11.11: Structure - Conditionnel

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Objectif

In this section, you will learn how to talk about hypothetical actions using the conditional

Media Alternative

Listen to the audio clips that follow on this page to hear the French pronunciation of vocabulary and examples presented.

On étudie !

To say what you would do hypothetically you use the conditional mood (le conditionnel). You have already seen some examples of the conditional with expressions like Je voudrais (I would like/want), j’aimerais (I would like) and je devrais (I should). We usually use the conditional to talk about hypothetical situations, like what would happen under certain "conditions" (thus the term conditional).

(a) Le conditionnel des verbes réguliers.

In English we say "would" + [verb]: I would go; She would like; He would have eaten; etc. In French, the conditional is formed by using the future stem + the imperfect endings, as seen here:

Le conditionnel (verbes réguliers)
Sujet Parler (to speak / talk) Finir (to finish) Prendre (to take)
je parlerais finirais prendrais
tu parlerais finirais prendrais
il/elle/on parlerait finirait prendrait
nous parlerions finirions prendrions
vous parleriez finiriez prendriez
ils/elles parleraient finiraient prendraient

Je n'achèterais pas cette voiture ! Il finirait le projet, mais il n’a pas de temps. (I would not buy that car. He would finish the project, but he doesn't have the time.)

Nous aimerions parler avec le médecin. Pascale et Anne prendraient le train. (We would like to speak with the doctor. Pascale and Anne would take the train.)

It is important to remember that the word would is also used in English to express the past imperfect tense, for habitual actions in the past:

I would go to the arcade all the time when I was a kid.

This is not the conditional because it is not hypothetical. It is something I did all the time in the past.

Context is everything. For example, the following sentence could be interpreted as the imperfect (in the past) or the conditional (in the present):

I would go to the arcade if my mother let me.

The word if is key here. It might be less ambiguous if we say when or whenever instead:

I would go to the arcade whenever my mother let me.

Now we are clearly dealing with the imperfect past, not the conditional. We will take a closer look at the use of if (si) with the conditional below.

(b) Le conditionnel des verbes irréguliers.

Any verb that is irregular in the future tense is also irregular in the conditional:

Le conditionnel (verbes irréguliers)
Infinitif Radical / racine Forme conditionnelle
aller ir- j'irais, nous irions
avoir aur- j'aurais, nous aurions
devoir devr- je devrais, nous devrions
être ser- je serais, nous serions
faire fer- je ferais, nous ferions
envoyer enverr- j'enverrais, nous enverrions
savoir saur- je saurais, nous saurions
pouvoir pourr- je pourrais, nous pourrions
mourir mourr- je mourrais, nous mourions
venir viendr- je viendrais, nous viendrions
vouloir voudr- je voudrais, nous voudrions

Flashcards

Study the Quizlet vocabulary flashcards. Listen and repeat the French pronunciation.

Verbs that conjugate like venir : devenir, maintenir, retenir, revenir, and tenir.

Est-ce que vous iriez en Algérie ? Moi, j'irais, si je pouvais. (Would you guys go to Algeria? I'd go if I could.)

Elle t'enverrait une lettre. (She would send you a letter.)

Ils voudraient faire du ski en Suisse. (They would want to go skiing in Switzerland.)

On pourrait faire du surf dans les Landes. (We would be able to go surfing in Les Landes.)

The conditional form of il faut... is il faudrait:

Il faudrait apporter des manteaux (We'd need to bring some coats.)

For verbs whose stems change spelling in the present tense you, keep the spelling change:

acheter➔ j’achète ➔ j’achèterais

s’appeler ➔ je m’appelle ➔ je m’appellerais

(c) The conditional is often used to make requests in a polite way, or to soften a command:

Je voudrais un café au lait, s'il vous plaît. (I would like a café au lait, please.)

Pourriez-vous me recommander un bon restaurant ? (Could you recommend a good restaurant?)

Auriez-vous l'heure? (Would you have the time/ Could you tell me the time?)

Vous devriez faire plus attention. (You should pay more attention.)

Si clauses

In English, if clauses describe a condition or event upon which another condition or event depends. For example:

If I had more money….. I would….

If I were you….. I would…

If he practiced more often….he would…

This is how we express what would happen if an event or condition were to occur.

In French, we use the following structure to form a si clause : si + [imparfait]. This would be followed by a clause containing a conditional verb.

Structure
si clause (with an imperfect verb) conditional clause (with a conditional verb)
Si j’étais chez moi… je dormirais.
If I was home.. I would sleep.
Si tu avais plus de temps libre… tu partirais en voyage.
If you had more free time… you would go on a trip.

Si vous alliez en France, vous pourriez visiter la Tour Eiffel. (If you went to France, you would be able to visit the Eiffel Tower.)

We can also switch the order of these clauses:

Nous serions plus contents si nous mangions du sushi ce soir. (We would be happier if we ate sushi tonight.)

Ils feraient du jogging s’il ne pleuvait pas. (They would go jogging if it wasn’t raining.)

On pratique!

Activité A

Indiquez la forme correcte du conditionnel de ces verbes.

