente de clase baja («Lazarillo de Tormes»). Se publicó durante el Siglo de Oro, una época de censura bajo la Inquisición española, y dentro de pocos años el libro fue prohibido por sus obsenidades y su pobre reflejo de la iglesia católica (Berasátegui).

    Cuatro ediciones de la novela aparecieron simultáneamente en 1554, en cuatro ciudades europeas: Alcalá de Henares, Medina de Campo, Burgos y Amberes (Wells). Fue publicada anónimamente debido a su contenido anti-clerical, y el debate sobre su autoría ha inspirado muchas opiniones y teorías opuestas. Sin embargo, evidencia descubierta recientemente por la historiadora Mercedes Agulló apoya el argumento que la obra puede ser atribuido a Diego Hurtado de Mendoza (1503-1575), un político y escritor famoso por su narrativa de guerra y su poesía (Berasátegui).

    La novela se narra en primera persona por Lázaro, o «Lazarillo» como se refiere por su diminutivo, un hombre nacido en la pobreza en el rio Tormes en Salamanca. Del prólogo sabemos el narrador está dirigiendo una carta a un noble desconocido que ha pedido a Lazarillo que le cuente la historia de su vida.

    El tratado primero cuenta sus origenes familiares y sus primeras experiencias como empleado. Lazarillo vive en una posada con su madre, y tanto su padre como su padrastro son arrestados por delitos separados y no pueden mantener a la familia. Lazarillo se encuentra con un ciego que le pide a Lazarillo que viaje con él como guía. Lazarillo acepta y dice adiós a su familia. Después de un tiempo sin suficiente para comer, Lazarillo deja al ciego.

    Los otros tratados narran sus encuentros con un amplio elenco de personajes, entre ellos un clérigo, un escudero,[1] un hidalgo, un fraile, un buldero,[2] un capellán, y un alguacil. Como empleadores, maltratan a Lazarillo, y el joven enfrenta muchas dificultades en búsqueda de comida y una vida cómoda. Finalmente obtiene su deseo, pero a costa de su honor y reputación, los cuales fueron sumamente importantes para un hombre de aquella época.

    La novela entera se divide en ocho partes: un prólogo y siete tratados. Aquí se reproduce el primer tratado, que narra su niñez y su servicio al ciego.


    1. escudero: hombre que por su sangre o parentesco pertenecía a un determinado estamento de la nobleza (Real Academia Española).
    2. buldero o bulero: funcionario comisionado para distribuir las bulas de la santa cruzada y recaudar el producto de la limosna que daban los fieles (Real Academia Española).
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