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Humanities LibreTexts

6.5.4: Panamá- Siglo XX hasta el presente

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    En 1914, Estados Unidos terminó la construcción del canal. Desde ese entonces, Panamá disfrutó de una sociedad democrática por casi 50 años. En 1968, el Dr. Arnulfo Arias Madrid ganó las elecciones presidenciales y decidió reestructurar la guardia nacional de Panamá. Como consecuencia, el teniente coronel Omar Torrijos inició un golpe de estado en el mismo año. Fue el primer golpe de estado en contra de un gobierno civil en la historia de Panamá. Torrijos cambió la constitución, eliminó los partidos políticos y se declaró líder del país. En 1977, Torrijos y el presidente norteamericano Carter renegociaron el futuro del canal. Según el nuevo tratado, los EE.UU. cedería el control del canal a Panamá a partir del año 1999. Sin embargo, Torrijos murió en 1981.

    El caso Noriega

    En 1984, Nicolás Ardito Barletta Vallarino llegó a la presidencia, pero en realidad el general Manuel Antonio Noriega (quien trabajó con la CIA por décadas) tenía el control del país. Al mismo tiempo que ayudaba a EE.UU. a mantener el control político y económico de la región centroamericana, Noriega recibía dinero de actividades ilícitas y su gobierno solía recurrir a la tortura para controlar a la población. En 1987, se encontró evidencia de la corrupción de Noriega y hubo protestas en contra del gobierno el 10 de julio. Estas protestas fueron reprimidas y muchas personas fueron heridas y torturadas. Ese día es conocido como “El Viernes Negro”.

    Ese mismo año, el presidente estadounidense Reagan puso sanciones y, en 1988, las cortes de EE.UU. acusaron a Noriega de tráfico de drogas. En 1989, los Estados Unidos invadió Panamá (Operación Causa Justa) para proteger sus intereses en la región. Noriega fue depuesto, siendo eventualmente encarcelado en EE.UU. por tráfico de drogas. El caso Noriega es considerado como uno de los peores escándalos en las relaciones exteriores de EE.UU.

    Regreso a la democracia

    Desde la invasión, Panamá ha pasado por una serie de presidencias democráticas. En 1989, Guillermo Endara, conocido como “el padre de la democracia panameña” llegó a la presidencia de Panamá, representando al Partido Panameñista. Fue seguido por Ernesto Pérez Balladares, candidato por el Partido Revolucionario Democrático (PRD), en 1994. A continuación, se eligió a Mireya Moscoso en 1999, que fue la primera mujer en ejercer la presidencia de la República de Panamá. Durante su mandato, se promovieron reformas sociales en el país y también tuvo lugar el traspaso del canal a Panamá. En 2004, Martín Torrijos, el hijo de Omar Torrijos, ganó la presidencia e hizo reformas para crear un gobierno más transparente.

    Laurentino “Nito” Cortizo Cohen, el actual presidente de Panamá, empezó su mandato el 1 de julio de 2019, tras su victoria en las elecciones generales de mayo del mismo año.


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