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12.15: Structure - Subjonctif de doute et d'incertitude

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Objectif

In this section, you will learn how to use the subjunctive with expressions of doubt and uncertainty

Media Alternative

Listen to the audio clips that follow on this page to hear the French pronunciation of vocabulary and examples presented.

On étudie !

(a) The subjunctive is also used with verbs or expressions that express doubt or uncertainty, like douter or craindre, or improbability, like ne pas être probable or être impossible. For example:

Je doute qu’il vienne. Nous craignons qu’il fasse mauvais demain. (I doubt that he will come. We fear that the weather might be bad tomorrow.)

Certain verbs that express certainty or affirmation are followed by the indicative mode in declarative sentences. These verbs include, but are not limited to, penser, croire, affirmer, prévoir, être certain(e), être sûr(e), imaginer, espérer, savoir, être évident, être, clair, trouver.

Je pense qu’il finira par téléphoner. Ils sont sûrs que tout se passera bien. (I think that he will end up calling. They are sure that everything will go well.)

Il est clair que tu es intelligent. Vous savez que je parle italien ? (It is clear that you are smart. Do you know that I speak Italian?)

(b) When some of these verbs are in a negative or interrogative (with inversion) statement, they can take on the subjunctive mode. For example:

Je ne suis pas sûr que Paul aille à la soirée. (I am not sure that Paul is going to the party.)

Il n'est pas certain que le parc soit ouvert. (It's not certain that the park is open.)

Penses-tu qu’il vienne ? (Do you think he’ll come?)

Est-il certain que le virus soit éradiqué ? (Is it certain that the virus is,will be eradicated?)

Here is a list of some commons expressions of doubt and uncertainty that require the subjunctive:

Expressions de doute et d'incertitude
Français Anglais Exemples
douter que to doubt (that) Elle doute que son copain veuille l'accompagner au théatre.
craindre to fear (that) Nous craignons que leurs efforts ne soient en vain.
être impossible que to be impossible (that) Il est impossible qu'il réusisse à l'examen sans étudier.
être probable que* to be probable, likely (that) Est-ce probable que la course soit annulée ?
ne pas croire que to not believe that Je ne crois pas qu’il vienne.
ne pas penser que to not think (that) Il ne pense pas qu’on ait tout compris.
ne pas être certain(e) que to not be certain (that) On n’est pas certain qu’il aille au cinéma.
ne pas être sûr(e) que to not be sure (that) Je ne suis pas sûre que nous déménagions.
ne pas être probable que to not be probable, likely (that) Il n’est pas probable que nous dormions tôt.
ne pas être évident que to not be obvious (that) Il n’est pas évident que nous restions ici.
ne pas être clair que to not be clear (that) Il n’est pas clair que je me sois trompé.

Note

Être probable que only requires the subjunctive if it is used in a question with inversion (Est-il probable que....?) or when it is negated (Il n'est pas probable que....).

Flashcards

Study the Quizlet vocabulary flashcards. Listen and repeat the French pronunciation.

On pratique !

Activité

Transformez ces phrases au négatif et conjuguez le verbe au subjonctif.

1. Tu crois que Paris est une belle ville.
2. Elles pensent que faisons les devoirs.
3. Vous êtes sûrs que vous habitez là ?
4. Il est clair qu’il sait chanter cette chanson.
5. Il est évident que les étudiants ont compris la leçon.

On approfondit !

Ressources en ligne

Use the following resources to type accents and/or search for words:

• Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü
• Dictionnaire français-anglais

Exercice 1 : subjonctif de doute et d'incertitude

This page titled 12.15: Structure - Subjonctif de doute et d'incertitude is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by William J. Carrasco, Shahrzad Zahedi, & Caren Barnezet Parrish.

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