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Humanities LibreTexts

16.10: Structure - Plus-que-parfait

  • Page ID
    143100
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    Objectif 

    In this section, you will learn how to expression anterority of past actions using the plus-que-parfait

    On étudie !

    (a) Le plus-que-parfait expresses an accomplished action that precedes another action situated in the past. It’s the past of another past.

    Compare:

    Plus-que-pafait en français, anglais et espagnol
    Langue (language) S'est passé dans le passé (happened in the past) S'est passé dans le passé de ou avant un autre moment dans le passé (Happened in the past of / prior to another time in the past)
    English I studied I had studied
    French J’ai étudié J’avais étudié
    Spanish Yo estudié Yo había estudiado

    We use the plus-que-parfait to say that something happened in the past before something else happened. 

    Avant de visiter Paris, j’avais déjà visité Nantes et Tours.

    Le président avait fini de parler quand Marie est arrivée.

    Il y avait beacoup d’étudiants dans le couloir parce que le professeur leur avait demandé d’attendre leur tour.

    We would also look at it as a more “remote past”:

    Passé récent vs. passé lointain
    Passé récent (recent past) Passé lointain (remote past)
    Nous lui avons donné….   Nous lui avions donné….
    Marguerite m’a dit…   Marguerite m’avait dit…

    1.png

    Passé composé vs. plus-que-parfait
    Temps Explication Exemple en anglais
    Passé composé An action that happened in the past, from the point of view of the present. I ate pizza yesterday.
    Plus-que-parfait An action that occured in the past of another past action or time, from the point of view of a past moment in time. I had eaten pizza before I swam in the pool. 

    (b) The plus-que-parfait is a tense composed in the same way as the passé composé except for one thing : the auxiliary verb (avoir or être) must be conjugated in the imparfait.

    Conjugaison au plus-que-parfait avec l'auxiliaire avoir
    Visiter Finir Perdre
    j ‘avais visité   j’avais fini   j’avais perdu
    tu avais visité   tu avais fini   tu avais perdu
    il/elle avait visité   il/elle avait fini   il/elle avait perdu
    nous avions visité   nous avions fini   nous avions perdu
    vous aviez visité   vous aviez fini   vous aviez perdu
    ils/elles avaient visité   ils/elles avaient fini   ils/elles avaient perdu

    NOTE :  Some verbs in the passé composé use avoir as the auxiliary verb, while others use être. We use the imparfait of both verbs in the plus-que-parfait. Agreement of the past participles follows the same rules as the passé composé

    (c) In the case of verbs that require être (e.g., verbs of motion and reflexive [pronominal] verbs), the past participle must agree in gender and number with the subject of the verb.

    Conjugaison au plus-que-parfait avec l'auxiliaire être
    Aller   Se coucher
    j’étais allé(e)   je m’étais couché(e)
    tu étais allé(e)   tu t’étais couché(e)
    il/elle était allé(e)   il/elle s’était couché(e)
    nous étions allé(e)s   nous nous étions couché(e)s
    vous étiez allé(e)s   vous vous étiez couché(e)s
    ils/elles étaient allé(e)s   ils/elles s’étaient couché(e)s

    (d) Verbs that use avoir in the passé composé and in the plus-que-parfait require the past particples to agree in gender and number with their objects when the objects precede the verb :

    Il a caché la voiture à Il l’a cachée : Il avait caché la voiture : Il l’avait cachée.

    (e) The plus-que-parfait is often used in si clauses.

    Si elle était arrivée plus tôt, elle n’aurait pas raté le film. (If she had arrived earlier, she wouldn’t have missed the movie.)

    Si j’avais su que tu voulais y aller avec nous ! (If only I had known you wanted to come with us!)

    (f) To talk about a « recent past » event that is before another past event, you can use the structure -  venir [in the imparfait] de + infintif :

    Jean venait de raccrocher le téléphone quand Hélène est arivée.

    Le PDG venait de signer le contrat quand ils ont appris du scandale.                                      

    On pratique !

    Activité A

    Plus-qu-parfait vs. passé composé. Combinez chaque paire de phrase en utilisant le plus-que-parfait.

    Modèles:

    (a) J’ai donné une tarte à Marie hier. 

    (b) Marie a mangé la tarte aujourd’hui.

    Marie a mangé la tarte que je lui avais donnée hier.

    (a) Le train est arrivé avant moi. 

    (b) Je suis arrivé a la gare après le train.

    Quand je suis arrivé à la gare, le train était déjà arrivé.

    (a) J’ai acheté une voiture en 2016. 

    (b) La voiture est tombée en panne.

    La voiture que j’avais achetée en 2016 est tombée en panne.

    1.

    (a) J’ai donné un cadeau à ma mère. 

