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6.4.13: La esclavitud y los palenques

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    Antes de aprender sobre Benkos Biohó y el primer pueblo libre en las Américas, es necesario que hagamos un breve repaso histórico sobre el periodo colonial en Colombia y su relación con la esclavitud, hasta que se aboliera en 1851.

    **Es importante reconocer que hoy en día, usemos el adjetivo “esclavizado” en vez del sustantivo “esclavo.”

    un panorama de la fortaleza de San Fernando, en la entrada a la bahía de Cartagena (conocida como Boca Chica). La fortaleza ocupa el centro de la foto y el mar la rodea.
    Louis Vest

    Según este artículo de Black Past, Santa María fue la primera colonia colombiana fundada en la costa norte del país. Algunos años más tarde, en 1533, Francisco de Quesada fundó Cartagena de Indias, una ciudad porteña que luego ganaría fama por ser la ciudad donde entraron más de un millón de africanos esclavizados. En esta época, el comienzo de la conquista, los países que hoy conocemos como Colombia y Venezuela formaron parte de Nueva Granda, un área controlada por un capitán general español hasta 1717, cuando se convirtió en un virreinato. Como consecuencia de las enfermedades europeas traídas a la conquista de Nueva Granada, como viruela y sarampión, casi el 95% de la población indígena murió, creando una situación en la cual la Corona española necesitaba encontrar una nueva base de labor para el desarrollo de las colonias.

    Un mapa de la ruta de personas esclavizadas, de África a las Américas.
    Howard Morland

    Según African American Registry, los primeros africanos esclavizados llegaron a Colombia al comienzo del siglo dieciséis para reemplazar los indígenas que habían muerto durante la conquista española. Estos africanos fueron traídos desde Congo, Angola, Gambia, Nigeria, Camerún, Liberia, Ghana, la Costa de Marfil, Guinea, Sierra Leone, Senegal y Mali para trabajar en minas de oro principalmente, pero también en plantaciones de caña, haciendas y fincas ganaderas.

    Como uno puede imaginar, vivir esclavizada significó sufrir de malnutrición, maltratamiento, abusos físicos y sexuales, castigos violentos, estar separado de la familia y los seres queridos, trabajar y vivir en condiciones inhumanas. Por estas razones y muchas más, personas esclavizadas intentaron huir de sus dueños para poder vivir libres. Las personas que lograron escapar se llamaron “cimarrones” e huyeron en búsqueda de palenques.

    Transcripción (.docx)

    Domingo Benkos Biohó y el Palenque de San Basilio

    En Colombia, el nombre de Benkos Biohó es eternamente asociado con los palenques, especialmente en la zona de Cartagena. Vean el siguiente video sobre él para entender por qué.

    Transcripción (.docx)

    En 2005, UNESCO integró el Palenque de San Basilio como obra maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad. De los muchos palenques colombianos que existían en el pasado, San Basilio es el único que ha sobrevivido hasta hoy en día.

    Preguntas para clase:

    1. ¿Quién era Benkos Biohó y por qué es una figura que todavía retiene tanta importancia en Colombia?
    2. ¿Qué hicieron Benkos y los palenqueros?
    3. ¿Qué significado tenían las trenzas para los africanos esclavizados durante el periodo colonial?
    4. ¿Cuándo fundó Benkos el primero pueblo independiente en Colombia, y con la ayuda de quién?

    Almanaque creado por Mira Haydu.


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