1. je (perdre) ________
2. tu (être) ________
3. Manu (dire) ________
4. vous (pouvoir) ________
5. elles (espérer) ________
6. je (devoir) ________
7. il (se lever) ________
8. vous (avoir) ________
9. nous (nettoyer) ________
10. vous (être) ________
11. ils (amener) ________
12. il (envoyer) ________
13. Tiana (prendre) ________
14. Luc et moi (faire) ________
15. je (venir) ________
16. Anne et Marc (choisir) ________
17. tu (aller) ________
18. vous (savoir) ________
19. elles (dire) ________
20. tu (vouloir) ________
21. nous (faire) ________
22. je (préférer) ________
23. vous (attendre) ________
24. on (pouvoir) ________

Activité B

Imaginez un monder sans Internet ! Complétez ces phrases avec le conditionnel et dites si vous êtes d’accord ou non.

Modèle : Il y ________ (avoir) moins de harcèlement (bullying). ➔

Il y aurait moins d’harcèlement. Oui, c’est vrai, parce qu’il serait plus difficile de rester anonyme. (Non, ce n’est pas vrai, parce qu’il y aurait toujours beaucoup de harcèlement).

1. On ________ (sortir) plus.
2. Nous ________ (aller) aux magasins plus souvent.
3. On ________ (acheter) plus de journaux et magazines.
4. Les familles ________ (passer) moins de temps ensemble.
5. Les gens ________ (aller) plus au cinéma.
6. On ________ (se parler) plus.

Activité C

Complétez les phrases suivantes avec le bon choix.

1. Vous ________ aux questions.
1. répondraient
2. répondriez
3. répondrait
2. Le prof ________ l’algèbre.
1. enseignerait
2. enseignerais
3. enseigneraient
3. Pour aller à Paris il ________ beaucoup d’argent.
1. falloirait
2. faudrais
3. faudrait
4. Je ________ ma vieille voiture.
1. venderais
2. viendrais
3. vendrais
5. Nos amis nous ________ visite.
1. donneraient
2. renderaient
3. rendraient
6. Quelqu’un ________ ça.
1. verront
2. voirait
3. verrait
7. Je ________ une chemise verte.
1. porterais
2. portrais
3. portais
8. Le cours ________ plus facile.
1. serrait
2. seraient
3. serait

Activité D

Complétez les phrases avec la forme correcte des verbes.

1. Si elles avaient un million d’euros, que ________ (faire)-elles ?
2. Si nous lisions le roman, nous ________ (savoir) répondre aux questions.
3. Mes parents ________ (venir) me rendre visite s’ils avaient le temps.
4. J’________ (aller) chez toi si j' ________ (avoir) ton adresse.
5. Elles ________ (être) plus contentes si elles ________ (sortir) de temps en temps.
6. S’il n’y_______(avoir) pas de café à la maison, je______(boire) du thé.
7. Si on_________(pouvoir) sortir de chez nous, j’________(aller) à la gym.
8. Si je__________(parler) l’italien couramment, je_________(visiter) l’Italie chaque été.

Activité E

Le monde réel vs. un monde idéal. Transformez les phrases suivantes en employant le conditionnel pour décrire un monde idéal.

Modèle : Dans le monde réel, beaucoup de gens meurent de faim. ➔ Dans un monde idéal, personne ne mourrait de faim.

1. Nous ne recyclons pas tout.
2. On a besoin de travailler pour gagner sa vie.
3. Les politiciens ont du mal à faire des compromis.
4. On ne partage pas les ressources.
5. Il y a beaucoup de crime.
6. Beaucoup de personnes souffrent à cause des maladies.

Activité F

Conversation. Avec un(e) partenaire, posez-vous ces questions.

1. Si vous pouviez aller n’importe où, où iriez-vous ?
2. Si vous gagniez à la loterie, que feriez-vous?
3. Si tu avais la maison de tes rêves, comment serait-elle ?
4. Si tu étais président, quelle est la première chose que tu ferais ?
5. Si tu pouvais vivre dans n’importe quel pays, où vivrais-tu ?
6. Si tu avais un très grand secret, à qui le dirais-tu en premier ?
7. Si tu pouvais retourner dans le temps, à quelle période de ta vie retourneraistu ? Pourquoi ?

Activité G

Que ferais-tu ? Complétez les phrases suivantes.

Modèle :

Si j’étais à Toulouse, je/j’ ________.

Si j’étais à Toulouse, j’irais au café Le Sherpa pour boire un expresso et écouter de la musique.

1. Si j’étais à Paris, je/j’ ________.
2. Si j’étais au Mali, je/j’ ________.
3. Si nous étions à la plage, nous ________.
4. Si on était à Tahiti, on ________.
5. Si j’étais un oiseau, je/j’ ________.
6. Si j’étais dans les montagnes, je/j’ ________.
7. Si nous avions un million de dollars, nous ________.
8. Si j’avais l’opportunité de visiter le Gabon, je/j’ ________.

On approfondit !

Ressources en ligne

Use the following resources to type accents and/or search for words:

• Accents: ç, à, é, è, â, ê, î, ô, û, ù, ë, ï, ü
• Dictionnaire français-anglais

Exercice 1 : conditionnel présent

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