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Humanities LibreTexts

13.10: Structure - Verbes suivis des prépositions « à » et « de »

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    151032
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    Objectif 

    In this section, you will learn about verbs that are followed by prepositions à and de

    On étudie !

    Les verbes suivis de « à »

    Many verbs in French must be followed by the preposition à (even when we do not do the same thing in English). You need to treat the à as an integral part of these verbs.   

    (a) In many cases, a verb without à becomes a different verb when you add the à.  For example, arriver means “to arrive”, but arriver à means “to manage to” (do something) or “to succeed at” (doing something). 

    arriver  Je suis arrivé en retard.   (I arrived late.) 

    arriver à  Je suis arrivé à finir mes devoir à temps.  (I managed to finish my homework in time) 

    Attention! The preposition à doesn’t always mean the same thing. The first verb above, arriver, can still be followed by an à, but not  for the same reason as the verb arriver à.  Compare: 

    arriver  ➔ J’arriveà Paris.  (I arrive at/in Paris)  <= Here the à is a preposition in the phrase à Paris, the place where I am arriving. It is not part of the verb arriver

    arriver à  ➔ Je n’arrive pas à dormir.  (I can’t [manage to] go to sleep)  <= Here the à is part of the verb arriver à. 

    (b) Some verbs with à are followed by nouns (underlined below): 

    jouer à  (to play a sport or game) ➔ Il joue à la pétanque.  (He plays pétanque) 

    s’opposer à  (to oppose) ➔  Elle s’oppose à cette idée.  (she opposes the idea / She is against the idea.) 

    (c) Other verbs with à are followed by infinitives (underlined below): 

    enseigner à (to teach [how to do something]) ➔  Elle m’enseigne à parler japonais. (She is teaching me to speak Japanese.) 

    s’amuser à (to have fun [doing something]) ➔  Je m’amuse à surfer sur Internet.  (I’m having surfing the internet.) 

     (d) Here are two lists of common verbs that require à:  (i) verbs followed by nouns and (ii) verbs followed by infinitives: 

    Verbs avec à + nom/personnes

    Verbs avec à + nom/personnes 
    Français  Anglais  Exemples 

    assister à (qqch)

    to attend  (something) 

    Il a assisté au cours d’astronomie.

    convenir à (qqch) 

    to suit  (something) 

    Est-ce qu’il convient à vos besoins ? 

    demander à (qqn) 

    to ask (someone) 

    Je vais demander au professeur. 

    déplaire à (qqn) 

    to displease  (someone) 

    Il n’est pas difficile de déplaire à ma belle-sœur. 

    obéir à/désobéir à (qqch/qqn) 

    to obey (something/someone) 

    Les enfants doivent obéir à leurs parents. 

    être à (qqn) 

    to belong to (someone) 

    C’est à moi le stylo. 

    faire attention à (qqch/qqn) 

    to pay attention to (something/someone) 

    Fais bien attention à ce que je te dis. 

    se fier à (qqch/qqn) 

    to trust (something/someone) 

    Le comité s’est fié à son jugement. 

    s’habituer à (qqch/qqn) 

    to get used to (something/someone) 

    Vous habituez-vous à votre nouvelle voiture ? 

    s’intéresser à (qqch/qqn) 

    to be interested in (something/someone) 

    Elle s’intéresse beaucoup aux comédies musicales. 

    jouer à (qqch) 

    to play (something,i.e., sport or game) 

    J’aime jouer à la pétanque. 

    manquer à (qqn) 

    to be missed by (someone) 

    Elle va beaucoup manquer à ces amis. 

    répondre à (qqch/qqn) 

    to repond to (something/someone) 

    Il faut répondre à ta mère. 

    s’opposer à (qqch/qqn) 

    to oppose (something/someone) 

    Les politiciens s’opposent à cette idée. 

    penser à (qqch/qqn) 

    to think about (something/someone) 

    Angelina pense souvent à son mari. 

    réfléchir à (qqch/qqn) 

    to think over/about (something/someone) 

    Réfléchis bien à ce qu’il t’a dit. 

    résister à (qqch/qqn) 

    to resist (something/someone) 

    Beaucoup de français ont résisté aux Nazis. 

    ressembler à (qqch/qqn) 

    to ressemble (something/someone) 

    Le nuage ressemble à un éléphant. 

    réussir à qqch 

    to succeed in/at  (something/someone) 

    Je n’ai pas réussi à l’examen. 

    téléphoner à qqn 

    to call (something/someone) [by phone] 

    Nous allons téléphoner à la police. 

