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Humanities LibreTexts

17.9: Structure - Conditionnel passé

  • Page ID
    143101
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    \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)

    Objectif 

    In this section, you will learn how to use the conditional past to expression things that "would have" happened

    On étudie !

    (a) The past conditional (le conditionnel passé) expresses an action that "would have" occurred in the past. This is formed by an auxiliary verb (avoir or etre) conjugated in the conditional form  +  a past participle.

    Conjugaison au conditionnel passé
    1er groupe : Raconter 2e groupe : Finir 3e groupe : Partir
    raconter Finir Partir
    j'aurais raconté j'aurais fini je serais parti(e)
    tu aurais raconté tu aurais fini tu serais parti(e)
    il/elle/on aurait raconté il/elle/on aurait fini il/elle/on serait parti(e)
    nous aurions raconté nous aurions fini nous serions parti(e)s
    vous auriez raconté vous auriez fini vous seriez parti(e)s
    ils/elles auraient raconté ils/elles auraient fini ils/elles seraient parti(e)s

    (b) The conditionnel passé is structured in a similar way as the passé composé and other perfect aspects, and the same grammatical rules apply.  The main difference is in the tense of the auxiliary verb. Compare:

    Comparaison des temps verbaux
    Passé composé  Plus-que-parfait Futur parfait Passé conditionnel
    Elle a mangé Elle avait mangé Elle aura mangé Elle aurait mangé
    Nous sommes allées Nous étions allées Nous serons allées Nous serions allées

    The only change was in the auxiliary verb (avoir ou être).  All negations, pronouns and adverbs will occupy the same place in all of these forms:

    Comparaison des temps verbaux
    Passé composé  Plus-que-parfait Futur parfait Passé conditionnel
    Je ne le lui ai pas donné. Je ne le lui avais pas donné. Je ne le lui aurai pas donné. Je ne le lui aurais pas donné.
    Personne n’a rien vu. Personne n’avait rien vu. Personne n’aura rien vu. Personne n’aurait rien vu.

    (c) passé conditionnel vs. conditionnel.

    Compare:

    Avec plus de repos, on serait moins stressés et on se sentirait mieux. (With more rest, we would be less stressed, and we would feel better.)

    vs.

    Avec plus de repos, on aurait été moins stressés et on se serait senti mieux. (With more rest, we would have been less stressed, and we would have felt better.)

    (d) conditionnel vs. imparfait

    When we translated these two forms to English we mayb end up saying “would” in both cases, but theye are two very different kinds of “would”. Compare:

    Quand j’étais petite, je jouais souvent dans la forêt. [jouais = imparfait] (When I was little, I would play in the forest often. [would play = I used to play])

    vs.

    Aujourd’hui, je jouerais au football si j’avais plus de temps. [jouerais = conditionnel] (Today, I would play soccer if I had more time. [would play = hypothetically, if I could])

    (e) The conditionnel passé is used to express regret and reproach. For example, if we conjugate aimer, devoir, vouloir and pouvoir in the past conditionnel, we get the folllowing meanings:

    Conditionnel passé pour exprimer des regrets et des reproches
    Français Anglais
    j’aurais aimé I would have liked to…
    j’aurais dû I should have…
    j’aurais pu I could have…
    j’aurais voulu I would have wanted to…

     (f) Just as the conditionnel could be used to express the futur from a time in the past, the passé conditionnel can expres the futur parfait in the past. For example:

    Ma copine m’a dit qu’elle reviendrait à 8 heures. (My girlfriend told me she would be back at 8 o’clock.)

    Ma copine m’avait dit qu’elle serait revenue à 8 heures. (My girlfriend had told me that she would be back at 8 o'clock.)

    Vocabulaire utile
    Français Anglais
    le voyage dans le temps time travel(ling)
    réfléchir (à) to reflect (upon)
    exprimer ses regrets to express one’s regrets
    regretter to regret

    On pratique !

    Activité A

    À compléter. [fill in the blank]

    1. Quelle université ______ -vous  ______ (choisir) si vous aviez pu faire absolument n’importe quoi ?

    2. ______ (fréquenter) une autre université si j’avais eu l’argent?

    3. Elle ______ (acheter) une nouvelle voiture si elle avait eu assez d’argent pour le faire ?

    4. Qu’est-ce qui ______ (faire) différent dans ta vie si tu avais grandi dans un autre pays ?

    5. Qu’ ______ (étudier) si vous n’aviez pas étudié les mathématiques ?

    Activité B

    Inventez une histoire. If you had lived in France 400 years ago, what would you have done ?

    1 Conduire une voiture?

    2 Prendre les moyens de transport en commun

    3 Avoir d’autres moyens de communication

    4 L’électricité (être) inventée ?

    5 Il y (avoir) plus de maladies sans remède

    6 A vous …

    Activité C

    Complétez ces phrases avec le conditionnel passé.

    Modèle : S’il avait fait beau, on serait allés à la plage.

    1. S’il avait fait beau, nous______________________.
    2. S’il je n’étais pas allé(e) chez le coiffeur, je______________________.
    3. Si les humains n’avaient pas pollué, ______________________.
    4. Si nous habitions il y a plus de 400 ans, nous______________________.
    5. Si je n’avais pas choisi d’apprendre le français, je______________________.
    6. Si le COVID-19 n’avait pas existé, ______________________.
    7. Si nous avions pu retourner sur le campus ce semestre, nous______________________.

    Activité D

    Conjugez les verbes dans le passé hypothétique.

    Modèle : arriver ➔ Je serais arrivé(e) à l'heure si le train n'avait pas été en retard.  (I would have arrived on time if the train had not been late.)

    1. venir ➔ Plus de personnes ____________ à notre événement si nous avions fait plus de publicité. (More people would have come to our event if we had advertised it more.)
    2. aimer ➔ J'____________ être avec toi pour ça. (I would like to have been there for you.)
    3. attendre ➔ Je t’____________ si tu m'avais dit que tu venais.  (I would have waited for you if I had known you were coming.)
    4. rester ➔ Si j'avais su que tu venais, je ____________ plus longtemps. (If I had know you wer coming, I would have stayed longer.)
    5. demander ➔ Si j'avais connu John Lennon et Bob Marley, je leur ____________  d'écrire une chanson avec moi. (If I had known John Lennon and Bob Marley, I would have asked them to write a song with me.)
    6. Activité E

    Voyage dans le temps.

    Si tu avais vécu pendant ____________ qu’est-ce que tu aurais fait ?

    • La deuxième guerre mondiale
    • La Révolution française
    • La Révolution américaine
    • La Guerre civile américaine

    Activité F

    Le  conditionnel passé. 

    (a)    Écris trois choses que

    • tu aurais dû faire dans ta vie antérieure.
    • tu aurais pu faire dans ta vie antérieure.
    • tu aurais aimé faire dans ta vie antérieure.
    • tu aurais fait différemment dans ta jeunesse / ton enfance.

    (b)     Discutez de vos réponses avec vos camarades de classe.

    On approfondit !

    Ressources en ligne

    Use the following resources to type accents and/or search for words:

    • Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü 
    • Dictionnaire français-anglais

    Exercice 1 : Conditionnel passé


    This page titled 17.9: Structure - Conditionnel passé is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by William J. Carrasco & Shahrzad Zahedi.