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Humanities LibreTexts

15.9: Structure - Pronoms démonstratifs

  • Page ID
    143095
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    \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)

    Objectif 

    In this section, you will review and learn more about the demonstrative pronouns ce, ça, cela, ceci, celui, celle, ceux, and celles

    On étudie !

    Unlike the demonstrative adjective which functions as an adjective (e.g. ce live, ce jour, cette fille, ces garçons), a demonstrative pronoun refers to a noun already mentioned in context.

    Ce et ça

    Ce is a neutral, indefinite, demonstrative pronoun that usually refers to something that hasn't been identified yet. It is used more in informal speech. It can function as a the subject of a verb. For example:

    Ce (neutre)

    C’est amusant.

    Ce sera intéressant.

    Ce sont des choses qui arrivent.

    Ça is like ce above, but it does not have to be a subject. For example,

    Ça c’est mon livre, mais celui-là appartient à Paul.

    (Ça) c’ = pronom démonstratif neutre singulier remplaçant livre comme sujet du verbe être.

    Je déteste ça.

    As a subject, we see expressions such as:

    Ça va ?

    Ça va peux causer des problèmes.

    Ceci et cela

    Ceci ("this") and cela ("that") are neutral demonstrative pronouns similar to ça. When followed directly by any other verb, or when devoir or pouvoir are followed by any verb other than être, the indefinite demonstrative pronoun is ceci (this) or cela (that):

    Cela peut prendre un peu plus de temps. (That could take sometime.)

    Ceci va être difficile à faire (This is going to be difficult to do.)

    Cela doit figurer sur le formulaire. (That shouod be on the form.)

    Ceci explique ce qui va se passer.

    Ceci est particulièrement vrai.

    Cela signifie, à certains égards, que nous avons un degré limité de liberté.

    Ceci and cela can also be direct objects and indirect objects.

    S’il te plaît, mets ceci dans la cuisine (Please put this in the kitchen.)

    Est-ce vous avez pensez à cela ? (Did you think about that.?)

    The expression cela dit or ceci dit ("that said") is very common:

    Ceci dit, je pense que tout ira bien.

    Celui, celle, ceux et celles

    Unlike de demonstrative pronoun ce, celui, celleceux and celles refer to things that have been clearly identified previously. Compare, for example, the difference between ce and celles here:

    Ce ne sont pas mes idées mais celles de mon frère. (These are not my ideas, but rather those of my brother)

    Ce = pronom démonstratif neutre pluriel remplaçant idées comme sujet du verbe être.

    Celles =  pronom démonstratif féminin pluriel remplaçant idées comme complément du verbe être.

    Both celui and celle translate to English as either "this/the (one)" or "that/the (one)".  Both ceux and celles translate as "these/the (ones)" or "those/the (ones)". Here are som more examples:

    Celui qui est en face de moi s’appelle Paul. (The one in front of me is Paul.)

    Tu veux quelle robe ? Je veux celle qui est bleue. (Which dress do you want? I want the blue one/ the one that is blue.)

    Quels films préfères-tu ? J’aime ceux avec l’actrice Cécile de France. (Which films do you prefer? I like those (ones) with Cécile de France.)

    Les meilleures voitures sont celles qui sont électriques. (The best cars are the electric ones.)

    In addition to distinguishing number (singular/plural) and gender (feminine/masculine), celui, celleceux and celles can also express a spatial relationship by adding on the -ci (for things that are closer to the speaker) or -là (for things that are further from the speaker).  For example, celui by itself would mean "the one" (or "this one"), while celui-là would mean "that one (over there)". Here are some examples:

    Ma voiture ressemble à celle-là.  (My car resembles that one.)

    Je cherche un pantalon. J’aime bien celui-ci. (I am looking for a pair of pants. I like this one.)

    Vous prenez quels pulls ? Je prends ceux-là en rouge et en bleu. (Which sweaters are you getting? I'm getting those red and blue ones there.)

    Tu aimes quelles peintures de Velasquez ? J’aime mieux celles-ci. (Which of Velasquez' paintings do you like? I like these here the best.)

    Here is a summary of the different ways to use -ci and -là, or not :

    Les pronoms démonstratifs simples

    Les pronoms démonstratifs simples
    Nombre  masculin  féminin  neutre
    singulier  celui  celle  ce
    pluriel  ceux  celles  ce

    Les pronoms démonstratifs composés prochains

    Les pronoms démonstratifs composés prochains
    Nombre  masculin  féminin  neutre
    singulier  celui-ci  celle-ci  ceci
    pluriel  ceux-ci  celles-ci  -

    Les pronoms démonstratifs composés lointains

    Les pronoms démonstratifs composés lointains
    Nombre  masculin  féminin  neutre
    singulier  celui-là  celle-là  cela
    pluriel  ceux-là  celles-là  -

    On pratique !

    Activité

    Choisissez et complétez avec le pronom démonstratif qui convient (ce, ceci, cela, celui, ceux, celle, celles).

    1. ______ représente une variation de près de 40%

    2. Dans ce jeu, c’est _____ qui marque 15 points qui gagne.

    3. Ce sont les mêmes questions que _____  trouvées dans le texte de M. Pottier.

    4. Merci à tous _____  qui ont participé à la révision de ce document

    5. Je n’aime pas ce costume-ci. Je préfère _____.

    6. Vous m’avez dit _____ avant-hier.

    7. J’ai besoin de fraises. J’aimerais acheter _____  du marché de St. Aubin.

    On approfondit !

    Ressources en ligne

    Use the following resources to type accents and/or search for words:

    • Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü 
    • Dictionnaire français-anglais

    Exercice 1 : Pronoms démonstratifs


    This page titled 15.9: Structure - Pronoms démonstratifs is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by William J. Carrasco & Shahrzad Zahedi.