    Verbes avec à + infinitif

    Verbes avec à + infinitif 
    Français  Anglais  Exemples 

    s’amuser à (faire qqch)

    to enjoy (doing something) 

    Je m’amuse à jouer aux cartes avec ma grand-mère. 

    commencer à (faire qqch)

    to start (doing something) 

    Il commence  à pleuvoir.  

    s’habituer à (faire qqch)

    to get used to  (to doing something) 

    Elle s’est habituée à faire son lit tous les jours. 

    obliger à (faire qqch)

    to force (to do something) 

    Personne ne t’oblige à rester à l’intérieur.   

    servir à (faire qqch)

    to be used for (doing something) 

    L’appareil sert à scanner les documents. 

    renoncer à (faire qqch)

    to give up (doing something) 

    Trop de jeunes gens renoncent à poursuivre des études supérieures par crainte de s'endetter considérablement. 

    penser à (faire qqch) 

    To remember, to think of doing (doing something) 

    Tu penses à aller chercher les enfants à l’école ?  

    continuer à (faire qqch) 

    to continue  (doing something) 

    Ils vont continuer à voyager pendant tout l’été 

    hésiter à (faire qqch) 

    to hesitate  (to do something) 

    Nous hésitons à demander de l'aide. 

    passer du temps à (faire qqch) 

    to spend time (doing something) 

    Ma ma grand-mère aime passer du temps à regarder ses fleurs dans le jardin.  

    aider à (faire qqch) 

    to help  (do something) 

    Pouvez-vous m’aider à corriger mon français ? 

    apprendre à (faire qqch) 

    to learn [how] (to do something) 

    Les étudiants apprennent à danser le tango. 

    se décider à (faire qqch) 

    to decide to (to make up one’s mind) (do something) 

    Marc s’est décidé à devenir pilote. 
    réussir à faire qqch 

    to succeed at  (doing something) 

    Il a réussi à obtenir son diplôme. 

    songer à (faire qqch) 

    to think about  (doing something) 

    Ils peuvent maintenant songer à acheter une maison. 

    s’apprêter à (faire qqch) 

    to get ready  (to do something) 

    Il n'y a aucun honneur dans ce que tu t'apprêtes à faire. 
    arriver à (faire qqch) to manage (to do something)  Je n’arrive pas à finir ce livre. 
    inviter à (faire qqch) to invite (to do something)  Il les invite à dîner avec lui. 
    se mettre à (faire qqch)  to start (doing something)  Ce soir, elle va se mettre à étudier. 
    préparer à (faire qqch) to prepare (to do something)  On se prépare à voyager. 
    enseigner à (faire qqch) to teach (to do something)  Mon grand-père m’a enseigné à cultiver les chiles (piments mexicains). 

    (e) Some verbs appear in both lists above because they can be used with either nouns or infinitives. For example, s’habituer à can mean “to get used to something or someone” or “to get used to doing something”: 

    On s’habituait à Paris 

    On s’habituait à vivre à Paris 

    The same applies to the réussir à (to succeed or do well).  

    Jean a réussi à l’examen de français. 

    Jean a réussi à finir l’examen de français en 40 minutes. 

    Les verbes suivis de « de »

    (a) Many verbs in French must be followed by the preposition de (even when we do not do the same thing in English). You need to treat the de as an integral part of these verbs.   

    For example, to make fun of something or someone is: 

    se moquer de (qqch /qqn).  => Tu te moques de moi ? 

    To “be about something” (as in, “the story is about a man who loses his job”), you say: 

    s’agir de (qqch) => Il s’agit d’une aventure en Afrique. 

    (b) Here’s a list of some common verbs with de: (i) verbs followed by nouns and (ii) verbs followed by infinitives: 

    Verbs avec de + noms/personnes

    listening symbol.pngEcoutez. 

