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Humanities LibreTexts

18.7: Structure - Les emplois de l'infinitif

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    Objectif 

    In this section, you will learn different ways to use infinitives when forming sentences

    On étudie !

    Infinitives after conjugated verbs

    Many infinitives can follow conjugated verbs directly. For example:  

    Je vais danser. 

    Nous voulons danser. 

    Elle sait danser. 

    Il faut danser. 

    Here is a list of common verbs that can be followed directly by an infinitive: 

    Verbes
    Français  Anglais 
    aimer  to like to (do something) 
    aller  to go (do something) 
    compter  to expect to (do something) 
    croire  to believe to be (doing something) 
    desirer  to want to (do something) 
    détester  to hate to (do something) 
    écouter  to listen to (something happening) 
    entendre  to hear (something happening) 
    espérer  to hope to (do something) 
    laisser  to allow to (do something) 
    oser  to dare to (do something) 
    paraître  to seem to (do something) 
    penser  to intend to (do something) 
    préférer  to prefer to (do something) 
    prétender  to claim to (do something) 
    regarder  to watch (something happening) 
    sembler  to appear to (do something) 
    venir  to come to (do something) 
    voir  to see (something happening) 
    devoir  to have to/must (do something) 
    pouvoir  to be able to/can (do something) 
    savoir  to know how to (do something) 
    vouloir  to want to (do something) 
    il faut…  It is necessary, you have/one has to (do something) 
    il vaut mieux…  it is better to (do something) 

    Infinitives followed by prepositions

    Many verbs are followed by a preposition (e.g., à, de) before the infinitive. For example: 

    Nous décidons d’écrire un livre. 

    Tu commences à écrire un livre. 

    Vous insistez pour écrire un livre. 

    Infinitives with pronouns

    Pronouns must be placed either (1) before the conjugated verb or (2) before the infinitive.  Do not contract the prepositions à and de with the direct object pronouns le and les

    Elle m’a vu jouer au baseball hier. (She saw me playing baseball yesterday.) 

    J’ai essayé de le faire. (I tried to do it.) 

    Il sait le chanter. (He knows how to sing it.) 

    Nous pensions les inviter. (We thought we’d invite them.) 

    Infinitives with negation

    To negate an infinitive after a conjugated verb, place ne pas right before the infinitive: 

    J’ai décidé de ne pas le faire. (I decided not to do it.) 

    Préférez-vous ne pas venir ? (Do you prefer not to come?) 

     

    The same rule applies to other forms of negation (i.e., ne rien, ne plus, ne jamais, etc.) as well: 

    Elle semble ne rien faire.  (She looks like she is doing nothing) 

    Bertrand essaie de ne pas boire d’alcool.  (Bertrand is trying to not drink alcohol.) 

    Je promets de ne plus jamais faire ça.  (I promise to never do that again.) 

     

    Infinitives  with impersonal expressions followed by « de »

    Some impersonal expressions are followed by de while others are not : 

    Impersonal expressions followed by infinitives: 

    Infinitives  with impersonal expressions followed by « de »
    Il est… + [adjectif] + de + [infinitif]  Il faut…. / Il vaut mieux… + [infinitif] 
    Il est important de faire de l’exercice.  Il faut pratiquer souvent. 
    Il est nécessaire d’étudier régulièrement.  Il vaut mieux porter un masque pendant une pandémie. 

    Infinitives as subjects

    In French, as infinitive (e.g., être) can be the subject of a sentence, like a present participle in English (e.g., being): 

    Être un professeur est très amusant. (Being a professor is very fun.) 

    Manger bien est un des plaisirs de la vie. (Eating well is one of the pleasures in life.) 

    Infinitives as commands

    Infinitives can sometimes be used to give commands: 

    Ne pas toucher ! (Don’t touch! / No touching!) 

    Mettre au four pendant 25 minutes. (Put in the oven for 25 minutes.) 

    Past infinitives

    Past infinitives are formed like the passé composé, but the auxiliary verb (être or avoir) is not conjugted: avoir / être  + past participle.  The past infinitive often occurs after après

    Après avoir passé toute la journée à Disneyland, j’ai pris un long bain. (After having passed the whole day at Disneyland, I took a long bath.) 

    Ils ont vu l’éclipse juste après être sortis du club. (They saw the eclipse right after leaving the club.) 

    When reflexive or object pronouns are involved, they must precede the infinitive: 

    Après l’avoir lu 2 fois, il a bien compris pourquoi le roman est tellement célèbre. (After having read it twice, he understood why the novel was so famous. 

    Elle a eu un enfant peu après s'être mariée. (She had a baby shortly after getting married.) 

    Infinitive vs. subjunctive. 

    You use an infinitive when there is no change in subject.  

    Je veux être ingénieur. (I want to be an engineer.) 

    Elle préfère ne pas prendre le cours d’astronomie. (She prefers not to take the astronomy class.) 

    Vous voulez faire un gâteau. (You want to make a cake.) 

    In order to use the subjunctive, there must be two different subjects: 

    Je veux que tu sois ingénieur. (I want you to be an engineer.) 

    Elle préfère que Juan ne prenne pas le cours d’astronomie. (She prefers that Juan doesn’t take the astronomy class.) 

    Vous voulez que Steve fasse un gâteau. (You want Steve to make a cake.) 

    On pratique !

    Activité A

    Complétez.  Décidez si le verbe entre parenthèses doit rester à l’infinitif ou être conjugué. 

    1. Désirez-vous (venir) à la soirée avec nous ? 
    2. Papa veut que tu  (aller) lui rendre visite. 
    3. Rien ne (sembler) bouger. 
    4. Marie a envie de (sortir) ce soir. 
    5. J’ai besoin que tu (faire) les vaisselles aujourd’hui. 
    6. Le professeur m’a suggéré d’ (étudier) à l’étranger. 
    7. Il me semble que tu (avoir) un problème d’organisation. 
    8. Il est important de ne pas (manger) trop de gras. 
    9. Il vaut mieux (nettoyer) la maison le plus tôt possible. 

    Activité B

    Remplacer les objets directs par une phrase infinitive.

    Modèles :

    Je veux un café => Je veux prendre un café

    Anne et Diane aiment les boîtes de nuit. ➔ Anne et Diane aiment aller en boîtes de nuit / danser dans les boîtes de nuit.

    1. Elle aime les livres. ➔ ___________________.
    2. Tu détestes les promenades. ➔ ___________________.
    3. Nous préférons le football. ➔ ___________________.
    4. Voulez-vous un sandwich ? ➔ ___________________?
    5. Omar n'aime pas les centres commerciaux. ➔ ___________________.

    Activité C

    Complétez avec des verbes à l'infinitif présent.

    Modèle : Valérie t'a entendu(e)... => Valérie t'a entendu(e) parler du film.

    1. Je t'ai vu...
    2. Ils m'on laissé(e)...
    3. Le professeur t'a écouté(e)...
    4. Elle nous a entendus...

    Activité D

    Complétez avec des verbes à l'infinitif passé.

    Modèle : Tu as quitté la pièce sans... => Tu as quitté la pièce sans dire au revoir.

    1. Elle est partie après...
    2. On coryait...
    3. Tu regrettes de/d'...
    4. J'ai commencé à...

    On approfondit !

    Ressources en ligne

    Use the following resources to type accents and/or search for words:

    • Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü 
    • Dictionnaire français-anglais

    Exercice 1 : Les emploi de l'infinitif

    Exercice 2 : Les emplois de l'infinitif


    This page titled 18.7: Structure - Les emplois de l'infinitif is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by William J. Carrasco & Shahrzad Zahedi.

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