    (b) Ma mère a perdu le cadeau.                                                                                                                              .

    2.

    (a) Professeur Zahedi est arrivée au musée. 

    (b) Je suis arrivé au musée avant Professeur Zahedi.                                                                                                                              .

    3.

    (a) Ma fille est née en 2008. 

    (b) Nous avons déménagé en Californie en 2009. [Utilisez: déjà]                                                                                                                              .

    4.

    (a) J’ai perdu les lunettes.

    (b) J’ai acheté les lunettes hier.                                                                                                                                .

    Activité B

    Un conte populaire.  Cendrillon

    Choisissez la conclusion logique pour chaque phrase. Ensuite, soulignez le verbe au plus-que-parfait.

    Activité
    Clause 1 Clause 2
    1. Cendrillon était triste parce que (qu’) a. elle s‘était transformée en princesse.
    2. Elle est partie du bal parce que (qu’) b. son père était parti en voyage.
    3. Cendrillon n’a pas pu aller au bal parce que (qu’) c. la fée lui avait dit de rentrer avant minuit.
    4. Ses sœurs ne l’ont pas reconnue au bal parce que (qu’) d. elle n’avait pas reçu d’invitation.

    Activité C

    Reconnaître le P-Q-P.  Soulignez chaque occurrence du plus-que-parfait dans les phrases suivantes:

    Modèle:  J’avais rangé ma chambre quand tu es arrivée.

    1. J’avais fini mon repas quand tu m’as appelé.
    2. J’avais déjà mangé quand tu es venue.
    3. Quand j’ai téléphoné, elle était déjà partie.
    4. Je n’ai pas pu manger, parce que j’avais perdu mon sandwich.
    5. J’avais vu le livre, mais je ne l’ai pas pris.
    6. Ce matin, j’ai mangé le gâteau que tu avais préparé hier.
    7. J’avais déjà mangé quand elle est arrivée
    8. Mon ordinateur est tombé « malade » parce qu’il avait attrapé un virus.
    9. Quand les élèves sont entrés en classe, ils ont vu que le professeur était arrivé.

    Activité D

    Qu’est-ce que tu avais fait?

    Write several past times on a small piece of paper and put them in a hat. Draw a past time and then state something that they had already done by that time using the past perfect and including déjà (“already”): “J’avais déjà

    Modèle : 

    A neuf heures ce matin…

    j’avais déjà mangé

    j’avais fait mon lit

    j’avais pris un café

    je m’étais déjà brossé les dents

    je m’étais habillé

    etc.

    Activité E

    Changez du passé composé au plus-que-parfait:

    Modèle:

    Ils ont mangé une pizza. Ils avaient mangé une pizza.

    1. J’ai dansé avec Marie.
    2. Nous sommes allés au marché.
    3. Vous avez vécu en Hollande.
    4. Tu ne l’a pas vu ?
    5. Je suis arrivée en retard.
    6. Elle la lui a donnée.

    Activité F

    A quel âge avais-tu déjà… ? Répondez par des phrases complètes avec le plus-que-parfait :

    Modèle :

    À quel âge avais-tu déjà fini le lycée ?   J’avais déjà fini le lycée à 18 ans.

    1. À quel âge avais-tu déjà obtenu ton permis de conduire ?
    2. À quel âge avais-tu déjà appris à écrire ? 
    3. À quel âge avais-tu déjà commencé à travailler ? 
    4. À quel âge étais-tu déjà monté(e) à vélo ? 
    5. À quel âge étais-tu déjà tombé(e) amoureux/se ? 

    Activité G

    Identifiez l'infinitif de chaque verbe de la liste ci-dessous.

    Plus-que-parfait avec avoir

            volume icon.jpg Ecoutez.

    • j’avais voyagé
    • tu avais ri
    • il/elle avait conduit
    • nous avions vu
    • vous aviez compris
    • ils/elles avaient bu

    Plus-que-parfait avec être : verbes de déplacement.

    • j’étais venu(e)
    • tu étais allé(e)
    • il/elle était entré(e)
    • nous étions sorti(e)s
    • vous étiez parti(e)s
    • ils/elles étaient monté(e)s

    Plus-que-parfait avec être : verbes pronominaux.

    • je m’étais marié(e)
    • tu t’étais assis(e)
    • il/elle s’était réveillé(e)
    • nous nous étions compris(e)s
    • vous vous étiez entendu(e)s
    • ils/elles s’étaient rencontré(e)s

    On approfondit !

    Ressources en ligne

    Use the following resources to type accents and/or search for words:

    • Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü 
    • Dictionnaire français-anglais

    Exercice 1


    This page titled 16.10: Structure - Plus-que-parfait is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by William J. Carrasco & Shahrzad Zahedi.