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Humanities LibreTexts

6.4.4: La gentrificación en la antigua Panamá

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    La ciudad de Panamá, capital del país, tiene una larga historia. Su área colonial, llamada “Panamá La Vieja” y “Casco Viejo”, representó el primer asentamiento europeo sobre la costa americana y es actualmente foco de atención y de promoción por parte de sus habitantes. En esta actividad vas a aprender una estrategia de los panameños para revitalizar la vida en estos dos sitios históricos que debido al paso del tiempo han sufrido un profundo deterioro.

    El pasado colonial

    “Panamá La Vieja” se fundó el 15 de agosto de 1519 por Pedro Arias Dávila. Este asentamiento colonial tenía una vida cosmopolita con hoteles, tabernas, conventos, un hospital, una catedral, un fortín, una plaza mayor y viviendas, todos ellos conectados por calles y puentes de entrada y salida a la ciudad. Panamá La Vieja fue la sede de los representantes de la Corona española y punto estratégico en las rutas comerciales coloniales y en las expediciones que se desarrollaban hacia Suramérica. A principios del siglo XVII había alrededor de 10.000 habitantes en la ciudad.

    Sin embargo, todo cambió en 1671 cuando el pirata inglés Henry Morgan saqueó la ciudad y nunca más se reconstruyó. Morgan reunió una flota de barcos y piratas y en la batalla de Mata Asnillo se encontró una ciudad de Panamá mal defendida y sin recursos bélicos, y pronto derrotaron al capitán Juan Pérez de Guzmán, encargado de la defensa con su milicia . Los ingleses ganaron fácilmente y tras un mes de estadía en la ciudad, partieron con riquezas y rehenes y dejaron a su espalda una ciudad totalmente destruida.

    El conjunto histórico

    El Conjunto Monumental Histórico de Panamá Viejo comprende las ruinas del asentamiento colonial así como los vestigios arqueológicos del período prehispánico. Desde hace años, las autoridades e investigadores de Panamá han promovido esta joya cultural e histórica e intentan revitalizar el área mediante la creación de museos, visitas guiadas y proyectos de arqueología. El objetivo es dar a conocer a los visitantes y a los panameños los 500 años de historia de su ciudad antigua y su patrimonio cultural. El historiador Rommel Escarreola considera que es necesario también desarrollar un centro de turismo que exija más colaboración entre el Instituto Nacional de Cultura, las agencias de viajes y el Ministerio de Educación para lograr promover fuertemente el turismo en Panamá La Vieja.

    El Casco Viejo y la gentrificación

    ¿Sabes qué sucedió después del saqueo del capitán inglés Morgan? La Corona española trasladó la ciudad en 1673 hacia el sur a una pequeña península rodeada de arrecifes rocosos. Esta ciudad corresponde a lo que hoy se conoce como Casco Viejo de la ciudad de Panamá y está considerado Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Anteriormente al año 1997, el Casco Viejo sufrió altos números de criminalidad que causó el desplazamiento de la mayoría de sus habitantes. Sin embargo, desde año 2000 en adelante, el Casco Viejo experimentó un proceso de gentrificación destinado a la remodelación de la mayoría de los edificios abandonados de la zona. Así llegaron centros culturales, restaurantes modernos y nuevas boutiques y hoteles con bares en sus terrazas.

    Los gánsteres y el turismo

    La rehabilitación del Casco Viejo ha reformado a muchos pandilleros y gánsteres que ahora se dedican a ofrecer tours guiados a los turistas. La venta de drogas era el negocio más habitual en el Casco Viejo, por ejemplo para la banda Ciudad de Dios. Los jóvenes se veían sin trabajo y buscaban en el negocio de la droga una vía para la subsistencia. Afortunadamente, la llegada de nuevos negocios, el turismo y la floreciente economía ha ayudado a este sector a tomar un nuevo rumbo en sus vidas. Ahora recorren las calles del Casco Viejo, lugares de ocio, cultura e historia, y se olvidan de la violencia y de sus malas experiencias personales.

    Almanaque creado por Ángel María Rañales Pérez.


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