    Verbs avec de + noms/personnes
    Français  Anglais  Exemples 
    jouer de (qqch)  to play (something)[i.e., musical instrument]  Paul joue de la guitare. 
    se moquer de (qqch/qqn)  to mock/make fun of (something/someone)  Ne te moque pas de moi ! 
    se plaindre de (qqch/qqn)  to complain about (something/someone)  Elle se plaint souvent des enfants. 
    se souvenir de (qqch/qqn)  to remember (something/someone)  Vous vous souvenez du concert de Zebda ? 
    changer de (qqch/qqn)  to change (something/someone)  Ell a changé d’idée. 
    manquer de (qqch/qqn)  to miss or lack (something)  Il manque de charme. 
    partir de (qqch/qqn)  to leave (something/ someone)  Je pars de Californie demain. 
    se servir de (qqch/qqn)  to use (something/ someone)  Je me sers souvent de mon smartphone. 
    douter de (qqch/qqn)  to doubt (something/someone)  Je doute de la vérité de ce que tu dis.  
    s’approcher de (qqch/qqn)  to approach (something/ someone)  Deux femmes s'approchent de moi. 
    jouir de (qqch/qqn)  to enjoy (something/someone)  Toute personne devrait jouir de l'égalité sociale, économique et culturelle. 
    s’occuper de (qqch/qqn)  to take care of (something/someone)  Elle s’occupe de sa fille. 
    se rendre compte de (qqch)  to realize (something)  Elle ne s'est rendu compte de rien. 
    remercier de (qqch)  to thank for (something)  Nous vous remercions de votre gentillesse.  
    dépendre de (qqch/qqn)  to depend on (something/someone)  Tout dépend de la crédibilité des témoins. 
    se méfier de (qqch/qqn)  to mistrust (something/someone)  On se méfie des gens qui mentent souvent. 
    se passer de (qqch/qqn)  to do without (something/someone)  Je peux me passer de viande. 
    se soucier de (qqch/qqn)  to worry about (something/someone)  Ne vous souciez de rien.  

    Verbes avec de + infinitif   

    listening symbol.pngEcoutez. 

    Verbes avec de + infinitif  
    Français  Anglais  Exemples 
    s’agir de (faire qqch)  to be about (doing something)  Il s’agit de faire participer les employés. 
    décider de (faire qqch)  to decide (to do something)  Il a décidé de suivre l’autre chemin. 
    finir de (faire qqch)  to finish (doing something)  Tu as fini d’étudier ? 
    prier de (faire qqch)  to ask (to do something)  Je vous prie de m’aider. 
    remercier de (faire qqch)  to thank for (doing something)  Nous te remercions d’avoir contribué à notre projet. 
    cesser de (faire qqch)  to stop (doing something)  Cessez de m’embêter! 
    se dépêcher de (faire qqch)  to hurry (to do something)  Je me dépêche de finir les devoirs.  
    persuader de (faire qqch)  to persuade (to do something)  Nous voudrions vous persuades d’accepter notre offre. .  
    refuser de (faire qqch)  to refuse (to do something)  Il refuse d’abandonner parce qu’il est têtu.  
    venir de (faire qqch)  to have just (done something)  Vous venez de dîner? 
    avoir peur de* (faire qqch)  to be afraid of (doing something)  Il a peur de nager dans la jungle. 
    demander de (faire qqch)  to ask (to do something)  On te demande de baisser le son de ton ordinateur.  
    promettre de (faire qqch)  to promise (to do something)  Elle nous a promis de venir.  
    se souvenir de (faire qqch)  to remember (to do something)  On se souvient avoir voyagé en Italie durant notre tous de l’Europe.  
    continuer de (faire qqch)  to continue (doing something)  Le but du président est de continuer de diminuer la dette du pays.  
    essayer de (faire qqch)  to try (to do something)  Nous allons essayer de vous contacter dans une heure.   
    offrir de (faire qqch)  to offer (to do something)  J’ai offert à ma sœur de l’aider avec sa lettre de motivation.  
    regretter de (faire qqch)  to regret (doing something)  Je regrette de vous avoir dérangé, mais vous avez un coup de fil.  
    craindre de (faire qqch)  to dread (doing something)  Vue la situation actuelle, il craint de perdre son travail.  
    Note *

    other avoir expressions work this way too:  avoir envie de... /  avoir besoin de... 

    On pratique !

    Activité A

    Complétez avec le bon verbe. 

    1. Tous les week-ends, il__________________à ses parents avec son portable, parce qu’ils habitent dans un autre état.  
    2. Il y a beaucoup de nuages gris. Je pense qu’il va__________________pleuvoir bientôt. A quoi_____________________les cahiers ? A prendre des notes.   
    3. Depuis que vous n’habitez plus près de chez nous, vous__________________beaucoup aux enfants.  
    4. Le téléphone est en train de sonner. Est-ce que tu peux y__________________ ?  
    5. Ma cousine__________________à sa mère. Elles sont comme deux gouttes d’eau (two peas in a pod).  
    6. Cette année, nous voudrions__________________à parler une nouvelle langue.  
    7. Qu’est-ce qu’ils font ? Ils s’__________________à jouer aux jeux vidéo au lieu de faire leurs devoirs.  

    Activité B

    Écrivez 8 phrases complètes en utilisant les verbes de la liste des verbes avec à suivi des noms et personnes. 

    Modèle: 

    plaire à => 

    Son style plaît à un public très diversifié.   (His style appeals to a wide range of audiences.)

    1. ________________________.
    2. ________________________.
    3. ________________________.
    4. ________________________.
    5. ________________________.
    6. ________________________.
    7. ________________________.
    8. ________________________.

    Activité C 

    Écrivez 8 phrases complètes en utilisant les verbes de la liste des verbes avec à suivi des verbes

    Modèle: 

    s’habituer à => 

    Mathieu s’habitue à étudier tous les jours.  (Mathieu is getting used to studying everyday.)

    1. ________________________.
    2. ________________________.
    3. ________________________.
    4. ________________________.
    5. ________________________.
    6. ________________________.
    7. ________________________.
    8. ________________________.

    Activité D

    A. Complétez ces phrases avec des informations personnelles.  

    1. Je m’habitue à (+ verbe)__________________________________ 

    2. Mes parents s’intéressent à la/au/ à l’/aux________________________________ 

    3. Ce semestre, nous apprenons à (+ verbe) ________________________________ 

    4. Cette année, je vais finir par (+ verbe) ________________________________ 

    5. Mon/ma meilleur(e) ami(e) s’oppose à la/au/ à l’/aux_____________________________ 

    6. Il faut que notre président pense à (verbe)________________________________ 

    7. Je n’aime pas jouer à la/au/ à l’/aux________________________________ 

    8. Quand j’ai du temps libre, je m’amuse à________________________________ 

     

    B. Comparez vos réponses à celles de votre camarade de classe.  

    Activité E

    Écrivez 8 phrases complètes en utilisant les verbes de la liste des verbes avec de suivi des noms et personnes. 

    Modèle: 

    se rendre compte => Je me rends compte de l’importance d’étudier.   

    I realize the importance of studying. 

    1. ________________________.
    2. ________________________.
    3. ________________________.
    4. ________________________.
    5. ________________________.
    6. ________________________.
    7. ________________________.
    8. ________________________.

    Activité F

    Écrivez 8 phrases complètes avec les verbes avec de qui sont suivis d’un verbe à l’infinitif.  

    Modèle: 

    se dépêcher de => Je me dépêche de finir mes devoirs.   

    I am hurrying to finish my homework. 

    1. ________________________.
    2. ________________________.
    3. ________________________.
    4. ________________________.
    5. ________________________.
    6. ________________________.
    7. ________________________.
    8. ________________________.

    Activité G

    Write one complete sentence for each verb provided below.  Here are several examples: 

    Modèles: 

    (a) changer de => J’ai changé de chemise après avoir joué au foot.  / il change souvent de boulot.* 

    *boulot = travail (job) 

     (b) se souvenir de* => Vous vous souvenez de moi ? /  Elle se souvient de l’été dernier. 

    *this verb is reflexive and it conjugates like venir

    1. changer de (to change something) ➔  ____________________________. 
    2. s’occuper de  (to take care of something) ➔  ____________________________. 
    3. se souvenir de  (to remember something) ➔  ____________________________. 
    4. jouer de (to play + an instrument) ➔  ____________________________. 
    5. se méfier de (to beware of) ➔  ____________________________. 
    6. décider de (to decide to…) ➔  ____________________________. 

    Activité H

    Discussion. 

    1. À quels jeux ou sports avez-vous joué ce mois-ci ? 
    2. De quoi avez-vous ri récemment ? 
    3. De quoi as-tu pleuré récemment ? 
    4. Quand avez-vous décidé d’apprendre le français ?  
    5. Qu’est-ce que vous venez de faire ?  
    6. Avez-vous peur de nager dans l’océan ?  
    7. Vous vous intéressez à quel genre de musique ?  
    8. Vous pensez à quoi le plus souvent ?  
    9. A qui ressemblez-vous le plus ?  

    On approfondit !

    Ressources en ligne

    Use the following resources to type accents and/or search for words:

    • Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü 
    • Dictionnaire français-anglais

    Exercice 1 : À ou de ?

    Exercice 2 : À ou de ?


    13.10: Structure - Verbes suivis des prépositions « à » et « de » is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.

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